ADVERTISING

Iron Maiden: Τα εντυπωσιακότερα εξώφυλλα των singles τους (Part I)

Η τέχνη των εξωφύλλων των singles των Iron Maiden δια χειρός Derek Riggs.
Iron Maiden wallpaper
Iron Maiden

Στο σημερινό μας tribute, θα θαυμάσουμε τα πιο εντυπωσιακά από τα εκπληκτικά artworks των Iron Maiden στα εξώφυλλα των singles που κυκλοφόρησαν.

Πάμε, λοιπόν, χωρίς χρονοτριβές, να ταξιδέψουμε πίσω στο χρόνο, να μεταφερθούμε στο μουντό Λονδίνο του 1980 και να συναντήσουμε για αρχή τον Derek Riggs, τον άνθρωπο που έδωσε σάρκα και οστά στον Eddie, τη θρυλική μασκότ των Iron Maiden.

Ο Riggs είχε ήδη μαζέψει τα μπογαλάκια του από το Portsmouth και είχε μετακομίσει στην πρωτεύουσα, έχοντας βιώσει την απόρριψη από τη σχολή Καλών Τεχνών που ήθελε να σπουδάσει, γιατί, λέει, δεν έπιανε το χέρι του! Έτσι λοιπόν, έπεσε με τα μούτρα στις ζωγραφιές του και όταν δυο χρόνια πριν συναντήσει τους Maiden άραζε στο υπόστεγο του σπιτιού του και ζωγράφισε για πρώτη φορά τον Eddie, ούτε ο ίδιος δεν φανταζόταν μέχρι που μπορεί να φτάσει…

Αφού συνάντησε τελικά το μυαλό των Iron Maiden, Steve Harris, αποφάσισαν από κοινού το εξώφυλλο του ομώνυμου πρώτου δίσκου της μπάντας, με τον ίδιο τον Harris να δείχνει ενθουσιασμένος.

Πριν περάσουμε στο εικαστικό του θέματος, διαβάστε αναλυτικότερα την γέννηση του Eddie από τα χέρια του Riggs στον παρακάτω σύνδεσμο:

Η γέννηση του Eddie, της θρυλικής μασκότ των Iron Maiden


Running Free – Φεβρουάριος 1980

O Riggs, λοιπόν, είχε ήδη σχεδιάσει τον Eddie για το ομώνυμο άλμπουμ ντεμπούτο του συγκροτήματος, αλλά έπρεπε κάπως να τον εισάγει στο κοινό, μέσω του single που θα κυκλοφορούσε έναν μήνα πριν. Η μπάντα του ζήτησε να συστήσει τον Eddie στο κοινό με τρόπο έξυπνο, κρατώντας τα αποκαλυπτήρια για την ημέρα κυκλοφορίας του δίσκου, όπου θα πόζαρε μεγαλοπρεπής στο εξώφυλλο. O Riggs τον ζωγράφισε σαν έναν σκελετό που παρακολουθούσε τον τραγουδιστή Paul Di Anno να τρέχει πανικόβλητος σε μια κακόφημη λονδρέζικη γειτονιά. Η λάμπα που καίει και οι λεπτομέρειες του concept με τις χαρακιές των Led Zeppelin, Scorpions, AC/DC, Judas Priest και Sex Pistols στον τοίχο, το κάνουν ακόμα πιο εντυπωσιακό. Όσο για το τραγούδι, ο Paul Di Anno έχει δηλώσει πως τον αντιπροσωπεύει απόλυτα:

Πάντα ήμουν ένας επαναστάτης, δεν ξέρω το γιατί αλλά δεν μου αρέσει να συμμορφώνομαι με τις κοινωνικές νόρμες, δεν σέβομαι την εξουσία.

Iron Maiden - Running Free/ Burning Ambition

Παρατηρώντας τον Eddie καλύτερα, του… λείπει ένα χέρι, το οποίο ξεπροβάλλει κάτω δεξιά στο sleeve, έτοιμο να αρπάξει τον Di Anno που έχει γυρισμένο το κεφάλι του. Βλέποντας με μια δεύτερη, προσεκτικότερη ματιά τη δουλειά του Riggs, μου έρχονται κατευθείαν στο μυαλό οι στίχοι του ομώνυμου τραγουδιού ‘Iron Maiden’, που θα αποκαλυφθεί στον πρώτο τους δίσκο: ‘Iron Maiden’s gonna get you no matter how far’ (το παράδοξο είναι ότι ενώ του λείπει το αριστερό χέρι, ξεπροβάλλει το δεξί ξανά, αλλά αυτό είναι για τους περισσότερο παρατηρητικούς…)!

Iron Maiden - Running Free
Iron Maiden – Running Free

Sanctuary – Μάιος 1980

Έναν μήνα μετά την κυκλοφορία του ομώνυμου ντεμπούτου της, οι μηχανές της μπάντας έχουν ζεσταθεί για τα καλά. Το εξώφυλλο του single ‘Sanctuary’ που έσκασε, ήταν, αν μη τι άλλο, εντυπωσιακό! O Eddie κραδαίνοντας ένα μαχαίρι, έχει μόλις σκοτώσει την Μάργκαρετ Θάτσερ, την τότε πρωθυπουργό της Αγγλίας!

H Σιδηρά Κυρία τον είχε «προκαλέσει», σκίζοντας μια αφίσα των Iron Maiden, η οποία βρίσκεται δίπλα της. Το τολμηρό εξώφυλλο για εκείνη την εποχή του συντηρητισμού που είχε επιβάλλει με την πολιτική της η Θάτσερ, όπως ήταν φυσικό συζητήθηκε, και ήρθε και έδεσε με τον πιο punk δίσκο της μπάντας που μόλις είχε προηγηθεί.

Iron Maiden - Sanctuary /Drifter /I've Got The Fire

Το κομμάτι ‘Sanctuary’ είχε ντεμπουτάρει ήδη στο ‘Metal For Muthas’, μια metal συλλογή από εκπροσώπους του New Wave of British Heavy Metal, που άνθιζε εκείνη την περίοδο στο Νησί.

Τα άλλα δυο κομμάτια που συμπληρώνουν την τριάδα, ήταν το ‘Drifter’ (το teaser track για το επόμενό τους δίσκο, ηχογραφημένο στο περίφημο Marquee Club του Λονδίνου) και το ‘I’ve Got The Fire’ (διασκευή σε κομμάτι του Ronnie Montrose, τον οποίο ο Steve Harris λάτρευε) σε live εκτελέσεις!

Iron Maiden
Iron Maiden – Sanctuary

Women In Uniform – Οκτώβριος 1980

Βεντέτας συνέχεια με τη Μάργκαρετ Θάτσερ! Στο single ‘Women In Uniform’ η Αγγλίδα πρωθυπουργός δεν τους αφήνει σε ησυχία καθώς επιστρέφει στα εξώφυλλα των Iron Maiden, μετά την εμφάνισή της στο ‘Sanctuary’.

Iron Maiden - Women In Uniform (Official Video)

Το σκηνικό με τις κλασικές λάμπες φωτισμού του ανατολικού Λονδίνου επιστρέφει στο φόντο, και το θέμα του γίνεται πιο μιλιταριστικό. Εδώ, ο Eddie με το punk στυλ του βολτάρει με δυο κοπελιές αγκαζέ, ενώ η αγγλίδα πρωθυπουργός τον περιμένει με το όπλο ανά χείρας έτοιμη για εκδίκηση.

Ο Derek Riggs εξομολογήθηκε πως δεν είχε βρει πουθενά φωτογραφία της πρωθυπουργού σε προφίλ, οπότε έβαλε τη φαντασία του να δουλέψει λίγο παραπάνω. Λεπτομέρεια: H αφίσα της μπάντας πίσω από την Σιδηρά Κυρία είναι ξανά σκισμένη. To τραγούδι που έδωσε τον τίτλο στο single, δεν γράφτηκε όμως από την μπάντα.

Το αυθεντικό κομμάτι ανήκει σε ένα αυστραλιανό συγκρότημα με το όνομα Skyhooks και περιείχε μια μικρή εισαγωγή την οποία οι Μaiden αφαίρεσαν. Τέλος, εκτός από το ‘Women In Uniform’ το single περιλαμβάνει μια ζωντανή εκτέλεση του ‘Phantom Of The Opera’ αλλά και το ‘Invasion’.

Iron Maiden
Iron Maiden – Women in Uniform

Flight Of Icarus – Απρίλιος 1983

Single βγαλμένο από την ελληνική μυθολογία! Ο Riggs ζωγραφίζει τον Ίκαρο με τη μορφή του Eddie, και η ίδια η μπάντα διηγείται ξανά το μύθο, αλλά από την ανάποδη! Ο Δαίδαλος είχε προειδοποιήσει τον Ίκαρο να μην πετάει κοντά στον ήλιο γιατί θα λιώσουν τα φτερά που είχε φτιάξει από κερί… Στους στίχους του τραγουδιού, ο «old man» προτρέπει τον Eddie να πετάξει ψηλά ενώ ο ίδιος στέκεται σε έναν λόφο…

Iron Maiden - Flight Of Icarus (Official Video)

Το κομμάτι συνέθεσαν ο Αdrian Smith και ο Bruce Dickinson, και ήταν το πρώτο single που κυκλοφόρησε η μπάντα πρώτα στην Αμερική.

Κορυφαία κομμάτια που συνέθεσε ο Adrian Smith για τους Iron Maiden

Ο Steve Harris έχει δηλώσει πως προτιμάει να παίζει το συγκεκριμένο κομμάτι στις συναυλίες, γιατί η μπάντα το εκτελεί με πιο γρήγορη ταχύτητα. Eκτός από το ‘Flight Of Icarus’ στο single περιλαμβάνεται ξανά και το I’ve Got The Fire’ που είχε ντεμπουτάρει στο single ‘Running Free’.

Iron Maiden
Iron Maiden – Flight Of Icarus

The Number Of The Beast – Απρίλιος 1982

‘Εχουν προηγηθεί τα εξίσου εντυπωσιακά ‘Purgatory’, ‘Run To The Hills’ και ‘Twilight Zone’, για να φτάσουμε στο single του ‘The Number Of The Beast’ που κυκλοφόρησε έναν μήνα μετά τον ομώνυμο αριστουργηματικό δίσκο της μπάντας.

To single περιλαμβάνει εκτός από το ομώνυμο τραγούδι και μια ζωντανή εκτέλεση του ‘Remember Tommorow’ που κυκλοφόρησε με τον δίσκο-ντεμπούτο της μπάντας. Το εξώφυλλο είναι και σε αυτήν τη δουλειά του Riggs, εκπληκτικό! Επιλέχθηκε το συγκεκριμένο και όχι τα δύο προηγούμενα γιατί στην ουσία απεικονίζει το αποτέλεσμα της μάχης του Eddie με το Βeast.

Στο εξώφυλλο του ‘Purgatoty’ ο Eddie δείχνει να καταλαμβάνεται από αυτό, στο ‘Run To The Hills’ o Εddie παλεύει μαζί του βγάζοντας το τόμαχοκ του, και στο ‘The Number Of The Beast’ βγαίνει θριαμβευτής κρατώντας το κεφάλι του θεριού για έπαθλο.

Iron Maiden - The Number Of The Beast (Official Video)

Όπως έχει εξομολογηθεί και ο ίδιος ο Riggs, για να ζωγραφίσει το εξώφυλλο πήρε μια ιδέα από κάποιες ζωγραφιές του Σαλβαντόρ Νταλί, αλλά δεν του πήρε παρά ελάχιστο χρόνο να το ολοκληρώσει.

Iron Maiden - The Number Of The Beast
Iron Maiden – The Number Of The Beast

The Trooper – Ιούνιος 1983

Ο Στρατιώτης έχει συστηθεί στο κοινό μέσω του ‘Piece Of Mind’, ενός από τους καλύτερους δίσκους που έβγαλαν ποτέ οι Iron Maiden. Δυο μήνες μετά, η μπάντα εκδίδει και single, με την εντυπωσιακή ζωγραφιά του Riggs να φιγουράρει στο εξώφυλλο και έκτοτε να κοσμεί αναμνηστικά, μπλούζες, να γίνεται τατού και αφίσες σε τοίχους και ό,τι άλλο μπορεί να φανταστεί κανείς.

Ο Εddie φοράει το τζιν και τη στολή του ιππικού, κρατώντας στο χέρι του τη βρετανική σημαία και το ξίφος του και μας χαρίζει ίσως την πιο αναγνωρίσιμη έκδοσή του, η οποία αργότερα θα γίνει το λογότυπο της μπύρας της μπάντας. Ο ίδιος ο Steve Harris μάλιστα, έχει χτυπήσει το σκίτσο σε τατουάζ στο χέρι του!

Iron Maiden - The Trooper (Official Video)

Εκτός από το ‘The Trooper’, το single περιλαμβάνει και το ‘Crossed-Eye Mary’ το οποίο είχε ηχογραφηθεί από τους Jethro Tull στο άλμπουμ ‘Aqualang’ το 1971! Μάλιστα, όπως έχει δηλώσει ο Steve Harris και o Bruce Dickinson, αποφάσισαν να κάνουν τη συγκεκριμένη διασκευή για να τιμήσουν τους Jethro Tull με τον τρόπο τους, αφού και οι δυο τους είναι φανατικοί θαυμαστές τους. Χαζέψτε το έργο του Riggs:

Iron Maiden
Iron Maiden – The Trooper

2 Minutes To Midnight – Αύγουστος 1984

Σε λιγότερο από έναν χρόνο, το single ‘2 Minutes To Midnight’ διαδέχεται το ‘The Trooper’ και προϊδεάζει το κοινό του συγκροτήματος για το επόμενο studio album του! Το κομμάτι γράφτηκε από τον κιθαρίστα Adrian Smith και το video clip του είναι το πρώτο της μπάντας που παρουσιάζει μια ιστορία και όχι τα συνηθισμένα clips από τις live εμφανίσεις της.

Η δουλειά του Riggs στο εξώφυλλο δείχνει το πόσο διαβασμένοι και λεπτομερείς ήταν και είναι οι Iron Maiden στις δουλειές τους: από τις συνθέσεις, τα εξώφυλλα μέχρι και τις πηγές από τις οποίες εμπνέονται να γράφουν μουσική, με τα ιστορικά γεγονότα να έχουν εξέχουσα θέση. Πίσω από τον Eddie βλέπουμε να απεικονίζεται ένα μανιτάρι πυρηνικής έκρηξης, με τον ίδιο να δείχνει με το δάχτυλο τον ακροατή, θεωρώντας ίσως πως αυτός, και κατ’ επέκταση οι λαοί, έχουν την δύναμη να σταματήσουν τις πυρηνικές απειλές των ισχυρών.

Οι σημαίες που φαίνονται στα κοντάρια είναι της Σοβιετικής Ένωσης, της Αμερικής, του Αφγανιστάν, του Ιράκ, του Ιράν, του Ισραήλ, του Ηνωμένου Βασιλείου, της Κούβας, της Αργεντινής και των Η.Π.Α. και σαφώς έχουν τη δική τους σημειολογία: Όλες ανεξαιρέτως οι παραπάνω χώρες, τη στιγμή που εκδόθηκε το single, είχαν εμπλακεί σε πολεμικές διαμάχες.

Iron Maiden - 2 Minutes To Midnight (Official Video)

Πώς όμως ο τίτλος ‘Δυο λεπτά πριν τα μεσάνυχτα’ συνδέεται με το παραπάνω αντιπολεμικό κλίμα; O τίτλος, λοιπόν, εμπνεύστηκε από το ρολόι του Doomsday, που κατασκευάστηκε το 1947 και σεταρίστηκε 7 λεπτά πριν τα μεσάνυχτα για να δείξει πως ο κόσμος ξέμεινε από χρόνο κάτω από την πυρηνική απειλή.

Καθώς η απειλή κορυφωνόταν χρόνο με το χρόνο, λόγω και της τεχνολογικής εξέλιξης, το ρολόι προχωρούσε ή γύρναγε πίσω όταν κάποια συνθήκη υπογραφόταν ή κάποιο διπλωματικό επεισόδιο φούντωνε ξανά! Όταν το 1958 η Η.Π.Α. και οι Σοβιετικοί έκαναν πειράματα με βόμβες υδρογόνου, το ρολόι πλησίασε περισσότερο από κάθε φορά τα μεσάνυχτα, δείχνοντας 11.58, δίνοντας την αφορμή στους Maiden να κάνουν το γεγονός, τραγούδι! Μαθήματα ιστορίας για άλλη μια φορά…

Τα άλλα δυο tracks που συμπληρώνουν το single ήταν το ‘Rainbow’s Gold’ (cover της progressive rock μπάντας Βeckett) και το ‘Mission from ‘Arry’ που είναι μια ηχογράφηση όπου ο Steve Harris και ο Nicko McBrain πλακώνονται και ανταλλάζουν μπινελίκια για μια διαφωνία τους μέσα στο studio.

Iron Maiden
Iron Maiden – 2 Minutes To Midnight

Με το ‘2 Minutes To Midnight’ κλείνει το πρώτο μέρος του αφιερώματος, αρχίζοντας την εβδομάδα σε ρυθμούς Iron Maiden… Πριν την κυκλοφορία του single της μπάντας την Παρασκευή, θα σκάσει μύτη το δεύτερο μέρος του αφιερώματος, για να μετριάσει κάπως το συναίσθημα της προσμονής! Μέχρι τότε, μπορείτε να διαβάσετε και την ιστορία από τον επικείμενο δίσκο, ή να πάρετε δωρεάν μαθήματα ιστορίας από την μπάντα!

Ακόμα περισσότερα εξώφυλλα σε singles των Ιron Maiden στον παρακάτω σύνδεσμο:

Τα εντυπωσιακότερα single covers των Iron Maiden και οι ιστορίες τους (Part 2)