Lion King soundtrack: Μουσική αντάξια του βασιλιά των animation

Το σενάριο

Το Lion King αφηγείται την ιστορία του Simba, ενός νεαρού λιονταριού που είναι γραφτό του να διαδεχτεί στην βασιλεία τον πατέρα του και αρχηγό της αγέλης και ολόκληρου του ζωικού βασιλείου, Mufasa. Ο μοχθηρός αδερφός του Mufasa και θείος του Simba, ο Scar, δολοφονεί τον Mufasa και χειραγωγεί τον νεαρό διάδοχο του θρόνου στο να πιστέψει πως είναι υπεύθυνος για το θάνατο του πατέρα του.

Τρομαγμένος και απελπισμένος, εγκαταλείπει το βασίλειο και ενηλικιώνεται παρέα με… μία σουρικάτα (Timon) και ένα φακόχοιρο (Pumbaa). Όταν μετά από πολύ καιρό, ο Simba συναντά και πάλι την Nala και τον σαμάνο γερό-Rafiki, πείθεται να επιστρέψει για να αντιμετωπίσει τον Scar και τις υίαινες, και να διεκδικήσει και πάλι το θρόνο που δικαιωματικά του ανήκει!

Λίγα λόγια για την ταινία και για το είδος

Επιτέλους έφτασε η στιγμή να γράψουμε το πρώτο μας αφιέρωμα για το soundtrack ενός παιδικού animation! Και ξεκινάμε με επικό τρόπο: Lion King.

Καταρχάς, μία πολύ μικρή παρένθεση. Αυτή εδώ, είναι μία πολύ καλή ευκαιρία για να διευκρινίσουμε κάτι:

Το είδος ονομάζεται animation ή κινούμενα σχέδια, αν προτιμάτε. Και δεν επιμένω επειδή είμαι nerd και ούτε θα σας πω πως δεν το έχε αποκαλέσει ποτέ παιδικά.

Απλώς θεωρώ πως είναι λιγάκι υποτιμητικός ο όρος για αυτές τις τόσο ιδιαίτερες ταινίες, οι οποίες για πολλούς μάλιστα, λόγω και του πολύ ειδικού τρόπου παραγωγής τους, θεωρούνται όχι απλώς ένα είδος ταινιών, αλλά και μία διαφορετική μορφή τέχνης.

Είναι τέλειες, ιδανικές για παιδιά, αλλά ΔΕΝ απευθύνονται ΜΟΝΟ σε παιδιά. Φυσικά υπάρχουν κάμποσες “χαζές” και βαρετές ταινίες του είδους, που μόνο ένα μικρό παιδί μπορούν να συγκινήσουν.

Αλλά δεν μπορώ να δεχτώ πως τα αριστουργήματα της Disney-Pixar, ή τα Kung Fu Panda, How To Train Your Dragon και The Road to El Dorado της Dreamworks Animation ή και κάποιες άλλες ταινίες και από άλλες εταιρείες όπως η Sony αλλά και λιγότερο γνωστές, είναι για παιδάκια, ενώ μία τραγική κανονική ταινία που υποτιμά τη νοημοσύνη μας, είναι για ενήλικες… Ενώ αν το ανοίξουμε κι άλλο, και μιλήσουμε για τα έργα τέχνης του Miyazaki όπου το κάθε frame είναι έτοιμο wallpaper για τον υπολογιστή σας, τότε θα χρειαστούμε άλλο άρθρο.

Lion King, λοιπόν… Ίσως η πιο σπουδαία ταινία της Disney (αναμφίβολα η καλύτερη της προ-Pixar εποχής) και μία από τις κορυφαίες ταινίες όλων των εποχών. Και δεν το λέω μόνο εγώ.

Το λένε, εκτός από τις αναμνήσεις και τις ανατριχίλες εκατομμυρίων ανθρώπων που είχαν την τύχη να μεγαλώσουν με τις συγκινήσεις της περιόδου της αναγέννησης της Disney, και οι αριθμοί:

Θέση νούμερο 52 στο Top 250 του IMDB, 4 υποψηφιότητες για Όσκαρ (2 κερδισμένα), 4 υποψηφιότητες για Χρυσές Σφαίρες (2 κερδισμένες) και ο τίτλος της πιο εμπορικά επιτυχημένης ταινίας για το 1994, μίας χρονιάς στην οποία κυκλοφόρησαν κλασικές ταινίες όπως τα ‘Forrest Gump’, ‘The Mask’ και ‘Dumb & Dumber’! Ενώ, αν εκείνη την εποχή υπήρχε η ειδική κατηγορία στα Όσκαρ για τις animation ταινίες, όπως υπάρχει τώρα, μαντέψτε ποια θα το κέρδιζε…

Σίγουρα κάποιοι θα πουν πως η ταινία είναι αρκετά επηρεασμένη από την ιστορία του Hamlet του William Shakespeare ή ότι “κλέβει” πολλά στοιχεία από το γιαπωνέζικο ‘Kimba The White Lion’. Και, φυσικά, όλα αυτά είναι αλήθεια.

Άλλωστε, όπως και σε όλες τις τέχνες, έτσι και στον κινηματογράφο δεν υπάρχει παρθενογένεση. Και οι συντελεστές του Lion King, άντλησαν έμπνευση από παντού και μάζεψαν τους κορυφαίους του είδους, όπως και τα καλύτερα υλικά, για να φτιάξουν μία ταινία-σταθμό στην ιστορία των κινουμένων σχεδίων που δεν ανέβασε απλώς τον πήχη του είδους, αλλά συνέβαλε τα μέγιστα στο να μπει μια για πάντα το animation, τότε με τη μορφή της βιντεοκασέτας, σε όλα τα σπίτια.

Συναρπαστικό story-telling, αξέχαστοι χαρακτήρες, τρομερό animation για την εποχή, αξεπέραστο voice-acting, περιπέτεια, αγωνίαατμόσφαιρα, δέος και χιούμορ, σε μία ταινία που πραγματικά τα έχει όλα.

Το ‘Lion King’ σε βάζει μέσα στον κόσμο του από το πρώτο δευτερόλεπτο, μεταφέροντας άψογα τον κόσμο, τη λογική και τον αέρα της αφρικανικής σαβάνας, σε κάνει να δεθείς, να νιώσεις οικεία, να γελάσεις και να συγκινηθείς με μερικά… ζώα. Και το κάνει τέλεια.

Το score/soundtrack

Και κάπου εδώ, ανοίγουμε και το κεφάλαιο μουσική, που είναι, βέβαια, και το ζητούμενό μας, αλλά και το στοιχείο που έφερε τα περισσότερα από τα βραβεία που αναφέραμε νωρίτερα, στο ‘Lion King’.

Από την πρώτη μέχρι και την τελευταία σκηνή της ταινίας, ακούμε ένα εξαιρετικό soundtrack με μερικά τρομερά πρωτότυπα τραγούδια – άλλωστε το κάθε animation, κρύβει μέσα του και ένα μικρό μιούζικαλ. Tim Rice και Elton John, σε στίχους και μουσική/ερμηνεία αντίστοιχα, έκαναν σπουδαία δουλειά.

Δεν είναι όμως μόνο αυτό. Αυτό που ίσως κάνει τη διαφορά στο ‘Lion King’, είναι η μουσική ή αν προτιμάτε το score, το οποίο όχι απλώς υπάρχει, σε αντίθεση με πολλά έργα του είδους, αλλά είναι συγκλονιστικό.

Και το όνομα που κρύβεται πίσω από αυτήν τη μουσική, δεν είναι άλλο από αυτού ενός “σύγχρονου Beethoven” που τότε έντυνε τις πρώτες του ταινίες, του Hans Zimmer. Οι πολυβραβευμένες συνθέσεις του Γερμανού (την ενορχήστρωση έκανε ο Nick Glennie-Smith), ευθύνονται κατά πολύ για την επιτυχία της ταινίας.

Και η αμεσότητα του ‘Lion King’, αυτή η βουτιά σε έναν φανταστικό και, παράλληλα, ρεαλιστικό αφρικανικό τοπίο, όπως και τα συναισθήματα που πολύ εύστοχα μας μεταφέρει, οφείλουν πολλά στη μαγική μουσική του Zimmer.

Ενδεικτικά, αξίζει να αναφέρουμε πως το άλμπουμ του soundtrack είναι το πιο επιτυχημένο για ταινία animation στην Αμερική, με πωλήσεις που ξεπερνούν τα 7 εκατομμύρια αντίτυπα, όντας το μοναδικό που έχει γίνει 7 φορές πλατινένιο, ενώ ανακηρύχθηκε και το 4ο πιο επιτυχημένο μουσικό άλμπουμ γενικά, για το 1994.

Επειδή όμως είπαμε πολλά, πάμε να γίνουμε λίγο πιο συγκεκριμένοι, και να πιάσουμε την ταινία από την αρχή, οδηγούμενοι από τα κορυφαία τραγούδια και την υποβλητική μουσική της.

*Όσον αφορά τις επιλογές των σκηνών και των τραγουδιών, έχω επιλέξει να παρουσιάσω τα περισσότερα -τουλάχιστον όσα νομίζω πως ταιριάζουν- με μεταγλώττιση στα Ελληνικά επειδή: 1) Είναι εξαιρετική όπως και σε όλες τις ταινίες της Disney και 2) Οι περισσότεροι είδαμε για πρώτη φορά και θυμόμαστε αυτές τις σκηνές, μεταγλωτισμένες.

Circle Of Life (Tim Rice, Elton John)

Μαααααααααααααα τσιβένιαααααααααα… Όταν το soundtrack μίας ταινίας ξεκινάει με το ‘Circle Of Life’, δεν μπορεί παρά να σε προϊδεάζει για κάτι μεγαλοπρεπές…

Στο intro του εναρκτήριου τραγουδιού του ‘Lion King’, βουτάμε κατευθείαν σε κλίμα Αφρικής, αφού οι στίχοι που προσπάθησα να σας μεταφέρω είναι στη γλώσσα των Ζουλού και μιλούν για ένα λιοντάρι που έρχεται να κατακτήσει τη γη, αλλά και η συνέχεια του τραγουδιού, με τον επιβλητικό Κύκλο της Ζωής να μας καλωσορίζει στους νόμους της σαβάνας και το ζωικό βασίλειο να υποκλίνεται στον νεαρό διάδοχο του θρόνου, είναι εξίσου ατμοσφαιρική.

Σίγουρα ένα από τα πιο αξέχαστα intros της Disney. Εκτός από την αυθεντική εκδοχή, αξίζει να ακούσετε και την εκτέλεση του ίδιου του συνθέτη του τραγουδιού, του Elton John, η οποία αν και δεν ακούγεται στην ταινία, είναι εξίσου, αν όχι περισσότερο, μαγική. Ακούστε την εδώ.


I Just Can’t Wait to Be King (Tim Rice, Elton John)

Εδώ έχουμε το τραγούδι του Simba, του πρωταγωνιστή μας που ανυπομονεί να γίνει βασιλιάς. Παιχνιδιάρικο, πολύχρωμο και χαρούμενο, είναι το δεύτερο από τα πέντε κομμάτια που έγραψαν οι Elton John και Tim Rice για την ταινία. Το ‘I Just Can’t Wait to Be King’ δένει άψογα με τη συγκεκριμένη σκηνή και εκφράζει τη νεανική τρέλα.

Σαν πιτσιρίκια, δεν δυσκολευτήκαμε να το λατρέψουμε και να γελάσουμε με την ψυχή μας με τα όσα τραβάει ο δύσμοιρος ο Zazu…


Kings Of The Past (Hans Zimmer)

Πρώτη καθαρά instrumental επιλογή, το ‘Kings Of The Past’.

Ξεκινάει μελαγχολικά, σε δραματικό τόνο θα μπορούσε κανείς να πει, αλλά λίγο μετά από τη μέση, το μουδιασμένο ξεκίνημα διαδέχεται η επική μουσική του Hans Zimmer, πριν το σύντομο αυτό κομμάτι κλείσει ήρεμα και αισιόδοξα. Μεταβάσεις που ταιριάζουν άλλωστε και στη σκηνή την οποία περιβάλλει.

Αυτήν στην οποία ο Mufasa συμβουλεύει τον Simba που δεν τον άκουσε και έθεσε σε κίνδυνο τη ζωή του πηγαίνοντας στο νεκροταφείο των ελεφάντων, εξηγώντας του πως τα αστέρια του ουρανού είναι οι παλιοί βασιλιάδες που έχουν φύγει…


Be Prepared (Tim Rice, Elton John)

Ο Scar, αδερφός του Mufasa, είναι αναμφίβολα ένας από τους πιο στυλάτους και πνευματώδεις “κακούς” της Disney, ίσως ο κορυφαίος μαζί με τον Άδη από τον Ηρακλή.

Δεν θα μπορούσε, λοιπόν, να μην έχει το δικό του κομμάτι. Το ‘Be Prepared’ ή ‘Υπ’ Ατμόν’ όπως το μάθαμε πιτσιρίκια, είναι σκοτεινό, ατμοσφαιρικό και με μικρές αστείες νότες χάρη στις ύαινες (όπως αυτήν που παίζει ξυλόφωνο με τον σκελετό ενός ελέφαντα στα 3:00;) και φυσικά αποκαλύπτει το πανούργο σχέδιο του Scar να συμμαχήσει με τους αιώνιους εχθρούς των λιονταριών για να αρπάξει τον θρόνο. Αδερφός να σου πετύχει…


Stampede / To Die For (Hans Zimmer)

Επιστρέφουμε στην ορχηστρική μουσική με το Stampede το οποίο ακούγεται σε μία από τις δύο-τρεις πιο συναισθηματικά φορτισμένες σκηνές του ‘Lion King’.

Οι περισσότεροι θα καταλάβετε ακριβώς σε τι αναφέρομαι, ακούγοντας τα πρώτα μόνο δευτερόλεπτα της μουσικής. Δράμα, πανικός, αγωνία και πολλές εναλλαγές συναισθημάτων, μέσα σε μία ακόμη σπουδαία σύνθεση του Zimmer.

Από την κατάβαση των γκνου στο φαράγγι, μέχρι τον θάνατο του Mufasa, ή καλύτερα την δολοφονία του από τον Scar, το ‘Stampede’ δεν μας κρατάει απλώς το ενδιαφέρον, αλλά συμβάλλει κατά πολύ στις συγκινήσεις ολόκληρης της σκηνής.

Στο κλιπ που ακολουθεί, μπορείτε να θυμηθείτε και το ‘To Die For’ που παίζει ακριβώς μετά από το ‘Stampede’, όταν ο Simba προσπαθεί μάταια να ξυπνήσει τον Mufasa…


Hakuna Matata (Tim Rice, Elton John)

Κάπου εδώ, λίγο μετά από τα μισά της ταινίας, μεταφερόμαστε σε διαφορετικό τοπίο, αφού ο Simba, κυνηγημένος από τον Scar και τις ύαινες που τον έκαναν να πιστεύει πως ευθύνεται για τον θάνατο του πατέρα του, ξυπνάει σε μία ζούγκλα, αρκετά μακριά από το βασίλειο των λιονταριών το οποίο περνάει στα χέρια του αμέσως επόμενου διαδόχου, Scar.

Εκτός από τοπίο όμως, όπως θα καταλάβατε, αλλάζουμε και κλίμα. Το ‘Hakuna Matata’ (σ.σ. σημαίνει “Μην αγχώνεσαι” στα Σουαχίλι), εκτός από το ότι είναι ίσως το πιο γνωστό κομμάτι από την ταινία και έκανε παγκοσμίως διάσημη την ομώνυμη φράση, είναι ουσιαστικά και αυτό που μας παρουσιάζει το αξιολάτρευτο δίδυμο των Timon και Pumbaa και μας δείχνει τα χρόνια να περνούν, με τον Simba ουσιαστικά να μεγαλώνει μαζί με τους νέους του φίλους.

Σας ξυπνήσαμε αναμνήσεις;


Under The Stars (Hans Zimmer)

Την θεωρώ μία από τις καλύτερες μουσικά στιγμές του Lion King, αν και είμαι σίγουρος πως ελάχιστοι τη θυμούνται…

Το ‘Under The Stars’, γλυκό σαν νανούρισμα, είναι σαν να συνοψίζει ολόκληρη την ταινία στα λίγα λεπτά που διαρκεί, τόσο με τη μελαγχολία του όσο και με το θριαμβευτικό του κλείσιμο.

Δεν θα το ακούσετε ολόκληρο βλέποντας την ταινία, αλλά ένα μικρό απόσπασμα κοσμεί το background του τέλους της σκηνής στην οποία οι Simba-Timon-Pumbaa, χαζεύουν τον ουρανό και ο πρωταγωνιστής μας, θυμάται πως κάποιος κάποτε του είπε πως αυτά τα αστέρια είναι οι πρώην βασιλιάδες που τους κοιτούν από ψηλά… Μαγεία και συγκίνηση. Ακούστε και το “αδερφάκι” του, το ‘This Land’, εδώ.


Can You Feel The Love Tonight (Tim Rice, Elton John)

Πέμπτο και τελευταίο από τα πρωτότυπα κομμάτια που δημιουργήθηκαν αποκλειστικά για τις ανάγκες του ‘Lion King’, από τους Elton John και Tim Rice.

Όπως είπαμε, σε ένα animation που τα έχει όλα, δεν θα μπορούσε να μην υπάρχει και λίγο ρομάντζο… Η Nala, παιδική φίλη του Simba, αναγκάζεται να βγει για κυνήγι πολύ έξω από το βασίλειο των λιονταριών το οποίο έχουν πλέον ρημάξει οι ύαινες. Και guess what…

Συναντάει τον Simba, και ενώ κατά βάση προσπαθεί να τον πείσει να επιστρέψει για να διεκδικήσει τον θρόνο που δικαιωματικά του ανήκει, οι γατούλες βρίσκουν χρόνο και για λίγο φλερτ.

Και μπορεί το κομμάτι που ακούμε στην ταινία να μην είναι τόσο εντυπωσιακό με τη φωνή των ηθοποιών, ωστόσο η καταπληκτική εκτέλεση του Elton John που ακούγεται στα credits και κέρδισε και Οσκαράκι αλλά και Grammy εκείνη τη χρονιά, σίγουρα μπορεί να αποτελέσει διαμαντάκι της μουσικής συλλογής σας.


Remember

Μέρος του σχεδόν 8λεπτου, ‘Remember’ (ακούστε ολόκληρο το κομμάτι εδώ), συνοδεύει ολόκληρη τη σκηνή της εμφάνισης του γερό-Rafiki που βοηθάει τον Simba να θυμηθεί ποιος είναι και να αποφασίσει να επιστρέψει στο βασίλειο και να αντιμετωπίσει την τυραννία του Scar και των υαινών.

Η ανατριχιαστική σκηνή της εμφάνισης του Mufasa μέσα από το όραμα του Simba, δεν θα ήταν η ίδια χωρίς αυτήν την υπέροχη μουσική.


This Is My Home

Όπως προδίδει και ο τίτλος, πρόκειται για τη μουσική που ακούμε όταν ο Simba επιστρέφει… στο σπίτι του.

Φυσικά, το κομμάτι μπορεί μεν να ξεκινάει δυναμικά, όντας στο ίδιο μήκος κύματος με την απόφαση του να γυρίσει, συνεχίζει όμως σε πολύ πιο ζοφερό ύφος, συμβαδίζοντας και με την τραγική κατάσταση στην οποία αντικρίζει στο βασίλειό που κάποτε έσφυζε από ζωή. Το ‘This Is My Home’ θέτει υποδειγματικά τις βάσεις για τον μεγάλο επίλογο της ταινίας.


Battle Of Pride Rock

Η μάχη ανάμεσα σε λιοντάρια και ύαινες έχει ξεκινήσει, και ο Simba με τον Scar, περιτριγυρισμένοι από τις φλόγες, δίνουν την τελική μάχη για τον θρόνο.

Ο πραξικοπηματίας Scar ηττάται και εν τέλει κατασπαράζεται από τις πεινασμένες ύαινες στις οποίες προσπάθησε να ρίξει το φταίξιμο για τις πράξεις τους. Το μικρό απόσπασμα του ‘Battle Of Pride Rock’, φροντίζει για το “επικό” της αναμέτρησης των δύο λιονταριών (ακούστε εδώ ολόκληρο το κομμάτι).


King Of Pride Rock

Η ομορφότερη σκηνή της ταινίας, δίνει το σπουδαίο φινάλε που σίγουρα αξίζει στο ‘Lion King’.

Ο Rafiki δίνει το σύνθημα, και ο Simba ανεβαίνει στον μεγαλοπρεπή βράχο των βασιλιάδων, υπό το γεμάτο δέος βλέμμα των λιονταριών και των… Zazu, Timon και Pumbaa, και με την βροχή να παρασύρει τα απομεινάρια από την γκρίζα περίοδο της βασιλείας του Scar.

Ο Simba ακούει τη φωνή του Mufasa και βγάζει από μέσα του τον βρυχηθμό του νέου… Βασιλιά των Λιονταριών. Το επιβλητικά κλιμακούμενο ‘King Of Pride Rock’ του Hans Zimmer, χτίζει παραδειγματικά μία σκηνή που σου σηκώνει την τρίχα, όσες φορές κι αν έχεις δει την ταινία. Υπέροχο όπως και ολόκληρο το ‘Lion King’.


Bonus #1: Η Χούλααα!

Bonus #2: Concept Art από την ταινία