Αρχική Αφιερώματα ‣ Κείμενα Queen - News Of The World: Ένα άφθαρτο rock κειμήλιο

Queen – News Of The World: Ένα άφθαρτο rock κειμήλιο

Οκτώβριος 1977

Πώς γίνεται μια μπάντα να έχει συνθέσει πέντε δίσκους σε τέσσερα χρόνια, να έχει ήδη κυκλοφορήσει ένα από τα καλύτερα τραγούδια, αν όχι το κορυφαίο, που έχει ακούσει ποτέ ανθρώπινο αυτί, και να έχει τέτοια δημιουργικότητα μέσα της ώστε να γεννήσει ένα album σαν το ‘News of The World’;

Για τους Queen, τίποτα δεν ήταν ακατόρθωτο!

Μετά την περιοδεία για το ‘A Day at the Races’ το οποίο έλαβε από τον Τύπο της εποχής κριτικές ότι ήταν βαρετό σε σχέση με τις προηγούμενες δουλειές τους, o Freddie και η παρέα του κλείστηκαν στο studio για να γράψουν και να αναλάβουν την παραγωγή ενός δίσκου που θα τους απογείωνε.

Και η αλήθεια είναι ότι κατάφεραν να κλείσουν σε ένα διπλό βινύλιο κυριολεκτικά τα πάντα.

Οι πολύπλοκες ενορχηστρώσεις ήταν ξανά εκεί, το συγκρότημα όμως σκόπευε να παρουσιάσει κάτι πιο απλό, πιο cathcy, που θα τους βοηθούσε να απογειωθούν εμπορικά. Και όταν ένας δίσκος ξεκινά με το ‘We Will Rock You’, δεν γίνεται να αποτύχεις…

Ένας δίσκος με ύμνους, με εκπληκτικές ερμηνείες του Mercury σε φωνητικά, στο πιάνο ή με οτιδήποτε άλλο και αν καταπιάστηκε, ένας δίσκος που σου γεννά μια αίσθηση ολοκλήρωσης μόλις τον χωνέψεις ολόκληρο και αντιληφθείς το μεγαλείο του.

Σε αυτόν, οι Queen ανέδειξαν τα stadium rock στοιχεία που τους καθιστούν μοναδικούς έως σήμερα, την ταχύτητα και το κλασικό hard rock, το glam-art στυλ καλλιτεχνών όπως ο David Bowie, τις αυξομειώσεις στο tempo, τα γηπεδικά ρεφρέν, blues rock πινελιές όπως αυτές στο ‘Sleeping On the Sidewalk’, jazzy υφές στο ‘My Melancholy Blues’, disco και funky διάθεση στο ‘Fight from the Inside’, πολλά progστοιχεία, ακόμα και punky κομμάτια όπως το ‘Sheer Heart Attack’ και αρμονίες που σου έφερναν στο μυαλό τους Beatles.

H κοκορομαχία του Freddie με τους Sex Pistols

Εκείνη τη χρονιά έλαβε χώρα ένα περιστατικό το οποίο ο manager του Elton John χαρακτήρισε ως «η αναρχία από τη μια πλευρά και η μοναρχία από την άλλη».

Η κλασική rock συγκρούστηκε μετωπικά με τις νέες τάσεις που αναδύονταν στο μεγάλο νησί, όταν η μπογιά των Beatles και των υπόλοιπων κλασικών συγκροτημάτων που γέννησε η Γηραιά Αλβιώνα ξεθώριαζε σιγά σιγά και το punk κίνημα άρχιζε να κυριαρχεί στις τάσεις των νέων, τόσο μουσικά όσο και στυλιστικά.

Και ενώ έχουν κατά καιρούς ακουστεί διάφορες εκδοχές της, η ιστορία λέει πως κατά τη διάρκεια των ηχογραφήσεων του ‘News of The World’, οι Queen βρέθηκαν στο ίδιο studio με τους Sex Pistols, που ετοίμαζαν το εμβληματικό ‘Never Mind The Bollocks, Here’s The Sex Pistols’.

Στη βιογραφία του που κυκλοφόρησε το 2011, ο επί σειρά ετών roadie των Queen, Peter Hince’ θυμάται:

Ένα απόγευμα που οι Queen δούλευαν στο control room, μπούκαρε μέσα ο Sid Vicious των Sex Pistols, ο οποίος βλέποντας τον Freddie άρχισε να τον προκαλεί:

«Κατάφερες να περάσεις στον κόσμο τα μπαλέτα σου;».

O Freddie σηκώθηκε, κινήθηκε προς τα πάνω του και φώναξε:

«Εσύ τι είσαι; O Stanley Ferocious;», άρπαξε τον Vicious και τον πέταξε έξω από το δωμάτιο…

Ο ίδιος ο Freddie σε συνέντευξή του παραδέχθηκε:

Δεν του άρεσε καθόλου έτσι όπως τον αποκάλεσα.

«Τι θα κάνεις για αυτό;» του φώναξα, δεν μπορούσε να χωνέψει το γεγονός ότι του μίλησα έτσι, νομίζω εκείνη την ημέρα περάσαμε επιτυχώς το test…

Το ‘News of The World’ πέρασε το test της εποχής, όπως είχε χαρακτηριστικά δηλώσει ο Freddie Mercury για το σκηνικό με τον Vicious. Έδωσε στους Queen την απαραίτητη ορμή για να μπουν δυναμικά σε μια εποχή που η μουσική πραγματικότητα θα άλλαζε.

Οι υπόλοιπες μπάντες της Μεγάλης Βρετανίας, όπως οι Emerson, Lake and Palmer, King Crimson, Yes, Genesis και Jethro Tull – που την prog τους κατεύθυνση θα ξεπερνούσε το νεογέννητο punk και τα πιο heavy ακούσματα που είχαν εγκαινιάσει οι Black Sabbath, oι Deep Purple και οι Led Zeppelin -, θα έμεναν πίσω.

Ήταν τελικά αυτοί που ελίχθηκαν και προσαρμόστηκαν, έσμιξαν την disco, το Νέο Κύμα και άλλα πολλά διαφορετικά μουσικά στυλ και έμειναν στον αφρό με μόνα όπλα τους την συνθετική τους δεινότητα, την ποικιλία στις συνθέσεις τους και το εκτυφλωτικό άστρο ενός από τους κορυφαίους frontmen που έζησε ποτέ…

To εξώφυλλο

Queen – News of the World / Εξώφυλλο

Το εξώφυλλο που κοσμεί το βινύλιο προέκυψε από την καλλιτεχνική ανησυχία των Queen. Είναι μια αντιγραφή του πίνακα ζωγραφικής του Frank Kelly Freas, που χρονολογείται στο 1953 και είχε ντύσει το περιοδικό επιστημονικής φαντασίας Astounding Science Fiction. Σύμφωνα με τον ίδιο τον Freas, απεικονίζει το χάσμα μεταξύ μιας μηχανής και ενός ανθρώπου.

Αυτός που είχε δει πρώτος τη ζωγραφιά ήταν ο Roger Taylor, ο οποίος την έδειξε στα υπόλοιπα μέλη και αυτοί ενθουσιάστηκαν.

Έψαξαν αμέσως τον δημιουργό της και τελικά τον βρήκαν απομονωμένο στο ράντσο του στην Virgina των Ηνωμένων Πολιτειών και τον έπεισαν να ξαναζωγραφίσει το ρομπότ να κρατάει τους ίδιους.

Του έστειλαν μάλιστα και τους πρώτους δίσκους για να ακούσει καθώς ζωγραφίζει, ο ίδιος όμως αρνήθηκε αφού άκουγε μόνο κλασική μουσική. Αργότερα εξήγησε αυτή του την άρνηση:

Ήθελα να τελειώσω τη ζωγραφιά μου πριν τους ακούσω για πρώτη φορά, γιατί σκέφτηκα ότι μπορεί να μισήσω τη μουσική τους και να καταστραφούν οι ιδέες μου!

Όταν τελικά τους άκουσα, συνειδητοποίησα ότι έχουν πολλά στοιχεία κλασικής μουσικής και είναι πολύ δημιουργικοί!

Μου φαίνεται πως αυτοί οι μουσικοί έχουν χωνέψει όσο περισσότερη ποιοτική μουσική μπόρεσαν, την έβαλαν σε ένα καλάθι και την ανακάτεψαν!

Η ζωγραφιά του Frank Kelly Freas:

To gatefold του ‘News of The World’:

Ένα γιγαντιαίο robot έχει σκοτώσει τα μέλη των Queen, με τον Freddie Mercury και τον Brian May να είναι ακόμη στα χέρια του.

O μπασίστας John Deacon και ο ντράμερ, Roger Taylor, έχουν ήδη πέσει από τα χέρια του, και κατευθύνονται σε μια μεγάλη τρύπα, που θα αποκαλυφθεί το εσωτερικό της με το που ανοίξει ο ακροατής το βινύλιο και αντικρύσει το εσωτερικό του sleeve.

Όπως μπορείτε να δείτε και στην παρακάτω φωτογραφία, τα μέλη των Queen πέφτουν σε μια μεγάλη αρένα η οποία είναι γεμάτη κόσμο, ενώ η τρύπα που φαίνεται στο εξώφυλλο είναι το άνοιγμα στην οροφή της.

Από εκεί θα ξεπροβάλλει ξανά το τεράστιο ρομπότ για να αρπάξει τις ανθρώπινες φιγούρες που μοιάζουν πανικόβλητες και τρομαγμένες, με το συγκρότημα να κλείνει το μάτι στην υπερ-ανάπτυξη της τεχνολογίας που έχει ως αποτέλεσμα να περιθωριοποιείται και εν τέλει να εκμηδενίζεται ο ανθρώπινος παράγοντας…

Ένα artwork φουτουριστικό, πολύ μπροστά από την εποχή του, αν αναλογιστεί κανείς πως σχεδιάστηκε το 1977….

Αξίζει να σημειωθεί πως ένα close out από το τρομοκρατημένο πλήθος έγινε εξώφυλλο σε ένα από τα singles που κυκλοφόρησαν για την προώθηση του album, αυτό του ‘Spread Your Wings’ (δείτε το εδώ).

Το εσωτερικό του LP:

Το εσωτερικό sleeve του LP

Το εναλλακτικό εξώφυλλο του δίσκου:

Σε αυτό το album, οι Queen θα δοκίμαζαν κάτι διαφορετικό στη διαδικασία των συνθέσεων.

Οι Freddie Mercury και Brian May κατείχαν το μερίδιο του λέοντος στα κομμάτια. Στο ‘News of The World’ στο παιχνίδι θα έμπαιναν και οι Taylor και Deacon, που είδαν τον ρόλο τους να αναβαθμίζεται σημαντικά.

Δεν υπάρχει άνθρωπος που να μην έχει ακούσει έστω μια φορά στη ζωή του, κάπου, κάποτε, το ‘We Will Rock You’. Είναι τόσο catchy ο ρυθμός και το ρεφρέν του, που σου μένει χαραγμένο για πάντα στη μνήμη.

Όπως έχει εκμυστηρευτεί ο May στο ντοκιμαντέρ ‘Days of Our Lives’, η ιδέα για το κομμάτι γεννήθηκε σε ένα live που είχαν δώσει. Όταν το συγκρότημα αποχώρησε από τη σκηνή το πλήθος άρχισε να τραγουδάει τον ύμνο της Liverpool, ‘You’ll Never Walk Alone’.

Εκείνο το βράδυ του καρφώθηκε στο μυαλό η ιδέα να γράψουν κάτι «γηπεδικό», που θα μπορεί το κοινό να συμμετέχει μαζί τους στις συναυλίες.

Το επόμενο πρωί ξύπνησε ξεκούραστος και ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα τραγούδια στην ιστορία της μουσικής θα έπαιρνε σάρκα και οστά…

Ως γνωστόν, ο Brian May κατέχει PhD στην αστροφυσική, οπότε μπορείτε να κάψετε τον εγκέφαλό σας διαβάζοντας τις δηλώσεις του που εξηγούν πώς η Φυσική τον βοήθησε στη σύνθεση:

Όντας Φυσικός, είπα «Φαντάσου να υπήρχαν 1.000 άτομα να το κάνουν αυτό. Τι θα συνέβαινε;» Σκέφτηκα λοιπόν «πρέπει να τους ακούσεις να χτυπούν τα πόδια τους.  

Επίσης, θα το ακούς σαν εφέ, λόγω της απόστασης που απέχουν από εσένα».

Οπότε, προσέθεσα πολλές αυτοτελείς επαναλήψεις.

Όχι την ηχώ που παραγόταν, αλλά μία επανάληψη από πολλές και διαφορετικές αποστάσεις. Οι αποστάσεις ήταν όλες πρώτοι αριθμοί.

Στη συνέχεια, πρόσθεσε:

Σήμερα, πολύ αργότερα (από όταν δημιουργήθηκε το τραγούδι), έχουν σχεδιαστεί μηχανήματα που μπορούν να το κάνουν αυτό.

Όμως, εμείς το κάναμε έτσι. Όταν ηχογραφούσαμε κάθε κομμάτι, βάζαμε μια καθυστέρηση συγκεκριμένου μήκους. Καμία από τις καθυστερήσεις δεν ήταν αρμονικές μεταξύ τους.

Οπότε, δεν υπάρχει ηχώ, όμως ο ήχος των χεριών που χτυπούν ακούγεται στερεοφωνικά, ενώ, παράλληλα, διαχέεται και σε μία απόσταση από εσένα.

Έτσι, νιώθεις σαν να βρίσκεσαι ανάμεσα σε πολλούς ανθρώπους που χτυπούν ρυθμικά τα χέρια και τα πόδια τους.

Ένα από τα trailers της πολυαναμενόμενης ταινίας τους παρουσιάζει τη σύλληψή του και τη σκέψη που οδήγησε τον Brian May στη δημιουργία του, αλλά και τον τρόπο με τον οποίο «έπεισε» τον Freddie Mercury να το ηχογραφήσουν.

Δείτε το εδώ.

Αμέσως μετά το ‘We Will Rock You’ στην tracklist φιγουράρει το ‘We Are The Champions’.

Πόσα παιδάκια στον κόσμο δεν έχουν ονειρευτεί να ανεβαίνουν στο πιο ψηλό σκαλί του βάθρου παίζοντας για την αγαπημένη τους ομάδα, υπό τους ήχους αυτού του τραγουδιού;

O Freddie Mercury εξήγησε τη διαδικασία της σύνθεσής του:

Είχα στο μυαλό μου το ποδόσφαιρο όταν κάθισα να το γράψω…

Ήθελα ένα κομμάτι που θα επέτρεπε στους οπαδούς μας να συμμετέχουν, αλλά του έδωσα μια πιο θεατρική υπόσταση από ένα απλό ποδοσφαιρικό σύνθημα.

Τα καταφέραμε τελικά αλλά τίποτα δεν ήταν εύκολο…

To 2001, τα εν ζωή μέλη των Queen ηχογράφησαν το τραγούδι ξανά με τον Robbin Williams στο μικρόφωνο:

O Roger Taylor αναλαμβάνει εξ ολοκλήρου το ‘Fight From The Inside’ και εκτός από τα τύμπανα ηχογραφεί και το μπάσο και την κιθάρα.

Έχει χτιστεί έτσι ώστε το ρυθμικό μέρος με το μπάσο και τα ντραμς να είναι στο προσκήνιο, και είναι από τα ελάχιστα που έγραψε στην ολότητά τους ένα μόνο μέλος.

O Slash, μάλιστα, έχει παραδεχθεί πώς είναι ένα από τα αγαπημένα του riffs όλων των εποχών.


Roger Taylor: 10 τραγούδια-σταθμοί μιας τεράστιας καριέρας


Το ‘Sheer Heart Attack’ που έπεται, προοριζόταν για τον ομώνυμο, τρίτο δίσκο τους, αλλά τελικά δεν είχε βρει μια θέση σε αυτόν και δικαιώθηκε τρία χρόνια αργότερα.

Το ‘Spread Your Wings’ είναι μια υπέροχη rock μπαλάντα που φέρει την υπογραφή του μπασίστα, John Deacon.

Το video clip γυρίστηκε στην αυλή του ένα χρόνο αργότερα και δείχνει την μπάντα να ερμηνεύει το κομμάτι σε ένα χιονισμένο τοπίο, που ανάγκασε τον Freddie να καταναλώσει πολλές ποσότητες αλκοόλ στα γυρίσματα.

Το ‘Get Down, Make Love’ αναδύει ψυχεδελικά στοιχεία δίνοντας χώρο στα lives για αυτοσχεδιασμούς στο drumming, ενώ το με το ‘Sleeping On The Sidewalk’ εγκαταλείπουν το βρετανικό στυλ και περνάνε στην απέναντι όχθη του Ατλαντικού.

O Brian May μας χαρίζει ένα bluesy κομμάτι φανερώνοντας τις blues του επιρροές και τα ακούσματα που είχε από καλλιτέχνες όπως ο Eric Clapton και συγκροτήματα που συνδύαζαν τα blues με την hard rock, όπως οι ΖΖ Top.


Τα riffs και οι κιθαρίστες που ξεχωρίζει ο Brian May


Η ποικιλία στο ηχόχρωμα του δίσκου γίνεται ακόμα πιο αντιληπτή στο ‘Who Needs You’ – όπου το συγκρότημα το ενορχήστρωσε με cowbell, maracas και Ισπανική κιθάρα, με τον May να αποδίδει credits στους Billy Gibbons και T-Bone Walker – και στο ‘My Melancholy Blues’, όπου ο Freddie κλείνει τον δίσκο με ένα piano jazz κομμάτι.

Ο δίσκος κόπηκε και κυκλοφόρησε από την EMI Records τον Οκτώβρη του 1977.

Οι Queen εισέβαλαν στην Αμερική, με το ‘News of The World’ να γίνεται τετραπλά πλατινένιο και να έχει πουλήσει μέχρι σήμερα πάνω από 10.000.000 αντίτυπα παγκοσμίως, που το καθιστούν το πιο εμπορικό album τους, εξαιρουμένων των Greatest Hits τους.

Ο Τύπος της εποχής μπερδεύτηκε ξανά, αφού η μπάντα έφευγε από το prog μανδύα της και παρουσίασε κάτι πιο καινοτόμο, σιγά σιγά όμως έλαβε την προσοχή και την αναγνώριση που άξιζε.

Είναι περιττό να τονίσουμε πως οι αιχμές του δόρατος του LP, τα ‘We Will Rock You’ και ‘We Are The Champions’ κατέκτησαν την pop κουλτούρα και ακούγονται μέχρι σήμερα σε απονομές, γήπεδα, σειρές, διαφημίσεις και ταινίες.

Κοιτώντας πίσω στο χρόνο, το ‘News of The World’ είναι ένα άφθαρτο rock κειμήλιο και η ιστορία το κατέταξε εκεί που πραγματικά αξίζει…

Πρόσφατα

Δημοφιλή