Σαν σήμερα: O μεγάλος Lou Reed «φεύγει» στα 71 του

Lou Reed
Lou Reed

27 Οκτωβρίου του του 2013 και ο Lou Reed, frontman των The Velvet Underground και γνωστός επίσης για μία λαμπρή σόλο καριέρα, αφήνει την τελευταία του πνοή στο σπίτι του στο Long Island της Νέας Υόρκης, στα 71 του χρόνια, προδομένος από ασθένεια στο ήπαρ του. Λίγους μήνες πριν, ο τραγουδιστής, κιθαρίστας και τραγουδοποιός, είχε υποβληθεί σε μεταμόσχευση.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή. Ο Lewis Allan Reed γεννήθηκε στο Brooklyn το 1942 και από νεαρή ηλικία ξεχώρισε η κλίση του προς την ποίηση και τη λογοτεχνία. Μία κλίση η οποία εκφράστηκε σε όλο της το μεγαλείο μέσα από τη μουσική του. Η πορεία του, πρακτικά ξεκίνησε στα μέσα της δεκαετίας του ’60 με τους The Velvet Underground, μπάντα την οποία σχημάτισε με τους John Cale, Sterling Morrison και Maureen Tucker. Το συγκρότημα, αν και μέτρησε μόλις 9 χρόνια ζωής στα οποία δεν γνώρισε ιδιαίτερα μεγάλη εμπορική επιτυχία, είδε την αξία του να αναγνωρίζεται πολύ περισσότερο μετά τη διάλυσή του και πλέον συγκαταλέγεται σε μία από τις σημαντικότερες μπάντες της δεκαετίας 1965-1975. Όπως έχει πει για το γκρουπ, πολύ επιτυχημένα, ο Brian Eno«Μπορεί το δισκογραφικό ντεμπούτο των The Velvet Underground να πούλησε μόλις 30.000 αντίτυπα, αλλά ο κάθε άνθρωπος από αυτούς τους 30.000 που αγόρασαν το δίσκο, την επόμενη μέρα ίδρυσε μία μπάντα!»

Ο Reed, χρησιμοποίησε στον ήχο των Velvet στοιχεία από την ευρωπαική avant-garde, παντρεύοντας με ένα μαγικό τρόπο την «ομορφιά» με τον «θόρυβο». Ενώ και ο στίχος του, έφερε μία πρωτόγνωρη ειλικρίνεια για τα ροκ δεδομένα. Όλα αυτά τα στοιχεία και σε συνδυασμό με τον άκαμπτο ήχο και το «σκοτεινό» και «δυσοίωνο» βλέμμα των The Velvet Underground, δεν άργησαν να προσελκύσουν το ενδιαφέρον του Andy Warhol με τον οποίο συνεργάστηκαν. Σε παραγωγή του Warhol, το πρώτο άλμπουμ των VU, The Velvet Underground & Nico’ (με συμμετοχή της Γερμανίδας τραγουδίστριας Nico), αποτελεί έναν δίσκο ορόσημο της μουσικής εκείνης της εποχής, δίπλα στα ‘Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’ των Beatles και ‘Blonde On Blonde’ του Bob Dylan. Για να ακολουθήσουν ακόμα τρεις δισκογραφικές δουλειές από την μπάντα, το ‘White Light/White Heat’, το ομώνυμο με το όνομά τους ‘The Velvet Underground’ και το ‘Loaded’ που ηχογραφήθηκε λίγο πριν αποχωρήσει ο Reed.

Αποχωρώντας από τους Velvet το 1970, ο Reed φτάνει στην Αγγλία όπου ηχογράφησε το πρώτο του σόλο άλμπουμ, συνεργαζόμενος με μέλη των Yes. Ήταν όμως το επόμενο άλμπουμ του, το ‘Transformer’ του 1972, σε παραγωγή του David Bowie, με το οποίο ο Lou Reed ξεπέρασε το cult status και η δουλειά του ακούστηκε ακόμα περισσότερο. Στο ‘Transformer’, ακούμε, μεταξύ άλλων, δύο από τα μεγαλύτερα τραγούδια του Reed, τα ‘Perfect Day’ και ‘Walk On The Wild Side’.

Ακολουθούν δίσκοι όπως τα ‘Berlin’, ‘Sally Can’t Dance’ και ‘Metal Machine Music’. Η δεκαετία του ’80 βρίσκει τον Lou Reed να αφήνει πίσω του τα ναρκωτικά και τον underground τρόπο ζωής. Παντρεύεται και ο έγγαμος βίος τον βοήθησε να εξελιχθεί και στη μουσική του. Το εξαιρετικό ‘The Blue Mask’ του 1982 αποτελεί τρανό παράδειγμα. Μετά από την κυκλοφορία ακόμα δύο δίσκων, ο Lou Reed θα συνεργαστεί και πάλι με τον John Cale για ένα tribute-album στον Andy Warhol το 1991, και τρία χρόνια μετά, περιοδεύει στην Ευρώπη, στο reunion των The Velvet Underground.

Στα χρόνια που ακολουθούν, ο Lou θα γνωρίσει και θα παντρευτεί την μουσικό και performer Laurie Anderson, με την οποία ήταν αχώριστοι. Συνεργάστηκαν και τραγούδησαν μαζί ζωντανά επί πολλά χρόνια, αποτελώντας, μάλιστα, και ένα ζευγάρι ενεργών ακτιβιστών με ιδιαίτερη ευαισθησία σε περιβαλλοντικά θέματα. Ο τραγουδιστής, στη συνέχεια και μέχρι το τέλος της ζωής του, δεν απαρνήθηκε ποτέ τα αυθόρμητα καλλιτεχνικά του ερεθίσματα και όχι μόνο… Αγάπησε την πολεμική τέχνη Tai Chi, παρουσιάζοντας στη σκηνή τον δάσκαλό του σε κάποιες ζωντανές εμφανίσεις του το 2003, το 2005 κυκλοφόρησε διπλό δίσκο με τίτλο ‘The Raven’, βασισμένο σε έργα του Edgar Allen Poe και το 2011 συνεργάστηκε με τους Metallica για το ‘Lulu’.

Ο Lou Reed, θεωρείται άξια ένας από τους πρωτοποριακούς και αδιάκοπα εφευρετικούς καλλιτέχνες της ροκ και όχι μόνο, επηρεάζοντας και σημαδεύοντας περισσότερα από 50 χρόνια μουσικής, τόσο με την προσωπική του δισκογραφία όσο και με τον ηγετικό του ρόλο σε μία από τις πιο εμπορικά υποτιμημένες πλην όμως επιδραστικές μπάντες της ιστορίας, τους The Velvet Underground.

Ο Lou Reed ήταν ένας απρόβλεπτος «χαμαιλέοντας» και κάθε άκουσμα του ‘Perfect Day’ θα μας θυμίζει πάντα το πραγματικά μοναδικό και ανεξίτηλο στίγμα του στη σύγχρονη μουσική.

lou reed
Lou Reed
Ενδεικτική πηγή: RollingStone