Έφυγε απ’ τη ζωή ο Clyde Stubblefield

Clyde Stubblefield

Ο Clyde Stubblefield γεννήθηκε στις 18 Απριλίου το 1943, μεγάλωσε στο Chattanooga του Tennessee με την αίσθηση του ρυθμού να υπάρχει μέσα του από μικρή ηλικία. Ως μουσικός, στην εφηβεία του επηρεαζόταν από τους ήχους της πόλης και αντλούσε έμπνευση από καθημερινά πράγματα, όπως τους ήχους των εργοστασίων και των τραίνων, καθώς μεγάλωσε σε βιομηχανική περιοχή. Η ιδέα να ξεκινήσει να παίζει drums, ήρθε όταν παρακολούθησε τυχαία τυμπανιστές για πρώτη φορά σε μια παρέλαση. Από τότε είχε το μικρόβιο του drummer και όταν το ταλέντο συνδυάζεται με εξάσκηση η επιτυχία είναι δεδομένη. Δεν είχε ιδέα πώς να διαβάζει νότες και δεν είχε μελετήσει θεωρίες για τη μουσική. Όπως συνήθιζε να λέει κι ο ίδιος:

All I know is 1, 2, 3, 4…

Η συνέχεια τον επιβράβευσε, αφού η μουσική του πορεία από τότε που άρχισε να παίζει επαγγελματικά ως έφηβος, ήταν ανοδική. Στις αρχές της δεκαετίας του 1960 εργάστηκε με τον κιθαρίστα Eddie Kirkland και περιόδευσε με Otis Redding, τεράστια ονόματα για την εποχή εκείνη. Το 1965 εντάχθηκε στην μπάντα του James Brown. Tα επόμενα έξι χρόνια η μπάντα του Brown είχε δύο drummers, τον Stubblefield και τον John “Jabo” Starks. Το στυλ του Starks είχε αρκετές επιρροές από την εκκλησιαστική μουσική, οι δύο τους δεν είχαν καμία επίσημη κατάρτιση ως μουσικοί και μάλιστα, σύμφωνα με τον Stubblefield, ο ίδιος και ο συνεργάτης του «απλώς έπαιζαν αυτό που ήθελαν να παίξουν”. Ο τρόπος παιξίματός τους και η πολυπλοκότητα των breaks ήταν απόρροια των αυτοσχεδιαστικών τους ικανοτήτων. Μαζί δημιούργησαν πολλές από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του James Brown και έθεσαν τα θεμέλια για το σύγχρονο funk drumming.

H συνεργασία του με τον “Jabo” Starks δεν σταμάτησε όμως εκεί. Ως ντουέτο και με το όνομα Funkmasters, κυκλοφόρησαν έναν δίσκο το 2001 με τίτλο ‘Find the Groove’. Ακολούθησε το ‘Come Get Summa This’ το 2006 κι έπειτα, το 2008, το ‘Funk For Your Ass (A Tribute To The Godfather Of Soul)’, ένα άλμπουμ αφιερωμένο στον James Brown.

Η συνεργασία του με τον Brown, είχε ως αποτέλεσμα πάρα πολλές επιτυχίες της funk όπως τα ‘Cold Sweat’, ‘There Was A Time’, ‘Ain’t It Funky Now’ και ‘Mother Popcorn. Το 1995 κυκλοφόρησε το πρώτο του solo album με τίτλο ‘The Revenge of the Funky Drummer’ σε παραγωγή του Richard Mazda και το 2002 κυκλοφόρησε ένα breakbeat, funk/soul album, με τίτλο ‘The Original Funky Drummer Breakbeat Album’, που περιείχε 26 κομμάτια. Έναν χρόνο μετά κυκλοφορεί το ‘The Original’ σε παραγωγή του Leo Sidran, εξ ολοκλήρου φτιαγμένο από drum grooves του Stubblefield. Το 2014 ο Stubblefield κρίθηκε ως ο δεύτερος καλύτερος drummer όλων των εποχών από την LA Weekly (η πρώτη θέση δόθηκε -δικαίως και διακαώς- στον John Bonham, έτσι για την ιστορία).

Πολλές επιτυχίες του James Brown οφείλονται στο τρελό παίξιμο του Stubblefield στα drums, με πιο γνωστή την επιτυχία ‘Funky Drummer’. Το κομμάτι ‘Funky Drummer’ του James Brown έχει δανείσει samples σε πάρα πολλές hip hop επιτυχίες και θεωρείται ένα από τα πιο πολυδιασκευασμένα τραγούδια ever. Πολλοί hip hop καλλιτέχνες, με τη μέθοδο της δειγματοληψίας, δημιούργησαν τις δικές τους επιτυχίες κι αυτό χάρη στο επικότερο drum break δια χειρός Clyde Stubblefield. Το ‘Funky Drummer’ ηχογραφήθηκε τον Νοέμβριο του 1969 στο Ohio και κυκλοφόρησε από την King Records τον Μάρτιο του 1970. Το breakbeat του “Funky Drummer” όπως συνήθιζαν να αποκαλούν τον Stubblefield, ήταν ο λόγος για τα νομικά προβλήματα που είχε ο μουσικός, προκειμένου να δικαιωθεί για τα… κλεμμένα samples που, όπως λέει κι ο ίδιος, χρησιμοποίησαν τόσοι και τόσοι καλλιτέχνες χωρίς να του δώσουν καμία πίστωση.

Σύμφωνα με μία έρευνα που έκανε το περιοδικό Rolling Stone, μέρος του ‘Funky Drummer’ έχει χρησιμοποιηθεί σε πάνω από 1000 τραγούδια. Μεταξύ άλλων, sample έχει δανειστεί ο Dr. Dre για το κομμάτι ‘Let Me Ride’, οι Run-DMC, Raekwon, LL Cool J και ο Mos Def για το ‘Mathematics’. Μεγάλη επιτυχία γνώρισαν και οι N.W.A. με τοFuck tha Police’ που κυκλοφόρησε το 1988 και συμπεριλήφθηκε στο άλμπουμ ‘Straight Outta Compton’.

https://www.youtube.com/watch?v=9jOqOlETcRU

Μέρος του ‘Funky Drummer’ ακούμε επίσης και από τον The Jaz σε συνεργασία με τον Jay Z για το track ‘The Originator’ το 1990.

Οι Public Enemy το 1989, συμπεριέλαβαν το ‘Fight The Power’ στο δίσκο τους ‘Fear of a Black Planet’. Η επιτυχία του οφείλεται κατά ένα μεγάλο ποσοστό στο funky drummin του Clyde Stubblefield.

Sample πήραν και οι Beastie Boys για το κομμάτι ‘Shandrach’ που συμπεριλήφθηκε στο ‘Paul’s Boutique’ (1989).

Ο Clyde Stubblefield έζησε στο Madison των Ηνωμένων Πολιτειών από το 1971 έως το θάνατό του το 2017 και για πάνω από είκοσι χρόνια συνήθιζε να παίζει κάθε Δευτέρα βράδυ με την μπάντα του, τους The Clyde Stubblefield Band, στο κέντρο του Madison. Η μπάντα αποτελείτο από τους μουσικούς Steve “Doc” Skaggs (πλήκτρα), Charlie Brooks (φωνητικά) και Karri Daley (πνευστά). Το 2009, ο Stubblefield υποβλήθηκε σε θεραπείες αιμοκάθαρσης κι έκανε μεταμόσχευση νεφρού. Δύο χρόνια αργότερα αποχωρεί από την μπάντα λόγω προβλημάτων υγείας, δίνοντας τη σκυτάλη στα χέρια του ανιψιού του, Brett Stubblefield. Η περιπέτεια υγείας του ξεκίνησε από τις αρχές του 2000 και όλα αυτά τα χρόνια η κοπέλα του, Jody Hannon, όπου ήταν κι αυτή που επιβεβαίωσε τον θάνατό του στο περιοδικό Rolling Stone, ήταν η στήριξή του. Ο Clyde Stubblefield πέθανε το Σάββατο 18 Φεβρουαρίου σε ηλικία 73ών ετών από νεφρική ανεπάρκεια.