Πώς ο Elvis Presley άλλαξε για πάντα το Las Vegas και το Las Vegas τον Elvis Presley

Elvis Presley by BeatriceBaiu
Elvis Presley by BeatriceBaiu

Ο Elvis Presley, ο αδιαμφισβήτητος Βασιλιάς του rock ‘n’ roll, ερχόταν στον κόσμο μια μέρα σαν τη σημερινή, στις 8 Ιανουαρίου του 1935, και θα ανέτρεπε για πάντα το σκηνικό στη μουσική.

Όμως, ο δρόμος προς την επιτυχία για ένα φτωχόπαιδο από το Mississippi δεν ήταν εύκολος, ακόμα κι αν είχε όλο το ταλέντο του κόσμου, όπως στην περίπτωση του Presley.

Ορόσημο για την καριέρα του υπήρξε η πρώτη του εμφάνιση στην πόλη του Las Vegas, ένα κάστρο που πολύ δύσκολα πέφτει καλλιτεχνικά, ειδικά το 1956 που ήταν μια πολύ ιδιάζουσα περίοδος για την αμερικανική ιστορία.

Βρισκόμαστε μια δεκαετία μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν μόλις αρχίσει να βρίσκουν τα πατήματά τους σαν χώρα.

Οι βετεράνοι του πολέμου έκαναν ένα νέο ξεκίνημα στη ζωή σε μεγάλη ηλικία συνήθως και αρκετοί από αυτούς που πλούτισαν αποτελούσαν, κυρίως, το κοινό του Vegas.

Φανταστείτε μια πόλη στη μέση της ερήμου, που ελέγχεται στενά από τη μαφία και που στους δρόμους της κυκλοφορούσαν κύριοι με φεντόρες και κυρίες με λευκά γάντια, στην πλειοψηφία τους νεόπλουτοι και με φανερή προτίμηση στον Frank Sinatra και τον Dean Martin, που καλλιτεχνικά βρίσκονταν στο απόγειό τους.

Τι τύχη θα μπορούσε να έχει κάποιος σαν το Elvis εκεί, που δύο χρόνια πριν πληρωνόταν σαν οδηγός φορτηγού στο Mempis με $45 την εβδομάδα;

Πανοραμική άποψη του κέντρου του Las Vegas σήμερα. Ελάχιστες όμως είναι οι αλλαγές του από τότε.
Πανοραμική άποψη του κέντρου του Las Vegas σήμερα. Ελάχιστες όμως είναι οι αλλαγές του από τότε.

Για να μην είμαστε και εντελώς άδικοι, ο Elvis είχε κι αυτός τεράστιο κοινό.

Το αποτελούσαν όμως κυρίως τα παιδιά του πολέμου, που είχαν πλέον ενηλικιωθεί και διψούσαν για την αλλαγή και το καινούριο και τα οποία δεν είχαν πρόσβαση στην πρωτεύουσα της Nevada λόγω των οικονομικών τους.

Στο πρόσωπο του Βασιλιά ενσαρκωνόταν μια άτυπη κόντρα για τα ηνία της εποχής, ανάμεσα στη νέα και την μεγαλύτερη γενιά, στο παλιό και στο καινούριο.

Κι αν η πορεία της μάχης όμως ήταν γνωστή από την αρχή, καθώς τίποτα δεν μπορεί να σταματήσει την πρόοδο, θα ήταν σίγουρα σκληρή.

Μπορεί οι διοργανωτές να είχαν τις καλύτερες προθέσεις για τον Elvis, η πόλη όμως αρχικά δεν τις συμμερίστηκε.
Μπορεί οι διοργανωτές να είχαν τις καλύτερες προθέσεις για τον Elvis, η πόλη όμως αρχικά δεν τις συμμερίστηκε.

Ωστόσο, κάθε αλλαγή χρειάζεται καιρό για να επέλθει και κάθε γενιά υπερασπίζεται ανηλεώς τα κεκτημένα της.

Έτσι λοιπόν η πρώτη εμφάνιση του Presley στο Venus Room την άνοιξη του 1956 στέφτηκε από απόλυτη αποτυχία.

Οι κριτικοί είπαν και έγραψαν για αυτόν τα χειρότερα, μεταξύ άλλων:

Όπως στέκεται όρθιος αγκαλιάζοντας την κιθάρα, κουνιέται και τρέμει σαν να τον τρώει το εσώρουχο του και να καίνε τα παπούτσια του. -Ralph Pearl της Las Vegas Sun

Για τον μέσο τύπο που ξοδεύει χρήματα και πηγαίνει σε σόου στο Vegas, ο Elvis είναι βαρετός.

-Bill Willard, έτερος κριτικός της Sun:

Το ταλέντο και η μοναδικότητα του Presley έπαιξαν καταλυτικό ρόλο στην αλλαγή των απόψεων αυτών.

Μέσα σε 12 χρόνια εμφανίσεών του στην πόλη, έκανε 837 συνεχόμενα sold out και εμφανίστηκε συνολικά μπροστά σε 2.5 εκατομμύρια ανθρώπους.

Έτσι κατάφερε να μεταμορφώσει το Las Vegas από μια πόλη που τον μισούσε, σε μια μητρόπολη αφιερωμένη σε αυτόν.

Ακόμα και σήμερα, οι δρόμοι, τα καζίνο και τα ξενοδοχεία είναι γεμάτα από μίμους του, το τοπικό Hard Rock Cafe πλημμυρισμένο από χρυσούς δίσκους του ενώ κάθε χρόνο διοργανώνεται φεστιβάλ και παρέλαση στη μνήμη του.

Από την άλλη πλευρά, το Las Vegas έπαιξε κι αυτό το ρόλο του στην αλλαγή του Elvis.

Με την πόλη να έχει τη φήμη της «ξελογιάστρας» και τους επισκέπτες της να αισθάνονται μια μόνιμη ροπή προς τις καταχρήσεις και την παρακμή, ήταν θέμα χρόνου να μαγνητίσει με αρρωστημένο lifestyle της ένα φτωχόπαιδο με μηδαμινές άμυνες και παραστάσεις, σαν τον Βασιλιά.

Μπορεί στη σκηνή να έλαμπε, στα παρασκήνιά της, όμως, το αλκοόλ και η καλοπέραση έδιναν και έπαιρναν.

Viva Las Vegas
Το άρρηκτο δέσιμο του Βασιλιά με την πόλη, «επικυρώθηκε» μέχρι και με ταινία.

Σύντομα ο Presley πλήρωσε το τίμημα και έγινε παχύσαρκος, αλκοολικός και χρειαζόταν φάρμακα για να μπορέσει να κοιμηθεί.

Αυτή ήταν και η τριάδα που τον οδήγησε τελικά στον θάνατό του.

Κι αν δεν μπορεί κανείς εύκολα να ισχυριστεί πως αν δεν είχε παίξει ποτέ στο Las Vegas, δεν θα είχε φύγει από κοντά μας τόσο ξαφνικά και τόσο νέος, δύσκολα μπορεί να αρνηθεί πως η πόλη αυτή καθώς και τα θέλγητρά της έπαιξαν πολύ σημαντικό ρόλο στην αυτοκαταστροφική πορεία που ακολούθησε από τη μέση περίπου της καριέρας του και μετά.

Επειδή όμως τα χρόνια πέρασαν και όλα αυτά είναι πολύ μακρινά, ας θυμόμαστε τον Bασιλιά μέσα από τα απίστευτα τραγούδια του που, σε αντίθεση με τον ίδιο, δεν θα φύγουν ποτέ από κοντά μας.