Ιστορίες ενός τραγουδιού: Iron Maiden – Flight of Icarus

Βρισκόμαστε στον Απρίλιο του 1983, έναν χρόνο μετά την κυκλοφορία του ‘The Number Of The Beast’, με τους Iron Maiden να καλπάζουν και να γιγαντώνουν το status τους.

Ο δίσκος τους έφερε για πρώτη φορά στην κορυφή των charts, παρά τις στενόμυαλες αντιδράσεις της εποχής, και η παρέα του Steve Harris είχε ανεβάσει από μόνη της τον πήχη.

Έχοντας κυκλοφορήσει τρεις δίσκους μέσα σε δυο χρόνια (το ομώνυμο το 1980, το ‘Killers’ το 1981 και το TNOTB το 1982), το συγκρότημα είχε ανέβει τα σκαλιά της καταξίωσης σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα και ο διάδοχος του, για πολλούς, καλύτερου heavy metal album όλων των εποχών, μόνο εύκολη υπόθεση δεν ήταν.

Η μπάντα περιόδευε διαρκώς και έχτιζε το όνομά της και ο κόσμος αναρωτιόταν πόση έμπνευση μπορεί να έχουν μετά από έναν αψεγάδιαστο δίσκο.

Ο τέταρτος δίσκος τους θα κατέφθανε τον Μάη του ’83. Προπομπός του ‘Piece Of Mind’, ήταν το ‘Flight Of Icarus’, που κυκλοφόρησε σαν single στις 11 Απριλίου του ίδιου έτους.

Το κομμάτι κάνει βουτιά στην ελληνική μυθολογία, και εμπνέεται από την ιστορία του Ίκαρου, που μαζί με τον πατέρα του, Δαίδαλο, προσπάθησαν να δραπετεύσουν από τα ανάκτορα της Κνωσού στην Κρήτη.

Για να καταφέρουν να διαφύγουν, κατασκεύασαν φτερά από πούπουλα τα οποία κόλλησαν με κερί. Ο Δαίδαλος συμβούλευσε τον γιο του να μην πετάει κοντά στον ήλιο για να μην λιώσουν τα φτερά του.

Ο Ίκαρος δεν τον άκουσε, τα φτερά έλιωσαν και έτσι σκοτώθηκε, πέφτοντας στην θάλασσα, κοντά στο νησάκι της Ικαρίας, το οποίο και πήρε το όνομά του.

Η ίδια η μπάντα διηγείται ξανά τον μύθο, αλλά από την ανάποδη! Στους στίχους του τραγουδιού, ο «old man» τον προτρέπει να πετάξει ψηλά ενώ ο ίδιος στέκεται σε έναν λόφο:

Fly, on your way, like an eagle,
Fly as high as the sun,
On your way, like an eagle,
Fly and touch the sun!

Το εξώφυλλο του single ανέλαβε για ακόμα μια φορά το θαυματουργό χέρι του Derek Riggs:

Το κομμάτι συνέθεσαν ο Αdrian Smith και ο Bruce Dickinson, και ήταν το πρώτο single που κυκλοφόρησε η μπάντα πρώτα στην Αμερική. Το riffάκι στην αρχή, εμπνεύστηκε από το ‘Holy Diver’ των Dio.

Παρά τους ενδοιασμούς του Steve Harris και την επιφυλακτικότητά του ως προς την εμπορική του επιτυχία, τα πήγε πολύ καλά στις πωλήσεις, σκαρφάλωσε στην δεκάδα των Billboard charts και ισχυροποίησε τη φήμη τους στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο Harris είχε δηλώσει πως προτιμάει να παίζει το συγκεκριμένο κομμάτι στις συναυλίες, γιατί η μπάντα το εκτελεί με μεγαλύτερη ταχύτητα, η αλήθεια είναι όμως ότι οι Maiden δεν το περιλαμβάνουν στις setlists τους.

Εκτός από το ‘Flight Of Icarus’, στο single περιλαμβάνεται ξανά και το ‘I’ve Got The Fire’, των αγαπημένων τους Montrose, που είχε ντεμπουτάρει στο single του ‘Running Free’:

Το video clip που έντυσε οπτικά τον «Ίκαρο» γυρίστηκε στις Μπαχάμες, στα studios που ηχογραφούσαν τον δίσκο οι Iron Maiden, και δείχνει τον Nicko McBrain να φιγουράρει παίρνοντας την μορφή Χάρου: