John Frusciante: Από την κορυφή στον πάτο και ξανά στην κορυφή

John Frusciante
John Frusciante

Σαν σήμερα, το 1970, γεννήθηκε ο μουσικός, τραγουδιστής, συνθέτης και παραγωγός, John Frusciante. Γνωστός ως πρώην μέλος των Red Hot Chili Peppers, έχει χαρακτηριστεί ως ένας απ’ τους καλύτερους κιθαρίστες της γενιάς του. Η μουσική του παλέτα, όμως, ξεπερνάει τα όρια της ροκ μουσικής καθώς έχει πειραματιστεί με διάφορα είδη από electronica μέχρι ambient μουσική. Με τη falsetto φωνή του, την εσωστρέφεια που τον χαρακτηρίζει και με μια καριέρα που έχει δει την απόλυτη καταξίωση αλλά και τον πάτο, ο Frusciante είναι μια από τις λίγες περιπτώσεις της ροκ που είχε happy ending.

Γεννημένος στο Queens της Νέας Υόρκης από γονείς μουσικούς, ο John ξεκίνησε να μελετάει τις τεχνικές μεγάλων άσσων της κιθάρας όπως ο Jeff Beck, Jimmy Page και Jimi Hendrix. Όταν οι γονείς του χώρισαν, μετακόμισε με την μητέρα του στη Santa Monica της Καλιφόρνια και ξεκίνησε να συχνάζει στην punk σκηνή του Los Angeles, ενώ το αγαπημένο του συγκρότημα ήταν οι The Germs. Έμαθε όλα τα τραγούδια απ’ τον δίσκο τους, G.I.’, στην κιθάρα όταν ήταν μόλις 9 χρονών. Δεν του άρεσε ποτέ το σχολείο, γι’ αυτό στα 16 του ζήτησε απ’ τους γονείς του να φύγει απ’ το σχολείο για να μπορέσει να μετακομίσει στο Los Angeles. Εκεί, το 1984, ήταν που άκουσε για πρώτη φορά ένα ανερχόμενο συγκρότημα που συνδύαζε τις επιρροές του από τη P-Funk σχολή του George Clinton καθώς και την ωμή σκηνική παρουσία των punk συγκροτημάτων της εποχής. Ο λόγος, σαφώς, είναι για τους Red Hot Chili Peppers.

Αγάπησε το συγκρότημα τόσο πολύ, φτάνοντας σε σημείο να “ειδωλοποιήσει” τον κιθαρίστα Hillel Slovak τον οποίο γνώρισε λίγους μήνες πριν το θάνατό του. Αργότερα γνώρισε και τον μπασίστα του συγκροτήματος, Flea, με τον οποίο ανέπτυξε μια πολύ καλή μουσική χημεία. Μετά το θάνατο του Slovak και την αποχώρηση του ντράμερ Jack Irons, τα υπόλοιπα μέλη του συγκροτήματος ζήτησαν απ’ τον Frusciante να μπει στη μπάντα μιας και ήξερε πολύ καλά τα περισσότερα τραγούδια τους. Όταν ο John έμαθε τα καλά νέα, γεμάτος ενθουσιασμό δέχτηκε χωρίς δεύτερη σκέψη.

Αυτή η καινούρια ένταξη στο συγκρότημα θα ήταν εκείνη που θα έκανε τη διαφορά. Μαζί με τον καινούριο τους ντράμερ, Chad Smith, οι Red Hot Chili Peppers κυκλοφόρησαν δύο δίσκους, το ‘Mother’s Milk’ και το ‘Blood Sugar Sex Magik’. Ο δεύτερος αποδείχθηκε να είναι αυτός που θα έδινε στο συγκρότημα παγκόσμια φήμη, φτάνοντας στις πρώτες θέσεις των αμερικανικών charts. Τα τραγούδια που βοήθησαν να γίνει αυτό, είχαν γραφτεί εν μέρει απ’ τον Frusciante. Σε μια εποχή όπου τα σόλο στην κιθάρα είχαν πάψει να έχουν την ίδια σημασία, εκείνος χρησιμοποιούσε την τεχνική του, αλλά πάντα έδινε βάση πρώτα στις μελωδίες και στο τόνο του οργάνου του. Τα ‘Give It Away’, ‘Suck My Kiss’, ‘Funky Monks’, ‘I Could Have Lied’ και ‘Breaking The Girl’ είναι μερικά απ’ τα κομμάτια του δίσκου που είχαν και συνεχίζουν να έχουν μεγάλη απήχηση στους οπαδούς του συγκροτήματος. Φυσικά, κανείς δεν θα μπορούσε να ξεχάσει το ‘Under The Bridge’, όπου ο Frusciante γράφει μια απ’ τις πιο γνωστές εισαγωγές τραγουδιού και μια απ’ τις ωραιότερες μπαλάντες.

Η απρόσμενη επιτυχία του συγκροτήματος έφερε μεγάλη δυσαρέσκεια στον John, ο οποίος δεν ήθελε ποτέ να φτάσει σε αυτό το σημείο. Γι’ αυτόν, όλα γίνονταν πολύ γρήγορα, πολύ νωρίς. Έγινε απόμακρος και αντικοινωνικός, σε σημείο που προσπαθούσε να σαμποτάρει πολλές εμφανίσεις της μπάντας. Έτσι μετά από αρκετές συγκρούσεις με τα υπόλοιπα μέλη, αποφάσισε να αποχωρήσει στα μέσα της παγκόσμιας περιοδείας τους, νιώθοντας πως η καινούρια κατεύθυνση τον ανάγκασε να φύγει. Τη θέση του πήρε ο κιθαρίστας Dave Navarro.

Όταν ο John Frusciante έφυγε απ’ τους Red Hot Chili Peppers… για πρώτη φορά

Όταν γύρισε στη California, έπεσε σε βαριά κατάθλιψη, πιστεύοντας πως η ζωή του είχε φτάσει στο τέλος της. Εκτός αυτού, ξεκίνησε και την χρήση ηρωίνης… Ηχογραφούσε τραγούδια, ζωγράφιζε και έγραφε αφηγήματα. Αν και εκείνος δεν ένιωθε ενοχές για τον τρόπο που ζούσε, πολλοί φίλοι και γνωστοί πίστευαν πως χρειαζόταν βοήθεια. Η εμφάνισή του είχε αλλάξει δραματικά, τα χέρια του είχαν σοβαρές ουλές από τη χρήση ηρωίνης και κοκαΐνης με βελόνα και τα δόντια του είχαν σαπίσει. Σ’ αυτήν τη περίοδο της ζωής του, κυκλοφόρησε τους πρώτους δύο σόλο δίσκους, το 1994 και το 1997 (‘Niandra Lades and Usually Just a T-Shirt’, ‘Smile from the Streets You Hold’), στους οποίους φαίνεται η τάση του για πειραματισμό. Ο ίδιος αργότερα εξήγησε πως ο μόνος λόγος που τους κυκλοφόρησε ήταν ώστε να πάρει λεφτά για τα ναρκωτικά του.

Μετά από αρκετές προσπάθειες να σταματήσει τη χρήση, μπήκε σε μια κλινική αποτοξίνωσης το 1997. Αρκετούς μήνες αργότερα κατάφερε να βγει απ’ την κλινική πλήρως υγιής και ξεκίνησε να έχει έναν διαφορετικό τρόπο ζωής. Άλλαξε τη διατροφή του και ασχολήθηκε με τη yoga πιστεύοντας ότι η αυτοκυριαρχία και η εγκράτεια θα έκαναν καλό στο σώμα του. Καθώς όλα τα πράγματα έδειχναν να παίρνουν μια θετική πορεία, η μοίρα θα του έδινε μια δεύτερη ευκαιρία για να φτάσει στη κορυφή όταν δέχτηκε μια πρόσκληση από κάποιους παλιούς του φίλους.

To 1998, oι Red Hot Chili Peppers είχαν απολύσει τον κιθαρίστα Dave Navarro και σκέφτονταν να διαλύσουν το συγκρότημα. Όταν ο Flea, με τον οποίο ο Frusciante είχε κρατήσει επαφή και μετά την αποχώρησή του από το γκρουπ, έμαθε για την αποτοξίνωση του John, του ζήτησε να γυρίσει πίσω στο συγκρότημα. Ο John συγκινημένος δέχτηκε για δεύτερη φορά να επιστρέψει και το συγκρότημα ξεκίνησε τις ηχογραφήσεις για το άλμπουμ που θα λεγόταν ‘Californication’. Ο ήχος, τα τραγούδια και η παρουσία του ήταν για άλλη μια φορά το μυστικό συστατικό που χρειαζόταν το συγκρότημα και έτσι το 1999, ο δίσκος κυκλοφόρησε επαναφέροντας τους Chili Peppers στη κορυφή των charts με τραγούδια όπως το ‘Californication’, ‘Otherside’, ‘Scar Tissue’ και ‘Around The World’. Ο ίδιος έχει πει πως είναι ο καλύτερος δίσκος που έχει κάνει.

Την επόμενη δεκαετία θα συνέχιζε να κυκλοφορεί δίσκους με τους RHCP με μεγάλη επιτυχία (‘By The Way’, ‘Stadium Arcadium’), καθώς και πολλές σόλο δουλείες. Είχε επιτέλους καταφέρει να βρει την επαγγελματική και καλλιτεχνική καταξίωση που ήθελε καθώς και την προσωπική του γαλήνη. Οι μεγαλύτερες επιτυχίες του συγκροτήματος εκείνη την εποχή ήταν τα ‘Can’t Stop’, ‘By The Way’, ‘Dani California’ και ‘Snow (Hey Οh)’.

Μετά από δέκα χρόνια ασταμάτητου touring και παραγωγής υλικού, αποφάσισε να αποχωρήσει απ’ το συγκρότημα για δεύτερη φορά για να ασχοληθεί μόνο με τις δικές του δουλειές. Η απόφαση, αυτή τη φορά, έγινε δίχως συγκρούσεις και οι RHCP συνέχισαν με τον κιθαρίστα και φίλο του Frusciante, Josh Klinghoffer, ενώ το 2012 εντάχθηκαν στο Rock and Roll Hall of Fame. Αν και τιμήθηκε ως ένα πολύ σημαντικό κομμάτι της ιστορίας των Peppers, εκείνος δεν παρευρέθηκε ποτέ στην απονομή.

Μετά την αποχώρησή του απ’ το συγκρότημα που τον έκανε διάσημο, ο Frusciante ήθελε να εξερευνήσει καινούριους μουσικούς ορίζοντες και να κάνει το όνειρο του πραγματικότητα: Να φτιάχνει ηλεκτρονική μουσική. Έμαθε πώς να προγραμματίζει όλα τα όργανα στον υπολογιστή και το Σεπτέμβριο του 2012 κυκλοφόρησε έναν πειραματικό δίσκο με επιρροές από electronica, με τίτλο ‘PBX Funicular Intaglio Zone’. Στη συνέχεια κυκλοφόρησε το δίσκο ‘Enclosure’, το 2014, και πέρυσι έναν δίσκο που είχε στοιχεία acid house, electro και IDM με το καινούριο του ψευδώνυμο, Trickfinger. Σήμερα ανεβάζει τη μουσική του δωρεάν στις προσωπικές του διαδικτυακές σελίδες, χωρίς να έχει στο μυαλό του την εμπορευματοποίησή της.

John Frusciante: «Γιατί πλέον γράφω ηλεκτρονική μουσική και όχι με κιθάρα»

Όποια κι αν είναι η μουσική κατεύθυνση που παίρνει, κάνεις δεν μπορεί να αμφισβητήσει την επιρροή που έχει ασκήσει ο John Frusciante ως καλλιτέχνης. Έχει γράψει τραγούδια τα οποία παίζονται σε καθημερινή βάση στους ροκ σταθμούς εδώ και 25 χρόνια. Ανέπτυξε το δικό του στυλ στη κιθάρα και πολλοί έχουν προσπαθήσει να το μιμηθούν. Έχει δουλέψει με πολλούς καλλιτέχνες από διάφορα είδη μουσικής και ο πειραματισμός του προέρχεται απ’ την αγάπη του για τη μουσική. Από το να παίζει σε γεμάτα στάδια μέχρι να φτιάχνει μουσική στον υπολογιστή του, είναι απ’ τους λίγους καλλιτέχνες που μπορείς να νιώσεις την αλήθεια που κρύβει το έργο του. Θεωρώ πως είμαστε πολύ τυχεροί που δεν έγινε θύμα της αυτοκαταστροφής του και συνέχισε να μας προσφέρει τόσα πολλά μέχρι και σήμερα.