Αρχική Αφιερώματα ‣ Κείμενα Queensrÿche - Operation: Mindcrime: Μία progressive metal κοινωνικοπολιτική παραβολή

Queensrÿche – Operation: Mindcrime: Μία progressive metal κοινωνικοπολιτική παραβολή

Ήταν 3 Μαΐου του 1988 όταν οι Queensrÿche κυκλοφορούσαν τον τρίτο στούντιο δίσκο τους με το όνομα ‘Operation: Mindcrime’, ένα μουσικό μυθιστόρημα, γεμάτο εικόνες, μηνύματα και κοινωνικοπολιτικές ανησυχίες, το οποίο έμελλε να μείνει στην ιστορία ως ένας από τους σημαντικότερους concept δίσκους στην ιστορία του σκληρού ήχου.

Έχοντας κατακτήσει βραβεία και πρωτιές σε διάφορα charts του κόσμου και έχοντας λάβει διθυραμβικές κριτικές, ο δίσκος εκτόξευσε την καριέρα των Αμερικανών, τοποθετώντας τους στο πάνθεον της progressive metal σκηνής.

Αποτέλεσε σημείο αναφοράς για την τεχνική κατάρτιση των μελών του συγκροτήματος, με το εκρηκτικό δίδυμο Chris DeGarmo/ Michael Wilton στις κιθάρες, το εντυπωσιακό drumming του Scott Rockenfield, τις μπασογραμμές του Eddie Jackson και την εντυπωσιακή high-pitched φωνή του Geoff Tate να καθηλώνουν, όμως το μεγαλείο του δίσκου κρύβεται στην ισορροπία ανάμεσα στη μουσική αρτιότητα και τους διαχρονικούς στίχους μίας ιστορίας που εξελίσσεται ως προσωπικό δράμα, όμως κρύβει πολλά κοινωνικοπολιτικά, αλλά και φιλοσοφικά μηνύματα.

Το ‘Operation: Mindcrime’ εξιστορεί την προσωπική περιπέτεια του ναρκομανούς Nikki, ο οποίος, απογοητευμένος από την κοινωνική διαφθορά και την κατάχρηση εξουσίας στον πολιτικό χώρο, στρέφεται ενάντια στο σύστημα και γίνεται μέλος μίας μυστικής επαναστατικής οργάνωσης ως δολοφόνος πολιτικών προσώπων.

Το εισαγωγικό ‘I Remember Now’ ξεκινά τη δραματική ιστορία με τον πρωταγωνιστή, Nikki, να βρίσκεται σε μία κλινική σε υποτονική κατάσταση, ανήμπορος να θυμηθεί το παρελθόν του, εκτός από μεμονωμένες σκηνές, οι οποίες συμπληρώνουν ένα εγκληματικό παζλ στο κεφάλι του, θυμίζοντάς του τις δολοφονίες που διέπραξε στο όνομα της επανάστασης, στην οποία είχε αφοσιωθεί.

Εγκέφαλος της οργάνωσης είναι ένας πολιτικός και θρησκευτικός δημαγωγός, ο Dr. X., ο οποίος εκμεταλλεύεται την εξάρτηση του Nikki από την ηρωίνη για να τον χρησιμοποιεί ως τον «άγγελο του θανάτου» στο πλάνο του περί εξόντωσης των πολιτικών ηγετών. Μέσω του Dr. X., στη ζωή του πρωταγωνιστή εμφανίζονται δύο νέοι χαρακτήρες, ο ιερέας Father William και η Αδερφή Mary (Sister Mary), μία πρώην πόρνη που πλέον έχει αφιερώσει τη ζωή της στη θρησκεία για να σώσει την ταραγμένη ψυχή της.

Μέσα από τη σχέση του με τη Mary, η οποία χτίζεται σταδιακά για να εξελιχθεί σε κάτι βαθύτερο, ο Nikki ξεκινά να προβληματίζεται σχετικά με την οργάνωση και τις προθέσεις πίσω από το σχέδιο του Dr. X.

Ο Dr. X. βλέπει την απειλή στο πρόσωπο της Sister Mary και ζητά από τον Nikki να την εξοντώσει μαζί με τον ιερέα, προτού αυτοί τον αφυπνίσουν εντελώς και συνειδητοποιήσει τον πραγματικό του ρόλο στα σχέδια του.

Ο Nikki, αφού σκοτώνει τον Father William, αποφασίζει να αποστασιοποιηθεί από την οργάνωση μαζί με τη Mary, όταν όμως συναντά τον Doctor για να του το ανακοινώσει, αυτός καταφέρνει να τον δελεάσει ξανά μέσω του εθισμού του, γεμίζοντάς τον αμφιβολίες και αβεβαιότητα.

Γυρίζοντας στην εκκλησία, ο Nikki βρίσκει τη Mary νεκρή και χάνει τα λογικά του. Τρέχει στους δρόμους φωνάζοντας το όνομά της, παλεύοντας με την ιδέα της απώλειας, αλλά και τις τύψεις, καθώς ξεκινά να υποψιάζεται πως τη δολοφόνησε ο ίδιος χωρίς να το θυμάται. Μέσα στην παράνοιά του, συλλαμβάνεται από την αστυνομία με πολλαπλές κατηγορίες για ανθρωποκτονίες εις βάρος του, μια εξ αυτών και αυτή της Mary.

Οδηγείται σε κλινική, στην οποία ξυπνά με σχεδόν ολική απώλεια μνήμης, με τις εικόνες να έρχονται μία-μία στο μυαλό του, ενώ φτάνοντας προς το τέλος του δίσκου, ο ήρωας κοιτά τον εαυτό του στον καθρέφτη, ανίκανος να αναγνωρίσει τον άνθρωπο που αντικρίζει και μονολογεί «I Remember Now», κλείνοντας έτσι την ιστορία με τον ίδιο τρόπο που αυτή ξεκίνησε…

Ο δίσκος, μέσα στα 59 λεπτά μουσικής του, περνά πολλαπλά μηνύματα και λειτουργεί περισσότερο ως μία μακροσκελής heavy metal παραβολή παρά ως rock opera.

Οι εσωτερικές συγκρούσεις του ήρωα Nikki, αλλά και οι επιπόλαιες επιλογές του εξαιτίας της οργής και της απογοήτευσης προς την κοινωνία και το πολιτικό σύστημα έχουν διδακτικό χαρακτήρα, καθώς εξαιτίας τους έπεσε θύμα του δημαγωγού Dr. X., ο οποίος τον χρησιμοποίησε προς ίδιον όφελος, εξαπατώντας τον και κάνοντάς τον να πιστεύει πως μάχονται για τις ίδιες αξίες…

Οι στίχοι, αν και γράφτηκαν κατά την περίοδο της διακυβέρνησης του Ronald Reagan στις Η.Π.Α., θα μπορούσαν να αντικατοπτρίζουν οποιαδήποτε κοινωνία, καθώς πραγματεύονται την κυβερνητική διαφθορά, την απληστία των πολυεθνικών, αλλά και τη λανθασμένη προσέγγιση πολλών αντιεξουσιαστικών κινημάτων, ενώ στον χαρακτήρα της Sister Mary προσωποποιούνται τα βάσανα πολλών ανθρώπων, όπως γυναικών που βιώνουν την κακομεταχείριση και παλεύουν εσωτερικά να εξαγνιστούν με κάθε τρόπο.

Got no love for politicians
or that crazy scene in D.C.
it’s just a power mad town
But the time is ripe for changes,
there’s a growing feeling
that taking a chance
on a new kind of vision is due

Οι κοινωνικοπολιτικά ευαισθητοποιημένοι και πολλές φορές φιλοσοφικοί στίχοι του Geoff Tate ντύνονται αρμονικά με τις μοναδικές progressive metal συνθέσεις του δίσκου σε ένα πολυποίκιλο έργο, στο οποίο συνυπάρχουν εμπορικές rock μπαλάντες, όπως το ‘I Don’t Believe in Love’ -το οποίο ήταν υποψήφιο ως και για Grammy το 1990- με πιο πειραματικές prog metal συνθέσεις, όπως το επικό ‘Suite Sister Mary’ ή το ‘Electric Requiem’, ενώ το ‘Eyes of A Stranger’ που κλείνει το δίσκο αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα διαμάντια του συγκροτήματος, με τη συγκλονιστική ερμηνεία του Geoff Tate να απογειώνει το τραγούδι.

I used to trust the media
to tell me the truth, tell us the truth
But now I’ve seen the payoffs
everywhere I look
Who do you trust
when everyone’s a crook?

Δυστυχώς, το sequel του δίσκου, ‘Operation: Mindcrime II’ του 2006, δεν κατάφερε καν να προσεγγίσει το μεγαλείο του ιστορικού πονήματος, ενώ και οι ίδιοι οι Queensrÿche επέλεξαν να αναλωθούν σε δικαστικές διαμάχες και επικοινωνιακές μικρότητες αντί να συνεχίσουν την πορεία στον δρόμο που με τόση επιτυχία χάραξαν στα μέσα των ’80s, όμως το ‘Operation: Mindcrime’ θα βρίσκεται πάντα εδώ να μας θυμίζει το μεγαλείο της μουσικής και πώς αυτή, στα κατάλληλα χέρια, μπορεί να ευαισθητοποιήσει για κοινωνικά και πολιτικά θέματα και να διαμορφώσει συνειδήσεις…

Πρόσφατα

Δημοφιλή