Γιατί οι Guns N’ Roses προσπάθησαν να μπλοκάρουν τη δική τους κυκλοφορία

Guns N' Roses
Guns N' Roses

Το άλμπουμ ‘Greatest Hits’ των Guns N’ Roses, που κυκλοφόρησε στις 23 Μαρτίου του 2004 ήταν αδιαμφισβήτητα χρυσή επιτυχία. Κατάφερε να φτάσει στην κορυφή των charts στη Μεγάλη Βρετανία, ενώ στην Αμερική έφτασε μέχρι και την πέμπτη θέση.

Μια δεκαετία μετά το ‘The Spaghetti Incident?’, οι fans της μπάντας ήταν ενθουσιασμένοι που άκουγαν νέα από το στρατόπεδο της μπάντας.

Γιατί λοιπόν οι Axl Rose, Slash και Duff McKagan, αν και ήταν ακόμα μαλωμένοι, αποφάσισαν να αφήσουν για λίγο τις διαφορές τους και να συνεργαστούν ώστε να αποτρέψουν την κυκλοφορία του δίσκου;

Σε αυτή τη χρονική περίοδο, οι Guns N’ Roses αποτελούσαν περισσότερο το προσωπικό project του Axl Rose, μετά την αποχώρηση των Slash και Duff McKagan. Οι σχέσεις μεταξύ της μπάντας και της δισκογραφικής εταιρίας, Geffen Records, βρίσκονταν στα άκρα.

Πολλές περιττές σπατάλες, περίεργες προτιμήσεις, αλλαγές στούντιο και μάνατζερ, ξίνιζαν τους ανθρώπους της δισκογραφικής που έβλεπαν το κόστος των Guns N’ Roses να εκτοξεύεται σε τρομακτικά επίπεδα, ενώ ο επόμενος δίσκος αργούσε ολοένα και περισσότερο.

Σε κάποιο σημείο, οι άνθρωποι στην Geffen Records ενημέρωσαν τον Axl Rose πως θα σταματήσουν να πληρώνουν τα έξοδα για την επόμενη κυκλοφορία (που έμελλε να είναι το ‘Chinese Democracy’), καθώς αυτά είχαν ήδη υπερβεί κατά πολύ το αρχικό budget. Ο Axl θα έπρεπε πλέον να συντηρεί μόνος του τις περιπέτειες των Guns N’ Roses.

Παράλληλα, αποφάσισαν να κυκλοφορήσουν, με τελείως δική τους πρωτοβουλία, μια συλλογή με τα κορυφαία κομμάτια των Guns N’ Roses, χωρίς να συμβουλευτούν καθόλου την μπάντα, μια κίνηση που εξόργισε αρκετά τα μέλη των Guns N’ Roses.

O Axl αποφάσισε να κινηθεί νομικά εναντίον της δισκογραφικής, έχοντας την υποστήριξη των πρώην bandmates του, Slash και McKagan, που ήταν κι αυτοί ενάντια σε μια τέτοια κυκλοφορία. Σε δήλωσή του, ο Axl σχολίασε:

Δεν δόθηκε ποτέ στην μπάντα η ευκαιρία να εγκρίνει την επιλογή των τραγουδιών, το artwork, την ημερομηνία κυκλοφορίας ή το πώς θα γίνει το remaster στα κομμάτια της συλλογής.

Η επιλογή των κομματιών είναι σίγουρα ελαττωματική και αδύναμη, και σε καμία περίπτωση δεν αντικατοπτρίζει την καλύτερη δουλειά της μπάντας.

Το κοινό σίγουρα δεν θα δεχτεί μια τέτοια αυθαίρετη κυκλοφορία, η οποία μάλιστα θα υπονομεύσει την κυκλοφορία του πολυαναμενόμενου νέου δίσκου! Ήδη, στα γραφεία της Geffen Records, δέχονται καθημερινά δεκάδες email με παράπονα!

Η μπάντα κατέθεσε αίτηση ώστε να αποτραπεί η κυκλοφορία της συλλογής, μόλις λίγες πριν την επίσημη κυκλοφορία. Ο δικαστής που ανέλαβε την υπόθεση όμως την απέρριψε, καθώς δήλωσε πως δεν βρήκε κάποια απόδειξη ότι τα κομμάτια έχουν αλλάξει.

Επίσης, σε αυτό το σημείο, η ακύρωση της κυκλοφορίας θα σήμαινε τρομακτικές απώλειες για την εταιρεία.

Το ‘Greatest Hits’ τελικά στέφθηκε με χρυσή επιτυχία, πουλώντας παραπάνω από 6 εκατομμύρια αντίτυπα. Ο απογοητευμένος Axl Rose γύρισε στη δουλειά για το ‘Chinese Democracy’, το οποίο άργησε βέβαια άλλα 4 χρόνια και ανήκει στα πιο ακριβά άλμπουμ που φτιάχτηκαν ποτέ, ενώ οι Slash, McKagan δούλεψαν στο νέο τους project, τους Velvet Revolver.

Το ότι άφησαν τις διαφορές τους στην άκρη για να δουλέψουν μαζί απλά έφερε το ‘Greatest Hits’ στο επίκεντρο, δίνοντάς του μάλιστα επιπλέον ώθηση μετά την κυκλοφορία του. Βέβαια, ακούγεται πως καθ’ όλη τη διαδικασία δεν μίλησαν σχεδόν καθόλου…

Τον Μάρτιο του 2012, η Amazon αποφάσισε να βάλει την τιμή της συλλογής στο 25 cents, επαναφέροντάς το στη 3η θέση του Billboard, επεκτείνοντας ένα από τα μεγαλύτερα σερί στην ιστορία, καθώς το ‘Greatest Hits’ παρέμεινε στα charts για 400 βδομάδες.