Bruce Springsteen: Το ‘Highway Patrolman’ δεν είναι απλά ακόμα ένα τραγούδι του

Bruce Springsteen
Bruce Springsteen

Μελετώντας τη δισκογραφία ενός καλλιτέχνη του μεγέθους του Bruce Springsteen θα βρεις δεκάδες παγκόσμιες επιτυχίες και πολλά ακόμα κομμάτια που είναι λογικό λόγω του μεγάλου τους αριθμού η ιστορία να άφησε λίγο πίσω.

Συχνά όμως είναι τα παραμελημένα διαμάντια που όταν κάποιος τα παρατηρήσει προσεκτικά, λάμπουν λίγο περισσότερο.

Το ‘Highway Patrolman’ δεν ανήκει ακριβώς σε αυτή την κατηγορία, καθώς έχει γράψει τη δική του ιστορία, ωστόσο με το πέρασμα του χρόνου, ξεχάστηκε, τουλάχιστον σε σχέση με άλλες επιτυχίες του συγκεκριμένου καλλιτέχνη.

Το κομμάτι ηχογραφήθηκε από τον Springsteen το 1981 και λίγους μήνες αργότερα κυκλοφόρησε στο δίσκο ‘Nebraska’, έχοντας στο άλμπουμ τη θέση πέντε.

Όπως συνήθιζε ο αμερικανός, ηχογράφησε το demo του κομματιού στο σπίτι του σε ένα τετρακάναλο και σχετικά πρωτόγονο κασετόφωνο, με φωνή, αρμόνικα και ακουστική κιθάρα.

Στη συνέχεια μπήκε στο στούντιο και ηχογράφησε με μουσικούς και διαφορετική ενορχήστρωση το κομμάτι από την αρχή, ωστόσο συγκρίνοντας τα δύο αποτελέσματα αποφάσισε πως η πρώτη ηχογράφηση ήταν σαφώς πιο ατμοσφαιρική και φορτισμένη συναισθηματικά και έτσι στο δίσκο διατηρήθηκε η πρώτη, αφού ούτως ή άλλως έδενε άψογα με τα υπόλοιπα τραγούδια του.

O Bruce Springsteen στις αρχές της δεκαετίας του 1980.

Αυτό που κάνει τη μεγαλύτερη εντύπωση στο ‘Highway Patrolman’ είναι αναμφίβολα το θέμα με το οποίο καταπιάνεται.

Πρόκειται για την ιστορία δύο αδερφών τη δεκαετία του 1960, του Joe που δουλεύει ως φύλακας αυτοκινητόδρομων και του Franky που είναι παραβατικός και δημιουργεί συχνά προβλήματα, όμως έχει μεγαλώνοντας την προστασία του αδερφού του.

Τα χρόνια περνούν, ο Joe παντρεύεται τη Maria, που υπονοείται πως άρεσε και στον Franky, ο οποίος κατατάσσεται στον αμερικανικό στρατό και πολεμά στο Βιετνάμ. Ένα βράδυ ο Joe ακούει λαμβάνει στον ασύρματο μια κλήση για μια φασαρία σε μπαρ, υπεύθυνος για την οποία είναι ο αδερφός του.

Ο Joe τρέχει στο σημείο και καταδιώκει με το αυτοκίνητο τον Frank για χιλιόμετρα διασχίζοντας το Μίσιγκαν, όμως όταν φτάνουν στα σύνορα με τον Καναδά, ο Joe βγαίνει στην άκρη του δρόμου κι αφήνει τον αδερφό του να διαφύγει, καθώς όπως τραγούδησε ο Springsteen:

When it’s your brother, sometimes you look the other way

και

I pulled over the side of the highway and watched his tail lights disappear

Η ιδιαίτερη θεματολογία του τραγουδιού συγκίνησε τον Sean Penn, o οποίος βάσισε το The Indian Runner, την ταινία του 1991 που αποτέλεσε το σκηνοθετικό του ντεμπούτο δηλαδή πάνω σε αυτό το κομμάτι.

Ο David Morse ενσάρκωσε τον Joe στη μεγάλη οθόνη, ενώ ο Viggo Mortensen σε μια από τις πρώτες του κινηματογραφικές εμφανίσεις, έπαιξε το ρόλο του προβληματικού Frank, δείχνοντας από νωρίς το σπάνιο ταλέντο του.

Στην ταινία, που απέσπασε ιδιαίτερα σχόλια από κοινό και κριτικούς, παίζουν επίσης η Patricia Arquette, ο Charles Bronson, ο Dennis Hopper και ο επίσης πολύ νεαρός τότε Benicio del Toro.

Όμως ο Penn δεν αρκέστηκε σε αυτό και το 2000, σκηνοθέτησε και το βίντεο κλιπ του ‘Highway Patrolman’, ντύνοντας το με σκηνές από το The Indian Runner.

Έτσι το τραγούδι απέκτησε το δικό του βίντεο κλιπ δεκαεννέα χρόνια μετά την κυκλοφορία του.

Ο Sean Penn έχει αναφέρθηκε πριν μερικά χρόνια στο πως «έπεισε» τον αμερικανό τραγουδιστή να του δώσει άδεια για να σκηνοθετήσει μια ταινία βασισμένη στο κομμάτι του:

Είχα πιει 15 με 17 μπίρες και τηλεφώνησα στο σπίτι του μέσα στη νύχτα, ξυπνώντας τον προφανώς, για να του ζητήσω την άδεια να σκηνοθετήσω μια ταινία βασισμένη στο ‘Highway Patrolman’ από το δίσκο ‘Nebraska’. Ήμουν 21 τότε και ουσιαστικά δεν ήμουν γνωστός ούτε σαν ηθοποιός, αλλά ο «Boss» μου είπε το ναι.

Πέρασα την επόμενη δεκαετία μαζί με τους σεναριογράφους, προσπαθώντας να φτιάξουμε ένα ολοκληρωμένο σενάριο και ρόλους.

Το τραγούδι του Springsteen όμως είχε συγκινήσει χρόνια πριν τον Johnny Cash, που πάντα είχε μια ιδιαίτερη ευαισθησία ως προς τη συγκεκριμένη θεματολογία.

Ο θρύλος της country μουσικής διασκεύασε το ‘Highway Patrolman’ το 1983, δίνοντας του το δικό του ξεχωριστό ύφος, τόσο φωνητικά, όσο και στην ενορχήστρωση.

Ένας από τους λόγους που το κομμάτι με τα χρόνια ξεχάστηκε σε σχέση με άλλα τραγούδια του Bruce Springsteen είναι και το γεγονός πως ο καλλιτέχνης δεν το έπαιξε ζωντανά, παρά σε λίγες περιπτώσεις.

Μια από αυτές είναι και η παρακάτω, στο Δουβλίνο, το Νοέμβριο του 2006 και σύμφωνα με αρκετούς κριτικούς αλλά και θαυμαστές του καλλιτέχνη, είναι ίσως η κορυφαία εκτελεστικά στιγμή του.

Με αυτή αξίζει να κλείσει και το σύντομο αυτό αφιέρωμα στο ‘Highway Patrolman’.