Πέθανε ο Maurice White, συνιδρυτής και “εγκέφαλος” των Earth, Wind & Fire

Ο Maurice White, συνιδρυτής, τραγουδιστής και “εγκέφαλος” των θρύλων της R&B/funk, Earth, Wind & Fire, δεν είναι πια κοντά μας. Άφησε την τελευταία του πνοή την Πέμπτη, στο Los Angeles.

Ο White ήταν 74 ετών και έπασχε από την ασθένεια του Parkinson, από το 1992, κάτι που τον οδήγησε στο να αποσυρθεί από τις περιοδείες του συγκροτήματος, λίγο αργότερα. Παρόλα αυτά, μέχρι και το θάνατό του, παρέμεινε η κινητήριος δύναμη του γκρουπ, καθώς είχε τον έλεγχο κάθε απόφασης της μπάντας. Όπως μετέδωσε το TMZ, η υγεία του Maurice, είχε χειροτερέψει δραματικά τους τελευταίους μήνες.

Ο Maurice White ίδρυσε τους Earth, Wind & Fire το μακρινό 1969 στο Chicago, με πολλούς άλλους μουσικούς, μεταξύ των οποίων και ο αδερφός του, Verdine. Η επιτυχία για την μπάντα δεν άργησε να έρθει, καθώς τα επόμενα χρόνια υπέγραψαν συμβόλαιο με την CBS/Columbia Records. Η πρώτη τους μεγάλη εμπορική επιτυχία, ήρθε με το ‘Open Your Eyes’ του 1974, ενώ το follow-up, ‘That’s the Way of the World’, αποδείχτηκε ακόμη πιο επιτυχημένο. Καθ’ όλη τη δεκαετία του ’70 και του ’80, οι Earth, Wind & Fire συνέχισαν να κυριαρχούν στα charts, με μία σειρά από singles, ενώ συμπεριλήφθηκαν και στο soundtrack της ταινίας ‘Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’.

Ακόμα και όταν το γκρουπ παρέμεινε ανενεργό για μερικά χρόνια, από το 1983 και μετά, ο Maurice White δεν επαναπαύτηκε. Ήταν ο παραγωγός σε άλμπουμ των Barbra Streisand, Neil Diamond και Cher, ενώ το 1985, κυκλοφόρησε έναν προσωπικό δίσκο.

Η επανένωση του συγκροτήματος το 1987, μπορεί να έφερε τον υποψήφιο για Grammy δίσκο, ‘Touch the World’, ωστόσο η δεκαετία του ’90 δεν κύλησε όπως θα ήθελαν τα μέλη των Earth, Wind & Fire. Το 1993, ο σαξοφωνίστας τους, Phoenix Horns, σκοτώθηκε από πυρά της αστυνομίας του Los Angeles, ενώ ο βασικός τους τραγουδιστής, Wade Flemons, πέθανε από καρκίνο, το 1994. Ενώ την ίδια χρονιά, όπως είπαμε παραπάνω, ο Maurice White αποσύρθηκε από τη σκηνή. Η τελευταία φορά που ενώθηκε και πάλι με το συγκρότημα ήταν το 2000, όταν παρά την ασθένεια του, παρευρέθη στην ένταξη του γκρουπ στο Rock and Roll Hall of Fame.

Μέχρι σήμερα, οι Earth, Wind & Fire, έχουν κερδίσει 20 υποψηφιότητες για βραβείο Grammy (8 από τις οποίες κέρδισαν) και έχουν πουλήσει περισσότερους από 100 εκατομμύρια δίσκους σε όλον τον κόσμο.