Gilby Clarke: «Πώς ήταν να αντικαθιστώ τον Izzy Stradlin στους Guns N’ Roses»

Gilby Clarke - Slash
Gilby Clarke - Slash

Ο Gilby Clarke πέρασε μία τριετία σαν μέλος των Guns N’ Roses, μεταξύ 1991 και 1994, όντας τότε ο αντικαταστάτης του Izzy Stradlin, ο οποίος είχε αποφασίσει να φύγει από την μπάντα και να τραβήξει τον δικό του δρόμο.

Τώρα, με τους Gn’R να έχουν επανενωθεί και να περιοδεύουν ξανά με μερικά από τα μέλη του original line-up τους, ο Clarke βρέθηκε καλεσμένος του Distortion Podcast, και εκεί κλήθηκε να εξηγήσει πώς ήταν γι’ αυτόν η εμπειρία του στην μπάντα:

Έπρεπε να μάθω 50 κομμάτια μέσα σε μία βδομάδα.

Μόλις δύο βδομάδες αφού μου είχε τηλεφωνήσει ο Slash για να μπω στην μπάντα, ήμουν πάνω στη σκηνή μαζί τους.

Μια μέρα με κάλεσε ο Slash και μου είπε να πάω να τζαμάρουμε. Για τρεις συνεχόμενες μέρες κάναμε αυτό το πράγμα, οπότε μου λέει:

«Εντάξει, το ‘χεις για τις συναυλίες. Μάθε όλα τα τραγούδια και τα λέμε σε μια βδομάδα.»

Δεν έκανα καθόλου πρόβες μαζί τους γιατί οι άλλοι στην μπάντα προφανώς ήξεραν όλα τα τραγούδια και το τελευταίο πράγμα που ήθελαν να κάνουν ήταν το να κάτσουν να προβάρουν με ‘μένα.

Έκατσα μια βδομάδα και τα έμαθα όλα.

Δεν θα ξεχάσω ποτέ την τελευταία μέρα της προθεσμία μου, τηλεφώνησα στον Dizzy Reed γιατί δεν μπορούσα να καταλάβω πώς να παίξω το ‘Estranged’.

Απλά δεν μπορούσα.

Ο Dizzy τότε μου είπε «Ορίστε, πάρε το βιβλίο με τη μουσική» και εγώ ήμουν σε φάση «Τι; Υπάρχει τέτοιο πράγμα;

Πέρασα όλες αυτές τις μέρες με το αυτί μου κολλημένο πάνω στους δίσκους!» Δεν μου ‘χε περάσει καν από το μυαλό.

Όσο για το γεγονός ότι έπρεπε να «μπει στα παπούτσια» του Izzy Stradlin:

Ήξερα πού πήγαινα να μπω. Ήξερα πως ο Izzy ήταν πολύ μεγάλο κομμάτι της μπάντας.

Δεν ήθελα να αντικαταστήσω τον Izzy. Απλά προσπαθούσα να βρω τον χώρο μου μέσα στην μπάντα και να παίζω κιθάρα με τον τρόπο που παίζω.

Είχα αποφασίσει να είμαι ο εαυτός μου. Είτε θα τους άρεσα, είτε όχι.

Δεν μπορείς να προσποιείσαι σε τέτοιες καταστάσεις.

Και δεν είμαι άνθρωπος που πανικοβάλλεται, οπότε απλά ήλπιζα πως άμα είχαν κάποιο πρόβλημα μαζί μου θα μου το έλεγαν.

Ήταν ευχαριστημένοι μαζί μου όμως, ποτέ δεν μου έκαναν υποδείξεις. Μια φορά μόνο, στις αρχές, έπαιζα λίγο μπροστά από το beat και ο Duff μου είπε να χαλαρώσω…

Όταν μπήκα στους Guns N’ Roses άρχιζαν να παίζουν σε μεγάλα στάδια, οπότε ήταν πρωτόγνωρο για όλους μας.

Νομίζω πως όλοι «φοβόμασταν» λίγο και εκείνη την εποχή η μπάντα δεν ήταν και πολύ δεμένη. Ο Axl ποτέ δεν έβγαινε μαζί μας ας πούμε.

Η είσοδός μου στην μπάντα παραήταν εύκολη και θεωρώ πως αυτό τρόμαξε κάπως τους υπολοίπους.

Νομίζω ο Slash πάντα ανησυχούσε για το ότι άλλαζαν τα μέλη της μπάντας και ο κόσμος δεν έλεγε τίποτα…

Οι σχέσεις των Guns N’ Roses ήταν όντως τεταμένες εκείνη την περίοδο και η απόλυση του Gilby Clarke από την μπάντα το 1994, με μία απόφαση μάλιστα που ο Axl φάνηκε να παίρνει αυθαίρετα, χάλασε ακόμα περισσότερο το κλίμα και έφερε τον Slash ένα ακόμα βήμα πριν την αποχώρηση, λίγο καιρό μετά.