Ολόκληρη η φωτογραφία από το Superunknown στη δημοσιότητα

Soundgarden - Superunknown / Εξώφυλλο
Soundgarden - Superunknown / Εξώφυλλο

Ο τέταρτος δίσκος των Soundgarden με τίτλο ‘Superunknown’ από το μακρινό 1994 έγραψε τη δική του ιστορία στον χώρο της μουσικής, καθώς ήταν αυτός που εδραίωσε τους Αμερικανούς ως μία από τις πιο επιδραστικές μπάντες του grunge χώρου.

Εκτός από το μουσικό του βάρος, ο δίσκος τράβηξε τα βλέμματα και για το αινιγματικό του εξώφυλλο, το οποίο απεικονίζει μία θολή φιγούρα, η οποία ανάμεσα στους οπαδούς είναι γνωστή ως «το ξωτικό που ουρλιάζει» («screaming elf») και ακριβώς από κάτω, μία αναποδογυρισμένη φωτογραφία ενός φλεγόμενου δάσους.

Το εξώφυλλο είναι τόσο αινιγματικό που μέχρι σήμερα οι θεωρίες γύρω απ’ αυτό οργίαζαν.

Soundgarden 'Superunknown' / εξώφυλλο
Soundgarden ‘Superunknown’ / εξώφυλλο

Τώρα, ο φωτογράφος του συγκροτήματος, Kevin Westenberg, έρχεται να ρίξει λίγο περισσότερο φως στην ιστορία του… ξωτικού, αναρτώντας την αυθεντική φωτογραφία χωρίς επεξεργασία και εξηγώντας σύντομα την ιστορία της:

Είμαι πολύ τυχερός που κατά τη διάρκεια της καριέρας μου συνεργάστηκα με πολλούς από τους αγαπημένους μου καλλιτέχνες από τον χώρο της εικόνας. Είχαμε αρκετές συζητήσεις σχετικά με τη φιλοσοφία και τη θεωρία της εικόνας, καθώς και για τις λεπτομέρειες που κάνουν τα πράγματα να λειτουργήσουν.

Κατά κάποιον τρόπο, αυτό το εξώφυλλο ήταν ένα μεγαλειώδες ατύχημα. Δεν υπήρχε κάποιο ξεκάθαρο πλάνο την ημέρα των λήψεων για το ‘Superunknown’. Τις περισσότερες φορές που συνεργαζόμουν με κάποιον μουσικό ανά τον κόσμο, ανεξαρτήτως είδους, δεν υπήρχε κάποιο πλάνο. Εκείνα τα χρόνια υπήρχαν τρελά budgets και απεριόριστη υπομονή απ’ όλους κι έτσι υπήρχε ένα αίσθημα εμπιστοσύνης.

Κοιτάζοντας πίσω, υποθέτω πως η εμπιστοσύνη μου προς τη βιομηχανία εκείνη την περίοδο ήταν μεγάλη.

Σε σημείο που απλά σκεφτόμουν την ατμόσφαιρα που ήθελα να δημιουργήσω και τις τεχνικές ικανότητες που ήταν αναγκαίες για να το πετύχω και μετά απλά το υλοποιούσα με τις ευχές των ανθρώπων που χρηματοδοτούσαν.

Ακόμα και οι συμβουλές για τη λήψη ή ο προγραμματισμός της ήταν πολύ περιορισμένα.

Όλα είχαν να κάνουν με το τελικό αποτέλεσμα και η αυτοπεποίθησή μου εκείνα τα χρόνια δεν ήταν ποτέ πρόβλημα, ούτε υπήρξαν στιγμές που σήκωσα το πόδι μου από το γκάζι. Έφτανα συνεχώς στα όρια της εξόντωσης.

Αν δεν έχεις γερά νεύρα σε φωτογραφίσεις σαν αυτή των Soundgarden, τότε είσαι ζωντανός νεκρός.

Ξέχνα το! Ήξερα πως ο πήχης ήταν ψηλά γι’ αυτήν την μπάντα που τόσο αγαπούσα. Η απόλυτη ανάγκη για καλό αποτέλεσμα ήταν συνεχώς εκεί.

Επίσης, όντας γεννημένος στο Seattle αλλά έχοντας μεταναστεύσει στο Ηνωμένο Βασίλειο, ήταν ακόμα πιο σημαντική η δουλειά. Η μέγιστη δημιουργική πίεση δεν είναι ποτέ κάτι κακό.

Αυτή είναι η ολοκληρωμένη λήψη του εξωφύλλου του ‘Superunknown’. Καθώς έχτιζα την ιδέα, δεν περίμενα ποτέ ότι θα μπορούσε να συμπλεύσει με τις φανταστικές μουσικές ιδέες του δίσκου.

Βέβαια, υπάρχει πάντα και λίγη τύχη μέσα σ’αυτά. Side note: Πάντα με απογοήτευε το γεγονός ότι ο Matt «κόπηκε» από το εξώφυλλο.

Δεν ήταν δική μου επιλογή!

Επίσης, από πού προέρχεται το όνομα «screaming elf»; Σίγουρα ούτε αυτό ήταν επιλογή μου! Ωραίες εποχές…

Photo: Kevin Westenberg