Check Your Head: Ιστορίες γύρω από τον κλασικό δίσκο των Beastie Boys

Το ‘Check Your Head’ αποτελεί το τρίτο studio album των Beastie Boys, μετά τα Licensed to Ill’ (1986) και Paul’s Boutique’ (1989).

Κυκλοφόρησε σαν σήμερα, στις 21 Απριλίου του 1992 από την Capitol Records και περιλαμβάνει αρκετά instrumentals από τη μαγική τριάδα. Μάλιστα, ο φωτογράφος Glen E. Friedman εμπνεύστηκε από το γεγονός ότι πολλά από τα τραγούδια είχαν ηχογραφηθεί με δικά τους όργανα κι έτσι κατέληξε στη φωτογραφία του εξωφύλλου.

Ο δίσκος συνοψίζει την απεγνωσμένη προσπάθεια της μπάντας να διευρυνθεί η σφαίρα επιρροής του hip hop, κάτι που αποδεικνύεται και από τα πολλά punk στοιχεία.

Το γεγονός αυτό καθιστά το άλμπουμ ένα άλμπουμ-σταθμό στη σταδιοδρομία του συγκροτήματος, που από την πρώτη στιγμή που συστήθηκε στο ευρύ κοινό, έδειξε τα δόντια του προσφέροντας πρωτότυπη μουσική.

Δεν είναι και τόσο πρωτότυπη βέβαια αν σκεφτεί κανείς τα αναρίθμητα samples που έχουν δανειστεί από παλιά funk και groovy τραγούδια, στα οποία όμως έδωσαν μία τελείως διαφορετική διάσταση.

Στο ‘Check Your Head’, περισσότερο ίσως από οποιονδήποτε άλλον δίσκο τους, αναλαμβάνουν πολλαπλούς μουσικούς ρόλους, παρουσιάζοντας ένα ποικιλόμορφο αποτέλεσμα το οποίο αποσκοπεί αφενός στο να εκφραστεί η δημιουργικότητά τους και αφετέρου στο να γνωστοποιηθεί το γνήσιο αίσθημα ευγνωμοσύνης, δίνοντάς μας ένα “mixtape” από την προσωπική τους συλλογή δίσκων.

Οι Beastie Boys σχηματίστηκαν στη Νέα Υόρκη το 1981, αρχικά ως τετραμελής thrash και hardcore punk μπάντα με το όνομα Young Aborigines.

Τους Young Aborigines αποτελούσαν οι Michael Diamond, John Berry, Adam Yauch και Kate Schellenbach. Πολύ σύντομα ο John Berry αντικαταστάθηκε από τον Adam Horovitz και λίγο αργότερα εγκατέλειψε το συγκρότημα και ο Schellenbach. Οι MCA (φωνητικά, μπάσο), Mike D (φωνητικά και τύμπανα) και Ad-Rock (φωνητικά και κιθάρα) ήταν πλέον έτοιμοι να κατακτήσουν τον κόσμο…

Θεωρούνται ένα από τα πιο μακροχρόνια hip hop συγκροτήματα κι ένα από τα πιο ξεχωριστά group των ’90s. Εδώ που τα λέμε, η τέχνη της δειγματοληψίας και η hip hop σκηνή άνθιζαν ήδη την περίοδο που εμφανίστηκαν οι Beastie Boys.

Μεγάλα ονόματα του είδους όπως οι Cypress Hill, Run-DMC, Pete Rock και A Tribe Called Quest είχαν κυκλοφορήσει singles που κατάφεραν να γίνουν hits, όμως η προσέγγιση της μουσικής που έφτιαχνε το group, η οποία εκφραζόταν μέσα από την DIY κουλτούρα που τα κάνει όλα να μοιάζουν προσβάσιμα, είναι ο βασικός λόγος που το ‘Check Your Head’ αποτελεί τον ακρογωνιαίο λίθο της δεκαετίας του ’90, μιας που προέβλεψε κατά κάποιον τρόπο το τι θα επακολουθήσει.

Εκτός απ’ αυτό, μιλάμε για τρεις λευκούς τύπους που παρουσίασαν τους εαυτούς τους στην hip hop κοινότητα σαν το next big thing και αυτό ήταν.

To πρώτο κομμάτι, με τίτλο ‘Jimmy James’ διαθέτει sample από το ‘Happy Birthday’ του Jimi Hendrix και του Curtis Knight, που κυκλοφόρησε το 1968 με τον δίσκο ‘Flashing’. Το ‘Funky Boss’ έχει δανειστεί στοιχεία από αρκετά κομμάτια όπως το ‘Under Mi Sensi’ του Barrington Levy και το ‘Funky Worm’ των Ohio Players.

Στο ‘Pass The Mic’ ακούμε sample-αρισμένο το ‘Big Sur Suite’ του Johnny Hammond και το ‘Gratitude’ έχει sample από τοBig Take Over’ των Bad Brains.

Κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο του 1992 ως το τέταρτο single του άλμπουμ, με τον MCA να χρησιμοποιεί Univox Superfuzz στο μπάσο για να πάρει αυτόν τον παραμορφωμένο ήχο.

Το video clip αποδίδει φόρο τιμής στο μουσικό ντοκιμαντέρ σε σκηνοθεσία του Adrian Maben, που παρουσιάζει το έργο των Pink Floyd στο αμφιθέατρο της Πομπηίας, το 1972.

Ακολουθούν τα ‘Lighten Up’ -ένα από τα αγαπημένα jams του δίσκου το οποίο κλιμακώνεται σταδιακά με την προσθήκη των congas και του Hammond organ- και ‘Finger Lickin’ Good’ με sample από το ‘Aquarius / Let the Sunshine In’ των The 5th Dimension.

Ένα από τα πιο επιτυχημένα singles του συγκροτήματος, το ‘So What’cha Want’, έχει sample από το ‘I’ve Been Watching You’ των Southside Movement. Το video clip γυρίστηκε σε σκηνοθεσία του alter ego του MCA, Nathanial Hörnblowér.
Ο Adam Yauch είχε δηλώσει κάποτε χαριτολογώντας: «Ο μόνος λόγος που δεν κάναμε video clip ακόμα είναι γιατί όταν θα κάνουμε, θα πρέπει από MTV να μετονομαστεί σε BeastieTV.»

Το κομμάτι ‘The Biz Vs The Nuge’ ηχογραφήθηκε σε συνεργασία με τον Biz Markie και δανείστηκε στοιχεία από το ‘Home Bound’ που κυκλοφόρησε το 1977 με τον δίσκο του Ted NugentCat Scratch Fever’. Κάπου στη μέση του ‘Check Your Head’ τα τερατώδη αγόρια φωνάζουν ‘Time For Livin”, εμπνευσμένοι από το ομότιτλο τραγούδι των Sly and the Family Stone. Φυσικά του άλλαξαν τα “φώτα” του τραγουδιού.

Ακολουθεί το ‘Something’s Got To Give’, με τη συμβολή του νεοεισερχόμενου τότε παραγωγού Money Mark, σε πιο dub ρυθμό. Επηρεασμένοι από τις αναταραχές που έλαβαν χώρα στην Αμερική την περίοδο εκείνη, οι Beastie Boys επιθυμούν «ειρήνη μεταξύ των φυλών» και σιγοτραγουδάνε:

Someday, we shall all be one…

Μετά το διάρκειας μισού λεπτού ‘The Blue Nun’, ακούμε το ‘Stand Together’ το οποίο έχει samples από διάφορα funky κομμάτια όπως το ‘Kissing My Love’ των Cold Blood, και η χαρακτηριστική τρομπέτα πιστώνεται στον Slivadiv και το κομμάτι ‘Back Door’.

Το ‘Pow’ είναι ένα από τα instrumentals του δίσκου μαζί με το ‘Groove Holmes’.

Το ‘The Maestro’ διαθέτει sample από το ‘Don’t Bug Me’ των Cheech and Chong και το ‘Live At P.J.’s’ αποτίει φόρο τιμής στο ομότιτλο άλμπουμ των Kool and the Gang, που κυκλοφόρησε το 1971. Στη συνέχεια ακούμε τα ‘Mark On The Bus’ και ‘Professor Booty’ το οποίο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στον δίσκοBlack Smith’ (1974) του Jimmy Smith και το κομμάτι ‘I’m Gonna Love You Just A Little More Babe’.
Ξεκινάει με μία αστεία εισαγωγή και ακολουθούν ίσως οι πιο χαρακτηριστικοί στίχοι των αγαπημένων Beastie Boys στο κλασικό στυλ που όλοι αγαπήσαμε, με τον MCA να δείχνει την τέχνη του! Το ‘In 3’s’ είναι από τις πιο funky στιγμές του δίσκου ο οποίος κλείνει με θεαματικά με το επίσης groove-άτοNamasté’.
So don’t touch me, cause I’m electric
                And if you touch me, you’ll get shocked!

O Kevin Powell από το περιοδικό Rolling Stone, έχει χαρακτηρίσει αυτό το άλμπουμ μπερδεμένο, αλλά τόνισε πως έχει διακριθεί για την εφευρετικότητά του.

Το περιοδικό Spin το κατέταξε στο Νο.12 στον κατάλογο με τα 90 μεγαλύτερα άλμπουμ της δεκαετίας του ’90 και το Pitchfork το ταξινόμησε στο Νο.34 ανάμεσα στα Top 100 Albums.

Το άλμπουμ, αν και δεν ήταν τόσο επιτυχημένο εμπορικά, έγινε ένα από τα αγαπημένα του κοινού. Αυτό που κατάφερε το τρίο από τη Νέα Υόρκη ήταν πολύ πιο μεγάλο και δεν είχε να κάνει με πωλήσεις.

Η τέχνη του sampling ήταν ήδη γνωστή στο ευρύ κοινό, κατάφεραν όμως να την πάνε σε άλλο επίπεδο προσθέτοντας νέα μουσικά είδη και αλλάζοντας τα δεδομένα που επικρατούσαν τότε στην hip hop σκηνή και την παγκόσμια μουσική γενικότερα.

Μετά από δύο πολύ επιτυχημένους δίσκους και αμέτρητα singles που έγιναν επιτυχίες, οι Beastie Boys παρουσίασαν έναν κατά βάση επαναστατικό δίσκο που συνδύαζε funky, jazz, reggae, hip hop, punk, rock κι όλα αυτά υπό το πρίσμα της δικής τους μοναδικής ταυτότητας.

‘Check Your Head’ – Tracklist

1. Jimmy James
2. Funky Boss
3. Pass The Mic
4. Gratitude
5. Lighten Up
6. Finger Lickin’ Good
7. So What’cha Want
8. The Biz Vs The Nuge
9. Time For Livin’
10. Something’s Got To Give
11. The Blue Nun
12. Stand Together
13. Pow
14. The Maestro
15. Groove Holmes
16. Live At P.J.’s
17. Mark On The Bus
18. Professor Booty
19. In 3’s
20. Namasté