Η μοιραία πτήση των Lynyrd Skynyrd

Lynyrd Skynyrd
Lynyrd Skynyrd

Το άλμπουμ ‘Street Survivors’ αναμενόταν να αποτελέσει τον δίσκο εκείνο ο οποίος θα έκανε τους Lynyrd Skynyrd ακόμα πιο λαμπερά αστέρια από ό,τι ήταν μέχρι εκείνη την περίοδο.

Κι όλα αυτά, παρόλο που το ‘Sweet Home Alabama’ είχε καταφέρει ήδη να σκαρφαλώσει στο Top 10 των charts το 1974, προσελκύοντας έτσι έναν μεγάλο αριθμό από fans του Νότου των Η.Π.Α.

Το ‘Street Survivors’, που κυκλοφόρησε στις 17 Οκτωβρίου 1977, είχε ως στόχο να περάσει σε άλλα επίπεδα και να ανοίξει μια για πάντα στο συγκρότημα την πόρτα του βασιλείου της ροκ.

Τον προηγούμενο χρόνο, οι Lynyrd Skynyrd είχαν προσθέσει τον κιθαρίστα Steve Gaines στο δυναμικό τους, ο οποίος, επίσης, τραγουδούσε και έγραφε. Τα pop στοιχεία αυξήθηκαν με την προσθήκη αυτή και το συγκρότημα έγινε πιο βαθυστόχαστο.

Στις 20 Οκτωβρίου του 1977, οι Lynyrd Skynyrd θα εμφανίζονταν για μία συναυλία στο Πανεπιστήμιο της Luisiana. Μία συναυλία που δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ…

Το συγκρότημα νοίκιασε ένα μικρό αεροπλάνο για να μεταβεί στην περιοχή, το οποίο όμως κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους έμεινε χωρίς καύσιμα. Οι πιλότοι προσπάθησαν να κάνουν αναγκαστική προσγείωση, όμως δεν τα κατάφεραν και το αεροσκάφος συνετρίβη σε μία δασώδη και βαλτώδη περιοχή στο Gillsburg της πολιτείας του Mississippi.

Ο τραγικός απολογισμός: Έχασαν τη ζωή τους ο τραγουδιστής Ronnie Van Zant, ο Steve Gaines, η Cassie Gaines, ο βοηθός του manager τους, Dean Kilpatrick και οι δύο πιλότοι, ενώ τα υπόλοιπα μέλη της μπάντας και της αποστολής τραυματίστηκαν πολύ σοβαρά.

Αργότερα, οι έρευνες που διεξήχθησαν έδειξαν ότι το αεροπλάνο δεν παρουσίασε μηχανικό πρόβλημα. Η πιο πιθανή αιτία είναι ο μετρητής καυσίμων να μη λειτούργησε σωστά σε συνδυασμό και με την απουσία χειροκίνητου ελέγχου των δεξαμενών καυσίμων από τους πιλότους πριν από την απογείωση.

Το άλμπουμ κατάφερε να φτάσει στο Νο.5, την υψηλότερη θέση που κατέλαβε ποτέ άλμπουμ τους. Το τραγούδι ‘What’s Your Name’ έφτασε την 13η θέση, η δεύτερη υψηλότερη τραγουδιού τους. Ο Gaines είχε γράψει το τραγούδι, στα φωνητικά του οποίου συμμετείχε ο ίδιος με τον Van Zant, όπως και στο ‘You Got That Right’, ενώ συμμετείχε και στο ‘I Know a Little’.

Το ‘That Smell’ – από τα πιο δημοφιλή του δίσκου και από τα πιο έξυπνα του Van Zant, αποτελούσε ένα κομμάτι-«προειδοποίηση» κατά των ναρκωτικών, προκειμένου να κρατήσει στη ζωή τα party animals-μέλη της μπάντας. Όμως, ο στίχος «smell of death» δυστυχώς επιβεβαιώθηκε λίγες μέρες αργότερα.

Το αυθεντικό εξώφυλλο του συγκροτήματος, που απεικονίζει τα επτά μέλη της μπάντας να τυλίγονται στις φλόγες, αντικαταστάθηκε γρήγορα μετά το τραγικό δυστύχημα με ένα με μαύρο φόντο. Αργότερα, το αυθεντικό εξώφυλλο αποκαταστήθηκε.

Lynyrd Skynyrd-Street Survivors
Lynyrd Skynyrd ‘Street Survivors’

Δείτε εδώ φωτογραφίες από το τραγικό δυστύχημα, αλλά και πρωτοσέλιδα της επόμενης μέρας: