Σαν σήμερα: Η πρώτη συναυλία των Pearl Jam

Eddie Vedder (Photo by Michel Linssen/Redferns)
Eddie Vedder (Photo by Michel Linssen/Redferns)

Σήμερα, οι Pearl Jam είναι μία από τις δημοφιλέστερες μπάντες του πλανήτη, μετρώντας 10 studio albums και αναρίθμητες συναυλίες, πολλές εκ των οποίων sold-out σε μεγάλα στάδια και μπροστά σε χιλιάδες κόσμο.

27 χρόνια πριν, όμως, οι ανυποψίαστοι παρευρισκόμενοι στο Off Ramp Cafe, ένα μαγαζί χωρητικότητας 300 ατόμων στο Seattle, όχι απλά δεν ήξεραν πως πρόκειται να παρακολουθήσουν το πρώτο gig μίας μπάντας που σύντομα θα αποτελούσε κολοσσό, αλλά δεν ήξεραν καν πως αυτή η μπάντα λέγεται… Pearl Jam.

Γεννημένοι από τις στάχτες των Mother Love Bone, των οποίων ο τραγουδιστής, Andrew Wood, είχε πεθάνει μερικούς μήνες αργότερα, οι τωρινοί Pearl Jam λεγόντουσαν ακόμα Mookie Blaylock (όνομα τότε μπασκετμπολίστα) και η αλήθεια είναι ότι δεν είχαν βρει ακόμα τα πατήματά τους.

Ο Eddie Vedder είχε προσχωρήσει στην μπάντα λίγους μήνες νωρίτερα, όντας ο εκλεκτός για τα φωνητικά αλλά και τη συγγραφή των στίχων, αφού τα γραπτά που τους είχε δώσει τους είχαν ενθουσιάσει.

Όλα, λοιπόν, είχαν αρχίσει να παίρνουν τον δρόμο τους. Το μόνο που έμενε ήταν να εκτεθούν στον κόσμο, αφού είχαν ήδη γράψει κάποια από τα κομμάτια που, έναν περίπου χρόνο μετά, θα αποτελούσαν μέρος του εκκωφαντικού ντεμπούτου τους, ‘Ten’.


Ωδή στο ‘Ten’ των Pearl Jam


Μερικά απ’ αυτά ήταν τα ‘Even Flow’‘Alive’ και ‘Black’, όλα σε φάση πειραματισμών ακόμα και αρκετά διαφορετικά είναι η αλήθεια. Φαίνεται κράταγαν το καλό για το άλμπουμ…

Φημολογείται ότι στο live είχαν παρευρεθεί μέλη των Soundgarden (είχαν ήδη συνεργαστεί με μερικούς απ’ τους Pearl Jam για τους Temple of the Dog), ενώ στο ίδιο gig εμφανίστηκαν και άλλες δύο μπάντες, οι Inspector Luv and the Ride Me Babies (αργότερα μετονομάστηκαν σε Green Apple Quickstep) και οι Bathtub Gin (πιθανότατα περιορίστηκαν για πάντα στις… διασκευές).

Soundcheck: ‘Even Flow’
Setlist: ‘Release’, ‘Alone’, ‘Alive’, ‘Once’, ‘Even Flow’, ‘Black’, ‘Breath’
Encore: ‘Just A Girl’

Από εκεί και έπειτα, η πορεία τους ήταν πρακτικά προδιαγεγραμμένη. Δύο ακριβώς μήνες μετά, στις 22 Δεκεμβρίου του 1990, θα άνοιγαν τη συναυλία των Soundgarden που είχαν ήδη κυκλοφορήσει δύο δίσκους και ήταν δημοφιλείς, χτίζοντας αργά και σταθερά το δικό τους όνομα.

Ο πρώτος της μπάντας, ‘Ten’, θα ερχόταν λιγότερο από έναν χρόνο μετά, με τους ίδιους να έχουν μετονομαστεί πλέον σε Pearl Jam, ώστε να αποφευχθούν τυχόν προβλήματα για copyrights (είπαμε Mookie Blaylock ήταν το όνομα ενός τότε ενεργού μπασκετμπολίστα). Ε, μετά το ένα ντεμπούτο σαν το ‘Ten’ δεν χρειάζεται να κάνεις και πολλά πράγματα…

Η χρυσή εποχή της grunge είχε φτάσει, με απανωτές κυκλοφορίες από τους κολοσσούς του είδους, Pearl JamNirvana και Soundgarden να δείχνουν τον δρόμο.

Όσο για τους Pearl Jam… αυτοί συνεχίζουν ακάθεκτοι μέχρι σήμερα, συναρπάζοντας τον κόσμο και δίνοντας συναυλίες διάρκειας άνω των δύο ωρών, όπως κάνουν όλοι οι κλασικοί, αυθεντικοί rockstars!