Ιστορίες ενός single: Iron Maiden – The Number of the Beast

Iron Maiden - The Number Of The Beast
Iron Maiden - The Number Of The Beast

26 Απριλίου 1982

Το Θηρίο είναι πραγματικότητα. Μετά από μια ανήσυχη περίοδο, που είδε τους πρωτοπόρους του NWOBHM Iron Maiden να κάνουν αυτό που αναδείχθηκε σε μια από τις πλέον επιτυχημένες αλλαγές τραγουδιστή στην ιστορία της metal, κανείς πλέον δεν μπορεί να αμφισβητήσει το μεγαλείο του αποτελέσματος.

Έχοντας κυκλοφορήσει το Φεβρουάριο το επιτυχημένο single ‘Run to the Hills’, το συγκρότημα έφτασε στην κορυφή των βρετανικών charts με το δίσκο ‘The Number of the Beast’ στις 22 Μαρτίου. Και ένα μήνα μετά το ομότιτλο κομμάτι απέκτησε το δικό του single.

Εξώφυλλο Derek Riggs φυσικά, η συνέχεια της απεικόνισης στο ‘Run to the Hills’. Η μάχη έχει τελειώσει, το αποτέλεσμα προδιαγεγραμμένο. Ο Eddie, νικητής, κρατάει το κεφάλι του διαβόλου στο χέρι του, ενώ οι φλόγες της κόλασης μαίνονται πίσω του.

Η εισαγωγή από την Αποκάλυψη του Ιωάννη δημιουργεί ατμόσφαιρα και το τραγούδι ανοίγει με συγκρατημένους, μυστηριώδεις τόνους, πριν το ουρλιαχτό του Bruce Dickinson διαλύσει το στερέωμα και εξαπολύσει έναν ανεμοστρόβιλο ήχου που παρασύρει τα πάντα στο πέρασμα του.

Six six six

The Number of the Beast

Hell and fire

Was spawned to be released

Από τις κορυφαίες συνθέσεις του Καπετάνιου, το ‘The Number of the Beast’ είναι εμπνευσμένο από την ταινία ‘Damien: Omen II’ και το ποίημα του Robert Burns ‘Tam O’ Shanter’. Ο Steve Harris μετέφερε τους εφιάλτες που του προκάλεσε η ταινία στην παρτιτούρα, και από εκεί οι Iron Maiden τους μοιράστηκαν με όλη την υφήλιο.

Τους βιβλικούς στίχους απαγγέλει ο ηθοποιός Barry Clayton. Το συγκρότημα είχε αρχικά προσεγγίσει τον Vincent Price, αλλά οι υπέρογκες απαιτήσεις του τους απέτρεψαν από την επιλογή. Που να’ξερε…

Όσο για την υπερηχητική τσιρίδα του Dickinson, αυτή κατά τον ίδιο προκλήθηκε όταν, με τα νεύρα του διαλυμένα μετά από ώρες ηχογραφήσεων και τον παραγωγό Martin Birch να του ζητά να τραγουδήσει ξανά και ξανά την εισαγωγή, απλά… ούρλιαξε.

Το single συνέχισε τη θύελλα που είχε ξεσηκώσει ο δίσκος, με θρησκευτικές οργανώσεις, κυρίως στις Η.Π.Α., να θεωρούν το περιεχόμενο σατανιστικό.

Το εξώφυλλο και το όνομα οδήγησαν ακόμα και σε δημόσιες καύσεις και καταστροφές του υλικού των Iron Maiden από φανατικούς, με την μπάντα να κατηγορείται για συμφωνίες με το διάβολο, ιστορίες για περίεργα φαινόμενα κατά τη διάρκεια των ηχογραφήσεων να κυκλοφορούν και φήμες περί κρυφών μηνυμάτων και ανάποδων ακουσμάτων να οργιάζουν.

Six six six

The one for you and me

Φήμες που τελικά το μόνο που κατάφεραν ήταν να τραβήξουν ακόμα περισσότερο κόσμο στους Iron Maiden, των οποίων η θρυλική πορεία μόλις ξεκινούσε.

Η δεύτερη πλευρά του single έχει πιο… γήινους τόνους, με μια live εκτέλεση του ‘Remember Tomorrow’, από μια από τις πρώτες εμφανίσεις του Dickinson με το συγκρότημα.

Το single έφτασε ως τη 18η θέση των βρετανικών charts, με τις επανεκδόσεις του το 1990 και το 2005 να φτάνουν ως και την 3η.

Από τα πλέον κλασικά metal τραγούδια, το ‘The Number of the Beast’ αποτελεί μέχρι και σήμερα αναπόσπαστο κομμάτι του setlist της μπάντας, και μάλλον θα το ακούμε για πολλά χρόνια ακόμα. Κάτι που προσωπικά δεν με ενοχλεί καθόλου.

Iron Maiden - The Number Of The Beast
Iron Maiden – The Number Of The Beast