Όταν οι Beatles συνάντησαν τον Μοχάμεντ Άλι

Στις 7 Φεβρουαρίου του 1964 οι Beatles αναχώρησαν για την Αμερική, με σκοπό να προωθήσουν τα ήδη πολύ πετυχημένα τραγούδια τους και στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Μερικές μέρες αργότερα, για τις ανάγκες της δεύτερης εμφάνισής τους στο Ed Sullivan Show, βρέθηκαν στο Μαϊάμι να φωτογραφίζονται με τον Muhammad Ali.

Ο ιστορικός αγώνας του Muhammad Ali εναντίων του Sonny Liston, θα λάμβανε χώρα στις 25 Φεβρουαρίου.

Το αρχικό πλάνο ήταν οι Beatles να φωτογραφηθούν με τον διάσημο πρωταθλητή της πυγμαχίας Sonny Liston και όχι με «αυτόν τον πολυλογά που θα χάσει», όπως είχε πει ο John Lennon για τον Ali.

Ο Liston όμως δεν είχε καμία επιθυμία να τους γνωρίσει κι έτσι ο πυγμάχος που είχε την τιμή να φωτογραφηθεί πλάι στα Σκαθάρια, ήταν ο Ali.

Στις 18 Φεβρουαρίου, την ημέρα της φωτογράφισης, τα πράγματα ήταν κάπως τεταμένα αφού ο Clay είχε αργήσει για τη φωτογράφηση και οι Beatles είχαν εκνευριστεί, με τον John Lennon και τον Ringo Starr να θέλουν να φύγουν. Ξαφνικά η πόρτα άνοιξε και μπήκε ο Muhammad Ali λέγοντας:

Γεια σας Beatles!

Θα πρέπει να κάνουμε μερικά διαφημιστικά μαζί, θα γίνουμε πλούσιοι!

Στη συνέχεια μπήκαν στο γυμναστήριο και το αποτέλεσμα αυτής της φωτογράφισης είναι πλέον ιστορία.

Την ημέρα του αγώνα ο Muhammad Ali κατατρόπωσε τον αντίπαλο του και αναφώνησε: “I am the greatest!” και το ψευδώνυμο ‘The Greatest’ έμελλε να τον συντροφεύει για όλη του τη ζωή. Εννιά χρόνια αργότερα, ο Ringo Starr κυκλοφόρησε και τραγούδι με τίτλο ‘The Greatest’, το οποίο είναι γραμμένο από τον John Lennon.

Όπως είχε δηλώσει ο George Harrison στο ‘Beatles Anthology’, αυτού του είδους οι διαφημίσεις ήταν κάτι πολύ συνηθισμένο για τα Σκαθάρια:

Προφανώς είχαμε επίδραση καθώς όλος αυτός ο κόσμος ήθελε με μανία να μας γνωρίσει, αυτό συνέβη και με τον Muhammad Ali για παράδειγμα.

Μας πήγαν να τον γνωρίσουμε σε αυτό το πρώτο μας ταξίδι. Ήταν ζήτημα μεγάλης δημοσιότητας. Ήταν μέρος του να είσαι στους Beatles, το να μας γυρνάνε από δω κι από κει και να μας σπρώχνουν σε δωμάτια γεμάτα δημοσιογράφους που κάνουν διάφορες ερωτήσεις. Ο Muhammad Ali ήταν πολύ γλυκός…