Όταν ο James Hetfield άρπαξε φωτιά επί σκηνής

Metallica και Guns N Roses
Metallica και Guns N Roses

Metallica και Guns N’ Roses στην ίδια περιοδεία.

Τα δύο μεγαλύτερα και εμπορικότερα ονόματα στο σκληρό ήχο του 1992 (τι λέω, και του σήμερα), στο απόγειο της απήχησής τους με τα ‘Metallica’ και ‘Use Your Illusion’ στις αποσκευές τους, να αλωνίζουν μαζί τα στάδια της υφηλίου.

Περιοδεία που προκαλεί παράνοια. Που θα προκαλούσε παράνοια οποιαδήποτε εποχή.

Και φυσικά περιοδεία με ευτράπελα και αναπάντεχα, που λόγω του μεγέθους των ονομάτων επί σκηνής έχουν μείνει στη διεθνή συναυλιακή ιστορία.

Οι Guns N’ Roses φυσικά ήταν στο επίκεντρο πολλών από αυτών, με τον πάντα απρόβλεπτο Axl Rose… μπροστάρη στην τρέλα (ο πανικός στο St. Louis την προηγούμενη χρονιά δεν υποσχόταν άλλωστε ειρηνική πορεία). Εμετοί επί σκηνής, βραχνιασμένες φωνές, μειωμένα σετ, εκτοξευόμενα αντικείμενα, όλα είχαν τη θέση τους.

Αλλά τελικά το πλέον απρόβλεπτο γεγονός είχε πρωταγωνιστές τους Metallica.

Στις 8 Αυγούστου, στο Μόντρεαλ του Καναδά, μπροστά σε 55.000 κόσμου, ο James Hetfield παραλίγο να χάσει τη ζωή του.

Αιτία το εντυπωσιακό, υπερβολικό ίσως θα έλεγε κανείς, stage show των Metallica. Ειδικά για το Μόντρεαλ, τα ήδη πολλά πυροτεχνήματα και εκρηκτικά που συνόδευαν την μπάντα στην παράστασή της είχαν αυξηθεί ακόμα περισσότερο.

Και στη διάρκεια της συναυλίας, καθώς έπαιζε το ‘Fade to Black’, ο Hetfield βρέθηκε στο λάθος σημείο της σκηνής τη λάθος στιγμή. Ξεχάστηκε, έκανε το λάθος βήμα, και σχεδόν έγινε παρανάλωμα του πυρός.

Τον έσωσε η κιθάρα του, η οποία δέχτηκε σημαντικό μέρος του φλεγόμενου πίδακα και τον προστάτευσε από τα χειρότερα, αλλά ακόμα και έτσι κατέληξε στο νοσοκομείο με εγκαύματα δευτέρου και τρίτου βαθμού, αφήνοντας στο Lars Ulrich να εξηγήσει στο μπερδεμένο και ανήσυχο κοινό τι ακριβώς είχε συμβεί.

Προφανώς το σετ των Metallica σταμάτησε εκεί και ακολούθησε ένα μεγάλο κενό πριν οι Guns N’ Roses κάνουν την εμφάνισή τους.

Το κοινό, που από την ανησυχία είχε στη συνέχεια περάσει σε κατάσταση εκνευρισμού και δυσανασχέτησης, βρέθηκε προ μίας ακόμα δυσάρεστης έκπληξης.

Τα προβλήματα στον ήχο οδήγησαν τον, μάλλον ήδη κακοδιάθετο, Axl Rose στο να διακόψει τη συναυλία ύστερα από μόλις εννέα τραγούδια, με τους Guns N’ Roses να αποχωρούν από τη σκηνή και τον τραγουδιστή να… υπόσχεται ότι θα κάνουν πολύ καιρό να ξαναεμφανιστούν.

Και κάπως έτσι οι πάντα ασταθείς Guns έφεραν τον κόσμο σε σημείο βρασμού, το ποτήρι ξεχείλισε, και μαζί του και το στάδιο, με το οργισμένο πλήθος να ξεχύνεται στους γύρω δρόμους, σπάζοντας, καίγοντας και βανδαλίζοντας για ώρες, πριν οι αρχές του Μόντρεαλ καταφέρουν να επιβάλλουν την τάξη.

Έτσι ολοκληρώθηκε μια έντονη για όλους τους λάθος λόγους βραδιά.

Η περιοδεία συνεχίστηκε παρά την ακύρωση μερικών στάσεων, με τον James Hetfield να επιστρέφει στην ενεργό δράση λίγο μετά από δύο εβδομάδες, αναλαμβάνοντας μόνο χρέη τραγουδιστή στην αρχή (την κιθάρα ανέλαβε ο John Marshall).

Αντίστοιχα προβλήματα ευτυχώς δεν προέκυψαν πάλι, και ο Hetfield έχει έκτοτε ξεπεράσει το φόβο του για τα πυροτεχνήματα επί σκηνής, με τις συναυλίες των Metallica να προσφέρουν μέχρι και σήμερα φαντασμαγορικές εικόνες.

Οι εικόνες από εκείνη τη νύχτα πάντως έχουν περάσει στη σφαίρα του συναυλιακού θρύλου.