Dr. John: Ένας άγιος από τη Νέα Ορλεάνη

Σαν σήμερα το 1941, γεννήθηκε ο Dr. John ή κατά κόσμον, Malcolm John Rebennack Jr., στη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα.
Dr. John (Malcolm John Rebennack Jr.)
Dr. John (Malcolm John Rebennack Jr.)

Σαν σήμερα το 1941, γεννήθηκε ο Dr. John ή κατά κόσμον, Malcolm John Rebennack Jr., στη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα.

Κατάφερε να γίνει ο πρώτος λευκός μουσικός που έγινε αποδεκτός από τη μουσική σκηνή της Νέας Ορλεάνης και αφομοίωσε σε βάθος πολλά μουσικά στυλ, ενσωματώνοντας blues, country, rock ‘n’ roll και funk επιρροές και συνδυάζοντας την jazz με boogie-woogie συνθέσεις.

Ο Rebennack ήταν τραγουδοποιός, δισκογραφικός παραγωγός, κιθαρίστας και πιανίστας και με τα χρόνια μεταμορφώθηκε σ’ έναν από τους πιο σπουδαίους rock χαρακτήρες, με την ευρεία έννοια.

Ήταν ένα ταλαντούχο παιδί που η μοίρα του έπαιξε περίεργα παιχνίδια… Τον πυροβόλησαν στο δάχτυλο, μπήκε στη φυλακή μετά από περιπέτειες που είχε με τα ναρκωτικά και μυήθηκε σε τελετές voodoo, αλλά όλα αυτά δεν ήταν αρκετά για ν’ αλλάξει πορεία.

Κάπνιζε μαριχουάνα από 12 χρονών και άρχισε να παίρνει ηρωίνη όταν ήταν ακόμα έφηβος. Ξεκίνησε ενεργά την ενασχόλησή του με τη μουσική στα τέλη της δεκαετίας του ’50 και πριν κλέισει τα 15 του χρόνια είχε ήδη γράψει το πρώτο του τραγούδι!

Ηχογράφησε συνολικά 30 στούντιο άλμπουμ κατά τη διάρκεια της καριέρας του και 9 live άλμπουμ, ενώ παράλληλα συμμετείχε και σε ηχογραφήσεις άλλων μουσικών.

Κατά τη δεκαετία του ’60 υιοθέτησε την περσόνα «The Night Tripper» και εμφανιζόταν ως σαμάνος με εκκεντρική και σχεδόν καρναβαλική αμφίεση. Φόραγε ινδιάνικα φτερά στο κεφάλι, γούνες, μεγάλα κοσμήματα και εμφανιζόταν στη σκηνή μέσα από σύννεφα καπνού.

Ο Dr. John είχε αναπτύξει ενδιαφέρον για το voodoo της Νέας Ορλεάνης και το εξέφραζε επί σκηνής με κάθε ευκαιρία. Με τον τρόπο αυτό ήθελε να διατηρήσει την μυστηριακή και τελετουργική ατμόσφαιρα που ούτως ή άλλως δημιουργούσε μέσα από τα τραγούδια του.

Υπάρχει κάποια σύγχυση σχετικά με την προέλευση του ονόματός του, όταν ρωτήθηκε πάντως σε μία συνέντευξη, απάντησε ως εξής:

Αρχικά ήμουν ο Καθηγητής Παράξενος. Με αποκαλούσαν “Επίσκοπο”, “Κυβερνήτη” ή κάτι παρεμφερές, αλλά όταν άρχισαν να με φωνάζουν “Δόκτωρ”, το κράτησα εφ’ όρου ζωής.

Οι γονείς του καθώς και άλλοι κοντινοί συγγενείς ήταν ερασιτέχνες μουσικοί και αγαπούσαν το ραδιόφωνο. Ο πατέρας του, ο οποίος διατηρούσε δικό του δισκάδικο, τον έπαιρνε μαζί του στα νυχτερινά κλαμπ.

Η θεία του ήταν δασκάλα στο πιάνο και του έμαθε να παίζει τις πρώτες νότες. Αυτό σε συνδυασμό με τα ποικίλα ακούσματα απ’ την οικογένειά του, τον βοήθησαν ν’ ανοίξει τους μουσικούς του ορίζοντες και να βρει τον δικό του τρόπο έκφρασης.

Κατά τη διάρκεια της εφηβείας του, οι διασυνδέσεις του πατέρα του, του επέτρεψαν πρόσβαση στις αίθουσες ηχογράφησης διαφόρων καλλιτεχνών, συμπεριλαμβανομένων των Little Richard και Guitar Slim.

Ο Dr. John ξεκίνησε επαγγελματικά ως κιθαρίστας, αλλά ένα ατύχημα το 1961 τον ανάγκασε ν’ αλλάξει όργανο. Έτσι, ανακατευθύνθηκε στο πιάνο.

Κάποιος πυροβόλησε εξ επαφής ένα δάχτυλό του πάνω σε καυγά. Ο Dr. John στην προσπάθειά του να προστατεύσει τον τραγουδιστή του συγκροτήματος, του οποίου ήταν μέλος, έφαγε σφαίρα στο δάχτυλο. Το τραύμα ποτέ δεν θεραπεύτηκε πλήρως κι έτσι δεν κατάφερε να ξαναπαίξει κιθάρα.

Το περιστατικό αυτό ήταν ο λόγος που αναγκάστηκε κατά κάποιον τρόπο ν’ αφοσιωθεί στο πιάνο και πριν ξεκινήσει επίσημα σόλο καριέρα, ήταν ιδιαίτερα περιζήτητος ως session μουσικός και είχε συνεργαστεί με καλλιτέχνες όπως οι James Taylor, Van Morrison και Aretha Franklin.

Το 1968 κυκλοφόρησε το άλμπουμ ‘Gris Gris’, με το οποίο εδραίωσε τον προσωπικό του ήχο και αποτέλεσε την αφετηρία μιας καριέρας που κράτησε σχεδόν μισό αιώνα.

Ακολούθησαν τα άλμπουμ ‘Babylon’ (1969), ‘Remedies’ (1970) και ‘The Sun, Moon & Herbs’ (1971).

Τον Απρίλιο του 1972 κυκλοφόρησε το πέμπτο στούντιο άλμπουμ του, με τίτλο ‘Gumbo’, που αποτέλεσε φόρο τιμής σε δύο μεγάλους μπλουζίστες από τη Νέα Ορλεάνη, τους Professor Longhair και Huey “Piano” Smith.

Ο δίσκος κατατάχθηκε το 2012 στο Νο.404 ανάμεσα στα 500 καλύτερα άλμπουμ όλων των εποχών, στη λίστα του περιοδικού Rolling Stone.

Shoo Fly Marches On

Πολυτάλαντος μουσικός, οργάνωνε μπάντες για αρκετές δισκογραφικές εταιρείες όπως η Ace Records κι ενώ η οικονομική κρίση οδήγησε σταδιακά στο κλείσιμο κάποιων εταιρειών, εκείνος συνέχισε ακάθεκτος να δημιουργεί.

To 1989 ο Dr. John κέρδισε το πρώτο του Grammy για την ερμηνεία του με την Rickie Lee Jones στο τραγούδι Makin’ Whoopee’ κι έπειτα ακολούθησαν άλλα 5 βραβεία.

Τρία χρόνια μετά κυκλοφόρησε το ‘Goin’ Back to New Orleans’ από την Warner Bros. Records. Περιείχε το κομμάτι ‘Litanie Des Saints’ (Λιτανεία των Αγίων), το οποίο σημείωσε τεράστια ραδιοφωνική επιτυχία.

Lilanie Des Saints

Το 1998 κυκλοφόρησε το άλμπουμ ‘Anutha Zone’, με τον Dr. John να επιστρέφει στις ρίζες του και ακολούθησαν άλλα 3 άλμπουμ, τα ‘Duke Elegant’ (1999), ‘Creole Moon’ (2001) και ‘All by Hisself: Live at the Lonestar’, το οποίο σηματοδότησε τον πρώτο από μία σειρά δίσκων με αρχειακό live υλικό και με τη σφραγίδα της δικής του εταιρείας, Skinji Brim Records.

Το 2011 εντάχθηκε στο Rock and Roll Hall of Fame και δύο χρόνια αργότερα κυκλοφόρησε ο τελευταίος του δίσκος με τίτλο ‘Locked Down’, σε συνεργασία με τον Dan Auerbach των Black Keys.

Έφυγε απ’ τη ζωή σε ηλικία 77 ετών, όταν υπέστη καρδιακή προσβολή στη γενέτειρά του, τη Νέα Ορλεάνη, τον Ιούνιο του 2019.

Dr. John (Photo by Michael Ochs)
Dr. John (Photo by Michael Ochs)

Όταν η φωνή και το όραμα μέσα σας είναι πιο βαθιά, πιο ξεκάθαρα και δυνατά απ’ όλες τις εξωτερικές απόψεις, τότε έχετε αρχίσει να κυριαρχείτε στη ζωή σας.

-Dr. John

Θέλεις να γίνεις μέλος της συντακτικής ομάδας μας;

Το RockRooster.gr αναζητά νέους συντάκτες. Αν λατρεύεις τη μουσική, τον κινηματογράφο και την αρθρογραφία, ίσως αυτό σε ενδιαφέρει.

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

Θέλεις να γίνεις μέλος της συντακτικής ομάδας μας;

Το RockRooster.gr αναζητά νέους συντάκτες. Αν λατρεύεις τη μουσική, τον κινηματογράφο και την αρθρογραφία, ίσως αυτό σε ενδιαφέρει.

Σχετικά Άρθρα: