Izzy Stradlin and the Ju Ju Hounds: Το ντεμπούτο του Izzy Stradlin

Izzy Stradlin and the Ju Ju Hounds - Izzy Stradlin and the Ju Ju Hounds / Εξώφυλλο

Ακρογωνιαίος λίθος των Guns N’ Roses και ιδρυτικό τους μέλος, συνθέτης μερικών εκ των μεγαλύτερων επιτυχιών τους και μέλος τους κατά την πρώτη, ισοπεδωτική 6ετία της καριέρας τους, ο Izzy Stradlin αποφάσισε να αποχωρήσει από την μπάντα τον Νοέμβριο του 1991 και να τραβήξει τον δικό του δρόμο.

Μία παρολίγον επανάληψη του σκηνικού που είχε συμβεί στο St. Louis, αυτή τη φορά σε συναυλία στη Γερμανία, ήταν ο βασικός λόγος που ώθησε τον Izzy Stradlin σε αυτήν την απόφαση, με τον ίδιο να ισχυρίζεται ότι οι συμπεριφορές του Axl Rose, το κακό management της μπάντας αλλά και η συνύπαρξη με τους Slash, Matt Sorum και Duff McKagan ήταν επίσης αρνητικοί παράγοντες γι’ αυτόν, αφού μόλις είχε σταματήσει τις καταχρήσεις.

Είχε, όμως, ήδη εδραιωθεί ως ένας απ’ τους πιο αναγνωρίσιμους κιθαρίστες της ροκ μουσικής και δεν θα άφηνε αυτό το πλεονέκτημα να πάει χαμένο.

Λιγότερο από έναν χρόνο μετά την αποχώρησή του, ο Izzy Stradlin κυκλοφορούσε τον πρώτο του σόλο δίσκο, ο οποίος ήταν ομώνυμος με την μπάντα υπό το όνομα της οποίας κυκλοφόρησε: ‘Izzy Stradlin and the Ju Ju Hounds’. Μετά απ’ αυτό, βέβαια, συνέχισε απλά ως Izzy Stradlin.

Το ‘Izzy Stradlin and the Ju Ju Hounds’, λοιπόν, ανέβαινε στα ράφια των δισκοπωλείων στις 13 Οκτωβρίου του 1992, με τους Rick Richards (κιθάρα), Jimmy Ashhurst (μπάσο) και Charlie «Chalo» Quintana (ντραμς) να πλαισιώνουν τον Izzy που έπαιζε κιθάρα και τραγουδούσε.

Izzy Stradlin and the Ju Ju Hounds

Κινούμενος σε αρκετά διαφορετικά μουσικά μονοπάτια σε σχέση με τη μουσική των Guns N’ Roses, ο Izzy Stradlin ήταν ο κινητήριος μοχλός της μπάντας-προσωπικού του project, λαμβάνοντας τη συντριπτική πλειοψηφία των συνθετικών credits του δίσκου (σε μερικά έδωσαν ένα χεράκι οι Richards και Ashhurst).

Ποικίλες μουσικές επιρροές τα blues και η punk, ενώ αξίζει να αναφερθεί η ιδιαίτερη αγάπη που έτρεφε ο Stradlin στα άλμπουμ ‘Sticky Fingers’ και ‘Exile on Main St.’ των Rolling Stones.

Ο δίσκος είχε και δύο διασκευές, το ‘Pressure Drop’ της τζαμαϊκανής ska μπάντας Toots and the Maytals, αλλά και το ‘Take a Look at the Guy’, ένα κομμάτι από τον πρώτο σόλο δίσκο του Ronnie Wood (Rolling Stones) που κυκλοφόρησε το 1974.

Χωρίς το άλμπουμ να γνωρίσει ιδιαίτερη επιτυχία (έλαβε θετικές κριτικές πάντως), δύο κομμάτια του κατάφεραν να σκαρφαλώσουν στο top-20 των ραδιοφωνικών charts εκείνης της περιόδου. Ο λόγος για τα ‘Shuffle It All’ και ‘Somebody Knockin’.

Από την άλλη, ο Stradlin μάλλον δεν ενδιαφερόταν και ιδιαίτερα για την εμπορική ανταπόκριση που θα είχε.

Το πιο σημαντικό γι’ αυτόν ήταν ότι είχε φύγει από μία κατάσταση που δεν του έκανε καλό (τη συνύπαρξή του με τους υπόλοιπους Guns N’ Roses).

Μάλιστα, ηχογράφησε το άλμπουμ πριν καν κλείσει συμφωνία με κάποια δισκογραφική, δηλώνοντας, τότε, ενθουσιασμένος που λειτουργούσε κατ’ αυτόν τον τρόπο.

Εν τέλει, το άλμπουμ κυκλοφόρησε μέσω της Geffen, της εταιρείας με την οποία συνεργάζονταν και οι Guns N’ Roses.

Τέλος, το άλμπουμ κυκλοφόρησε με διαφορετική tracklist σε Η.Π.Α. και Ιαπωνία.

Ακούστε το ολόκληρο στον σύνδεσμο που ακολουθεί: