Είναι έτοιμος ο κόσμος να γυρίσει την πλάτη του στον Michael Jackson;

Σε μερικούς μήνες θα έχουμε κλείσει δέκα χρόνια από την μέρα που ο Michael Jackson άφησε την τελευταία του πνοή.

Σε αυτά τα χρόνια που μεσολάβησαν, ο Jackson ουσιαστικά δεν έφυγε ποτέ από το προσκήνιο, η παρουσία του εξάλλου είχε φτάσει εδώ και πολλά χρόνια σε τέτοιο επίπεδο που θα ήταν αδύνατον να φανταστεί κανείς έναν κόσμο και μια κοινωνία που θα ξεχνούσε τις μουσικές και την φωνή του.

Η γενιά μας γνωρίζει φυσικά τον Michael Jackson, πιθανότατα όμως αρκετοί να μην συνειδητοποιούν το μέγεθος της φήμης του, το γεγονός ότι δεν ήταν απλώς ένας ακόμα (πολύ) διάσημος τραγουδιστής, αλλά ένα είδωλο, ένας super star με όλη τη σημασία της λέξης.

Αυτή είναι η μία πλευρά. Η άλλη, η λιγότερο γνωστή αλλά όχι και ακριβώς κρυφή, είναι πολύ διαφορετική. Έχει να κάνει με τις κατηγορίες κατά του Jackson για απρεπή συμπεριφορά απέναντι σε ανήλικα παιδιά. Τι ακριβώς σημαίνει όμως απρεπή συμπεριφορά στην προκειμένη περίπτωση; Τις τελευταίες δεκαετίες είναι λίγο-πολύ γνωστό το γεγονός ότι ο Jackson τηρούσε μια ιδιαίτερη σχέση με ορισμένα παιδιά, μπορεί να τα φιλοξενούσε σπίτι του και να περνούσε ώρες ολόκληρες μαζί τους, με τα ίδια φυσικά να χαίρονται το ότι ένας από τους μεγαλύτερους σταρ όλου του πλανήτη αφιερώνει χρόνο σε αυτά.

Υπήρχαν αμφιβολίες, υπήρχαν ενδείξεις, υπήρχαν προφανώς διαψεύσεις από την μεριά του τραγουδιστή, υπήρξε και μία δίκη με κατηγορίες παιδικής κακοποίησης το 2005, η οποία βρήκε τον Michael Jackson αθώο μιας και δεν υπήρχαν αδιάσειστες αποδείξεις. Στην δίκη κατέθεσε ενάντια του Jackson ο τότε 13 ετών Gavin Arvizo, δεν ήταν όμως ο πρώτος που τον κατηγόρησε για παρόμοιο λόγο μιας και το 1993, ο Evan Chandler ανησυχούσε πως ο γιος του, Jordan Jordy Chandler (επίσης 13 ετών), είχε βιώσει απρεπή συμπεριφορά από τον τραγουδιστή.

Το όλο θέμα απέκτησε διαστάσεις παγκοσμίου επιπέδου και έληξε με την οικογένεια Chandler να δέχεται $23.000.000 από τον Michael Jackson και την υπόθεση να κλείνει ως έχει.

Η όλη ιστορία, όπως συμβαίνει τόσες και τόσες φορές, με το πέρασμα των ετών, αλλά και με τον θάνατό του στις 25 Ιουνίου του 2009, φάνηκε να μένει στο παρελθόν. Το ερώτημα του αν ο Michael Jackson ήταν παιδόφιλος δεν θα έβρισκε ποτέ ξεκάθαρη απάντηση και θα έμενε μια κατάσταση γεμάτη αμφιβολίες και ερωτήματα.

Κάπου εδώ έρχεται το ‘Leaving Neverland’, ένα νέο ντοκιμαντέρ από τον σκηνοθέτη Dan Reed, διάρκειας περίπου 4 ωρών που βάζει μπροστά από την κάμερα τους Wade Robson και James Safechuck, δύο άντρες που κατηγορούν τον νεκρό πια τραγουδιστή για παιδική κακοποίηση.

Και οι δυο τους βρέθηκαν κοντά στον Jackson όταν ήταν παιδιά και για πολλές δεκαετίες δήλωναν επανειλημμένα πως δεν τους πείραξε ποτέ. Για παράδειγμα, στην δίκη του 2005 που αναφέραμε προηγουμένως, ο Robson ήταν ο πρώτος μάρτυρας που τον υπερασπίστηκε. Τα τελευταία χρόνια όμως η στάση τους άλλαξε. Τάχθηκαν και οι δύο κατά του, έκαναν μήνυση στην οικογένειά του και τώρα, λένε την ιστορία τους μέσω αυτού του νέου ντοκιμαντέρ.

Το ‘Leaving Neverland’ έκανε πρεμιέρα πριν λίγες εβδομάδες στο Sundance και διαβάζοντας αντιδράσεις από κριτικούς που παρακολούθησαν την ταινία μπορούσε να φανταστεί κανείς πως μόνο ασυγκίνητο δεν θα άφηνε το γενικότερο πλήθος. Η αντίδραση ήταν άμεση και από τις δύο πλευρές. Για κάποιους, αυτή ήταν η τελική επιβεβαίωση που χρειαζόντουσαν για να καταδικάσουν, έστω και καθυστερημένα, τον Jackson. Για άλλους, δεν είναι τίποτε άλλο παρά ακόμα μία ντροπιαστική προσπάθεια να αμαυρωθεί το όνομα του σταρ.

Επιπροσθέτως, η Adrian McManus, πρώην υπηρέτρια του τραγουδιστή, πριν λίγες μέρες σε δηλώσεις της έκανε λόγο για απρεπή συμπεριφορά του Jackson, αλλά και για κρυφά δωμάτια γεμάτα βιντεοκασέτες που η ίδια θεωρεί πως τον απεικόνιζαν μόνο του με τα παιδιά.

Τι μπορεί να γίνει τώρα όμως; Ο Michael Jackson πέθανε το 2009, η κληρονομία του όμως παραμένει ολοζώντανη και, πιθανότατα, θα παραμείνει για πολύ καιρό ακόμα. Θα μπορούσε το νέο αυτό ντοκιμαντέρ να προκαλέσει ρωγμές στην φήμη του Jackson; Μπορεί να έχει κατηγορηθεί ξανά στο παρελθόν, ο κόσμος όμως είναι πολύ διαφορετικός σήμερα απ’ ό,τι ήταν το 1993 και το 2005.

Είναι εξαιρετικά πιθανό το μουσικό όνομα του Michael Jackson να έχει αποχτήσει τόσο γερά θεμέλια που να είναι αδύνατον να καταρριφθεί από οποιαδήποτε κατηγορία. Εξάλλου, το ‘Leaving Neverland’ μιλάει για πράγματα που ο κόσμος γνωρίζει εδώ και δεκαετίες, δίχως να φέρνει στο προσκήνιο νέες, απτές αποδείξεις και αυτό για κάποιους (ή και αρκετούς), ίσως να είναι αρκετό για να παραμερίσουν τις δηλώσεις του Robson και του Safechuck.

Το θέμα είναι φυσικά τρομερά ευαίσθητο. Η πιθανότητα ένας από τους μεγαλύτερους σταρ που έζησε ποτέ στον πλανήτη Γη να έκανε όλα αυτά τα πράγματα, είναι για πολλούς ανθρώπους αδιανόητη. Ο Michael Jackson αγαπήθηκε και θεοποιήθηκε από ένα τεράστιο μέρος του πληθυσμού με την φωνή του, τις κινήσεις του και το ντύσιμό να γίνονται αρχικά σήμα κατατεθέν και στην συνέχεια αναπόσπαστο κομμάτι της ποπ κουλτούρας μας. Η προοπτική του να χαθεί όλο αυτό, του να γυρίσει ο κόσμος ολοκληρωτικά την πλάτη στον Michael Jackson, φαντάζει υπερβολική.

Βέβαια, κάποιες πλευρές έχουν ήδη κάνει τις κινήσεις τους, με ραδιοφωνικούς σταθμούς ανά τον κόσμο να σταματούν την αναπαραγωγή τραγουδιών του καλλιτέχνη. Μεμονωμένες κινήσεις ή οι πρώτες ενδείξεις για μια ιστορική αλλαγή στα μουσικά γούστα του κόσμου; Και στρέφοντας την προσοχή στους άμεσα εμπλεκόμενους με την υπόθεση…

Πώς μιλάς ενάντια σε αυτό λοιπόν; Πώς το αντιμετωπίζεις; Τα παιδιά και οι οικογένειες που μίλησαν για τα όσα τους έκανε ο Michael Jackson βρέθηκαν με τον λόγο τους ενάντια στον δικό του και σε κάθε περίσταση κατέληξαν στην πλευρά του χαμένου.

1993, 2005, 2019, υπάρχει ένας παράγοντας που δεν μοιάζει να φεύγει, μια φρικιαστική πλευρά της ιστορίας που ξεμυτίζει ξανά και ξανά, κάθε φορά με όλο και περισσότερο καπνό. Μένει να δούμε αν το ‘Leaving Neverland’ θα προκαλέσει κάποια ουσιαστική αλλαγή ή αν θα μετατραπεί σε αμφιλεγόμενο θέμα συζήτησης για τα social media που θα ξεχαστεί με το πέρας των ημερών.