Jimmy ‘The Rev’ Sullivan: Το σκληρό χαμόγελο που έσβησε νωρίς

I am unbroken, I’m choking on this ecstasy
Unbreak me, unchain me, I need another chance to live

Προφητικούς θα μπορούσε να χαρακτηρίσει κανείς τους στίχους του τραγουδιού Afterlife’, που έγραψε και ερμήνευσε ο Rev στην κλασσική επιτυχία των Αvenged Sevenfold του 2008.

O James Owen Sullivan γεννήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου του 1981 στο Huntington Beach της Καλιφόρνια και το πάθος του για την μουσική καλλιεργήθηκε νωρίς από την πρώτη κιόλας δεκαετία της ζωής του.

Ήδη σε ηλικία 10 ετών είχε ξεκινήσει μαθήματα drums, με τα ακούσματά του να περιλαμβάνουν jazz, progressive rock και φυσικά την αγαπημένη του metal, η οποία αποτέλεσε και το άρμα που το 1999 τον έφερε στον σχηματισμό των Avenged Sevenfold με τους Μ. Shadows (φωνητικά), Synyster Gates (lead guitar) και Zacky Vengeance (rhythm guitar).

Johnny Christ, Synyster Gates, M. Shadows, Zacky Vengeance, The Rev – Avenged Sevenfold

H γαλούχησή του πίσω από τα τύμπανα περιλάμβανε για είδωλά του, τέρατα όπως οι Mike Portnoy (Dream Theater), Dave Lombardo (Slayer), Lars Ulrich (Metallica), Vinnie Paul (Pantera) καθώς και επιρροές από Frank Zappa, King Crimson, Mötley Crüe και Guns n’ Roses. O αείμνηστος μάλιστα Vinnie Paul τον είχε χαρακτηρίσει:


Ήταν ένας πραγματικά ολοκληρωμένος drummer που έπαιζε με πάθος, καρδιά και πολύ ψυχή.

Ένας από τους πιο δημιουργικούς της σύγχρονης εποχής, που έκανε την μουσική του να μοιάζει πρόκληση και επικίνδυνη.

H πορεία του Rev ξεκίνησε με την δυσπιστία του metal κοινού ως προς την αποδοχή και το θετικό παρ’όλα αυτά ντεμπούτο των A7x, ‘Sounding The Seventh Trumpet’ (2001), και συνεχίστηκε με την σταδιακή καθιέρωση από τοWaking the Fallen’ (2003).

Το City of Evilτου 2005 τους εδραίωσε ως Best New Artist (βραβεία MTV, 2006), φτάνοντας στο 2007 και το Avenged Sevenfold’ (ομώνυμο άλμπουμ) που κυριολεκτικά τους εκτόξευσε και έμελλε να είναι και το τελευταίο άλμπουμ που ηχογραφήθηκε εξ’ ολοκλήρου με τον Rev πίσω από τα τύμπανα.

Ο Sullivan ωστόσο δεν περιορίζονταν πίσω από το τριπέταλο drum kit του.

Τραγουδιστής και ταλαντούχος πιανίστας, συνέθεσε μερικές από τις μεγαλύτερες επιτυχίες τους όπως τοAlmost Easy’, ‘Afterlife’ και ‘Α Litttle Piece of Heaven’, ενώ παράλληλα, διετέλεσε frontman των Pinkly Smooth, ενός side project που δημιούργησε σε συνεργασία με τον Synyster Gates.

Με τον δυναμισμό και την φαντασία που χαρακτήριζε το παίξιμό του, διαμόρφωσε και πιστοποίησε την ταυτότητα των Avenged Sevenfold, αφήνοντας ανεξίτηλο το αποτύπωμά του στην δισκογραφία και την επιτυχία του συγκροτήματος, ως αναπόσπαστο μέλος και άκρως δημιουργικό και ανήσυχο πνεύμα.

Μια μέρα σαν αυτή, στις 28 Δεκεμβρίου του 2009, ο Jimmy ‘The Rev’ Sullivan βρέθηκε νεκρός σε ηλικία 28 ετών στην κατοικία του στο Huntington.

Οι τοξικολογικές εξετάσεις έκαναν λόγω για υπερβολική δόση οπιοειδούς με αναλγητικό και αλκοόλ, αφήνοντας άφωνη την παγκόσμια metal και rock κοινότητα.

H λιτή αλλά σπαρακτική ανακοίνωση του συγκροτήματος ήταν χαρακτηριστική:


Με μεγάλη λύπη και βαριά καρδιά, σας ανακοινώνουμε τον θάνατο του
Jimmy ‘The Rev’ Sullivan.

O Jimmy δεν ήταν απλά ένας από τους καλύτερους drummer στον κόσμο.

Ήταν ο καλύτερός μας φίλος, ο αδερφός μας.

Στην μνήμη του, οι A7x ολοκλήρωσαν το 5ο άλμπουμ τους ‘Νightmare’, με τον μέντρορά του, Mike Portnoy, να ολοκληρώνει τις ηχογραφήσεις των κρουστών, κυκλοφορώντας 6 μήνες αργότερα έναν δίσκο, φόρο τιμής στον αδερφικό τους φίλο, με συγκινητικά τραγούδια όπως το So far away’.

Η μπάντα του δεν το ξέχασε ποτέ. Βρήκε την δύναμη και συνεχίζει μέχρι και σήμερα την δισκογραφική της πορεία (‘Hail to the king’ 2013, ‘The Stage’ 2016), παραμένοντας μια από τις πιο βαριές φανέλες του σκληρού ήχου παγκοσμίως.

Τίποτα όμως δεν τους αποτρέπει από το να νοσταλγούν με κάθε ευκαιρία, τον άνθρωπό που σφράγισε με το πάθος του και το ταλέντο του την εκτόξευσή τους στην κορυφή και που με ποιητικό τρόπο αποτύπωσε στο παίξιμό του τόσα συναισθήματα.

Αυτός ακριβώς είναι και ο λόγος που όσα άλμπουμ και να κυκλοφορήσουν, όσα άρθρα και να γραφτούν είναι πολύ λίγα μπροστά στο πόσο άδικα έχουν χαθεί ρομαντικές φιγούρες όπως ο Rev, το club των 27 και πολλοί πολλοί άλλοι.

Καλλιτέχνες που χάραξαν το σύντομο πέρασμά τους από τον κόσμο της μουσικής ξεπερνώντας κάθε λογής εμπόδιο εκτός από ένα, αυτό των δαιμόνων τους.

Ακόμα και έτσι όμως, η έμπνευσή τους βρίσκει διέξοδο, διευρύνει τον μύθο τους και αποτελεί κληρονομιά που μας συνοδεύει διαχρονικά, μπολιάζοντάς μας με έντονες μουσικές στιγμές.

Johnny Christ, The Rev, Synyster Gates

The Rev
The Rev