ADVERTISING

Οι αυθεντικές εκτελέσεις και οι θρύλοι των blues από το νέο άλμπουμ των Rolling Stones

Η δισκογραφική επιστροφή των θρύλων της ροκ αποτελεί ένα ιδιαίτερο εγχείρημα.

Η 30ή στούντιο δουλειά των γερόλυκων Rolling Stones (25η ουσιαστικά αν δεν διαχωρίσει κανείς τις US και UK κυκλοφορίες της περιόδου 1964-1967), με τίτλο ‘Blue & Lonesome’, αποτελεί έναν αμιγώς blues δίσκο με διασκευές κυρίως από late ’50s τραγούδια.

Κάποιος που έχει ασχοληθεί με τους Stones μόνο επιδερμικά, ίσως να εκπλαγεί με αυτή την αλλαγή κατεύθυνσης και κάποιος κακεντρεχής ίσως να σκεφτεί “τώρα στα γεράματα…”, η αλήθεια όμως είναι πως η blues βρισκόταν ανέκαθεν στην ψυχή των Βρετανών, όντας, ουσιαστικά, η αιτία της ύπαρξής τους.

Πιο συγκεκριμένα, η ιστορία των Rolling Stones ξεκινά στον σιδηροδρομικό σταθμό του Dartford στην Αγγλία, όπου οι 17χρονοι τότε Mick Jagger και Keith Richards ξανασμίγουν (ήταν συμμαθητές στο παρελθόν).

Ο Jagger είχε μαζί του δίσκους των Chuck Berry και Muddy Waters, γεγονός που έδωσε έναυσμα στον Richards να τον προσεγγίσει και να ξεκινήσουν την κουβέντα, για να ανακαλύψουν μετά από λίγο την κοινή τους αγάπη για τη blues. Συναντήσεις, πρόβες και μετά από λίγο ιδρύθηκαν οι The Rolling Stones, όνομα εμπνευσμένο από το τραγούδι ‘Rollin’ Stone’ του “πατέρα της σύγχρονης Chicago blues σκηνής”, Muddy Waters.

Ήδη τα blues στοιχεία είναι περισσότερα απ’ όσα φαίνονται αρχικά. Αν προσθέσει κανείς και το θρυλικό πλέον ακυκλοφόρητο blues άλμπουμ του Mick Jagger από το 1992 με τους μπλουζίστες The Red Devils από το Los Angeles, τα δεδομένα φαίνονται να αλλάζουν. Και τέλος, το όνομα του άλμπουμ, ‘Blue & Lonesome’, που φέρνει κατευθείαν στο μυαλό το γνωστό rhythm and blues τραγούδι του Memphis Slim από το 1949, που έχει εκτελέσει με μεγάλη επιτυχία και ο Little Walter.

Κοινός παρονομαστής, λοιπόν, η blues και κατά κύριο λόγο η σχολή του Chicago και ενίοτε η ιστορική Chess Records στην 2120 South Michigan Avenue, στην οποία βρέθηκαν κάποια στιγμή οι Stones και ηχογράφησαν σε δύο περιπτώσεις στην καριέρα τους, αλλά αποτέλεσε και πηγή έμπνευσης για το instrumental ‘2120 South Michigan Avenue’ που περιέχεται στο δεύτερο EP τους, ‘Five by Five’.

Ως πρόγευμα εν αναμονή του δίσκου, ας ασχοληθούμε λίγο με την tracklist του δίσκου με τις αυθεντικές εκτελέσεις και τις ιστορίες τους:

Little Walter – Just Your Fool

O κατά κόσμον Marion Walter Jacobs με καταγωγή από τη Louisiana, εγκαταστάθηκε στο Chicago το 1945 και ξεκίνησε να δουλεύει περιστασιακά ως κιθαρίστας, παρόλο που οι ικανότητες του στη φυσαρμόνικα ήταν αυτές που τραβούσαν την προσοχή των τοπικών μουσικών. Τότε ήταν που υιοθέτησε και το όνομα Little Walter.

Η ιστορία τον θέλει σε κάποια ηχογράφηση να εκνευρίζεται που ο ήχος της φυσαρμόνικάς του, πνιγόταν μέσα στον ηλεκτρικό ήχο από τις κιθάρες κι έτσι ξεκίνησε να κρατά ένα μικρόφωνο μαζί με τη φυσαρμόνικά του και να το συνδέει στους ενισχυτές για τις κιθάρες.

Έπαιξε στο πλευρό του Muddy Waters, ηχογράφησε solo δουλειές και δίκαια θεωρείται από τους πρωτοπόρους της blues, καθώς άνοιξε εντελώς νέους ορίζοντες χρησιμοποιώντας παραμορφώσεις και ηλεκτρικά εφέ στον ήχο ενός οργάνου που μέχρι τότε θεωρούταν αμιγώς ακουστικό.

Το 2008 τιμήθηκε με μία θέση στο Rock and Roll Hall of Fame στην κατηγορία sideman και είναι ο μοναδικός που βρίσκεται σε αυτή τη θέση με την ιδιότητα αυτή.

little walter- just your fool ( His Best, Chess 50th Anniversary Collection) # 20


Howlin’ Wolf – Commit a Crime

O γιγαντόσωμος Chester Arthur Burnett, γνωστός ως ‘Howlin’ Wolf’, από το το White Station της πολιτείας Mississippi, ξεκίνησε να ηχογραφεί για τον παραγωγό Sam Phillips το 1951 στο Sun Studio του Memphis πριν καταλήξει βορειότερα, στο Chicago. Με φωνή έντονη και γεμάτη γρέζι, θεωρείται από τους μεγαλύτερους blues καλλιτέχνες, ενώ το 2004 το περιοδικό Rolling Stone τον συμπεριέλαβε στη λίστα με τους 100 μεγαλύτερους καλλιτέχνες όλων των εποχών στη θέση 51. Το συγκεκριμένο τραγούδι απευθύνεται σε μία γυναίκα που προσπάθησε να ρίξει δηλητήριο στον καφέ του.

‘I’m gonna leave you woman before I commit a crime.
Υou tried so hard to kill me, woman it just was not my time.’

Howlin' Wolf - Commit A Crime


Little Walter – Blue and Lonesome

Ξανά ο Little Walter και το ομώνυμο τραγούδι του δίσκου, γραμμένο από τον μεγάλο πιανίστα και συνθέτη Memphis Slim και εκτελεσμένο υποδειγματικά από τον Little Walter με τη στοιχειωτική μελωδία της φυσαρμόνικας. Μία ιστορία θλίψης και πόνου, ένα κομμάτι που αποπνέει την αίσθηση της απώλειας και κλείνει λυρικά με τους στίχους:

‘I’m gonna cast my trouble
Yeah, down in the deep blue sea
Let the whales and the fishes
Have a fuss over me.’

Little Walter - Blue and Lonesome (Take 1)


Magic Sam – All of Your Love

O Magic Sam (Samuel Gene Maghett), παρά τη σχετικά σύντομη καριέρα του (πέθανε από έμφραγμα στα 32 του), αποτελεί σημαντική φιγούρα στη blues, με το ιδιαίτερο tremolo στο παίξιμό του. Έμαθε να παίζει ακούγοντας Muddy Waters και Little Walter, και στα 19 του υπέγραψε στην Cobra Records.  To ‘All of Your Love’ κυκλοφόρησε το 1957 και θεωρείται από τα πιο αναγνωρίσιμα blues. Την ίδια περίοδο ο Magic Sam συνεργάστηκε με τον Homesick James.

Magic Sam - All Your Love


Little Walter – I Gotta Go

Για μία ακόμη φορά ο Little Walter με έναν πιο rock ‘n’ roll ήχο αυτή τη φορά. Το ‘I Gotta Go’ κυκλοφόρησε ως 7ιντσο μαζί με το ‘Roller Coaster’ το 1955 και εκτός από την αναγνωρίσιμη φυσαρμόνικα του Little Walter, περιέχει χαρακτηριστικά τους ήχους από τα φουγάρα ενός τρένου.

Little Walter - I Got To Go.


Little Johnny Taylor – Everybody Knows About My Good Thing

Το πρώτο κομμάτι που ξεφεύγει από τη σχολή του Chicago, η μεταγενέστερη R&B επιτυχία του 1971, γραμμένη από τους Miles Grayson και Lermon Horton και ερμηνευμένη από τον Little Johnny Taylor, ο οποίος ξεκίνησε ως gospel τραγουδιστής, πριν καταλήξει στη soul και παραμείνει ενεργός μέχρι το θάνατο του το 2002.

Little Johnny Taylor - Everybody Knows About My Good Thing, Pt. 1 & 2 (1971)


Eddie Taylor – Ride ‘Em On Down

Ξανά στην πολιτεία του Μισσισσιππή, ο Eddie Taylor γαλουχήθηκε με τις παραδόσεις της σχολής του Δέλτα και τις επιρροές του θρυλικού Bukka White, τα οποία είχαν φανερό αντίκτυπο στο στυλ παιξίματός του. Έμαθε στον φίλο του, Jimmy Reed, να παίζει κιθάρα και το 1949 μετέβη στο Chicago. Δεν κατάφερε να γίνει ποτέ ιδιαίτερα γνωστός εν ζωή, τιμήθηκε όμως δύο χρόνια μετά τον θάνατό του, όταν το 1987 εντάχθηκε στο Blues Hall of Fame.

To ‘Ride ‘Em On Down’ αποτελεί ουσιαστικά μια επανηχογράφηση από το 1955 στο αρχικό ‘Shake ‘Em On Down’ του Bukka White από τη δεκαετία του ’30. Στα τραγούδια ‘Hats Off To (Roy) Harper’ και ‘Custard Pie’ των Led Zeppelin από τους δίσκους ‘Led Zeppelin III’ (1970) και ‘Physical Graffiti’ (1975), οι επιρροές από το ‘Shake ‘Em On Down’ είναι περισσότερο από εμφανείς.

Eddie Taylor Ride 'Em On Down (1955)


Little Walter – Hate to See You Go

Ξανά Little Walter, αυτή τη φορά με το ‘Hate to See you Go’, με το χαρακτηριστικό beat, που ηχογραφήθηκε ως single από την Chess Records το 1955, με τον Bo Diddley, μάλιστα, να παίζει κιθάρα στην αρχική έκδοση του τραγουδιού.


Lightnin’ Slim – Hoo Doo Blues

O Otis Verries Hicks ή Lightnin’ Slim ήταν βιρτουόζος της κιθάρας και ιδιαίτερα μινιμαλιστικός συνθέτης της blues. Γεννημένος στο Missouri, μετακόμισε στα 13 του στο Baton Rouge, όπου και ξεκίνησε να ηχογραφεί στα mid-50s. Η βραχνή και αρρενωπή φωνή του ντύνεται ιδανικά με τη mid-tempo μελωδία του ‘Hoo Doo Blues’.


Jimmy Reed – Little Rain

O Jimmy Reed, φίλος και μαθητής του Eddie Taylor, βρέθηκε για ένα μικρό διάστημα στο Chicago το 1943, πριν κληθεί να υπηρετήσει το πολεμικό ναυτικό στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Επιστρέφοντας κατάφερε να γίνει γνωστός στα μέσα προς τέλη των ’50s. Αν και δεν κατάφερε να υπογράψει με την ιστορική Chess Records, κατέληξε στο δυναμικό της ανταγωνιστικής Vee-Jay και κατάφερε να γράψει μεγάλες επιτυχίες της εποχής.

Πολλοί αξιόλογοι καλλιτέχνες έχουν μιλήσει ανοιχτά για τις επιρροές του Jimmy Reed στη μουσική τους. Μερικοί απ’ αυτούς είναι ο Eric Clapton, o Stevie Ray Vaughan, ο Billy Gibbons των ZZ Top και φυσικά ο Keith Richards. Το 1980 ο Reed συμπεριλήφθηκε στο Blues Hall of Fame, ενώ το 1991 στο Rock and Roll Hall of Fame.

Jimmy Reed-Little Rain


Howlin’ Wolf – Just Like I Treat You

Ξανά ο Howlin’ Wolf, ο οποίος ηχογράφησε την πρώτη εκτέλεση του τραγουδιού, συνθέτης του οποίου είναι ο Willie Dixon, ο μπασίστας και τραγουδοποιός της Chess. Ο Dixon θεωρείται, μαζί με τον Muddy Waters, ο ακρογωνιαίος λίθος της μεταπολεμικής Chicago blues σχολής.

Επίσης, αποτελεί κρίκο ανάμεσα στην blues και την πρώιμη rock ‘n’ roll, με πολλούς σπουδαίους μουσικούς της να έχουν διασκευάσει έργα του. Κάποιοι απ’ αυτούς είναι οι Cream, Jeff Beck, The Doors, Led Zeppelin, Bob Dylan, Jimi Hendrix και φυσικά… οι Stones! Όπως του αρμόζει, ο Willie Dixon αποτελεί μέλος των Blues, Rock and Roll και Songwriters Halls of Fame.

Howlin' Wolf - Just Like I Treat You


Otis Rush – I Can’t Quit You Baby

Άλλο ένα δημιούργημα του Willie Dixon, αυτή τη φορά με τον Otis Rush. Ο Rush, γεννημένος επίσης στην πολιτεία Mississippi, μετακόμισε στο Chicago to 1948. Το ‘I Can’t Quit You Baby’ αποτελεί το πρώτο του single και χρονολογείται στο 1956, ενώ έγινε παγκοσμίως γνωστό στη rock κοινότητα από τη διασκευή των Led Zeppelin στον ομώνυμο δίσκο τους το 1969. Ο ήχος του Otis Rush περιέχει χαρακτηριστικά των Magic Sam και Buddy Guy, και ξεκίνησε τη West Side Chicago Blues σχολή, της οποίας ακόλουθοι είναι και οι Peter Green και Eric Clapton.

Otis Rush I Can't Quit You Baby


Μένει να δούμε αν οι Rolling Stones θα δικαιωθούν από την ερμηνευτική τους προσέγγιση σε αυτά τα blues διαμάντια, όμως σίγουρα με αυτή τους την κίνηση στη δύση της καριέρας τους ανοίγουν διάπλατα τις πόρτες στο κοινό τους για νέες μουσικές αναζητήσεις. Εκεί όπου μπορεί κανείς να βρει τις ρίζες πολλών αγαπημένων του καλλιτεχνών. Και είναι μεγάλο πράγμα ένα συγκρότημα με το ειδικό βάρος και το brand name των Rolling Stones να προωθεί καλλιτέχνες που, ναι μεν έχουν ήδη γράψει την ιστορία τους πριν δεκαετίες, όμως δεν είναι ιδιαίτερα προσβάσιμοι από τις mainstream αγορές της μουσικής βιομηχανίας…

Long live the blues, λοιπόν, και περιμένουμε να αξιολογήσουμε τις ερμηνείες των “γερόλυκων”.


Για ακόμα περισσότερα blues:

Blues διαμάντια θαμμένα στο χρόνο

Playlist: Blues is a State of Mind


Τέλος μπορείτε εδώ να δείτε φωτογραφίες από την Blues gallery που έχουμε αναρτήσει στο Pinterest:

Follow StraightOnMusic’s board The History of Blues on Pinterest.