Light My Fire: Το single που γιγάντωσε τους Doors

The Doors

Παρά την πληθώρα διαμαντιών που υπάρχουν στο ντεμπούτο των Doors, η πορεία τους ίσως να ήταν κάπως διαφορετική, αν στην tracklist του δίσκου δεν υπήρχε το ‘Light My Fire’, το κομμάτι που τους σύστησε αμέσως στο ευρύ κοινό και επιτάχυνε την αναρρίχησή τους στην συνείδηση του κόσμου ως ένα συγκρότημα με τεράστιο εκτόπισμα, στη δύση της χρυσής δεκαετίας του 1960.

Το κομμάτι κυκλοφόρησε σαν single λίγο μετά τον πρώτο δίσκο των Καλιφορνέζων, και αφού είχε ξεχωρίσει αμέσως από τα υπόλοιπα, καρφώθηκε στην κορυφή των charts του Billboard.

Το μεγαλύτερο κομμάτι της σύνθεσής του πιστώνεται στον κιθαρίστα του group, Robby Krieger, ο οποίος ήθελε να γράψει ένα τραγούδι για κάποιο από τα τέσσερα στοιχεία της φύσης, και ο ίδιος αποκαλύπτει τον διάλογο που είχε με τον Jim Morrison κατά τη διάρκεια των προετοιμασιών του δίσκου:

Ήθελα να γράψω κάτι για τα τέσσερα στοιχεία της φύσης, τον αέρα, το νερό, τη φωτιά ή τη γη. Διάλεξα τη φωτιά, γιατί λάτρευα το ‘Play With Fire’ των Rolling Stones!

Τότε ζούσα με τους γονείς μου, είχα μαζί μου τον ενισχυτή και την κιθάρα μου, και συζητώντας με τον Jim Morrison, του ζήτησα τι ακριβώς να συνθέσω.

Ο ίδιος μου απάντησε: «Γράψε κάτι παγκόσμιο, κάτι που δεν θα σβήσει μετά από δυο χρόνια, κάτι που θα το ακούει ο κόσμος για πάντα για να μπορεί να ερμηνεύει τον ίδιο του τον εαυτό!»


Robby Krieger: Η «ήρεμη δύναμη» των Doors


Έτσι λοιπόν και έγινε… O Krieger έφερε τη σύνθεσή τους στους υπόλοιπους Doors, το συγκρότημα ενθουσιάστηκε, έπιασε τα όργανα και έβγαλε αυθόρμητα ένα μακροσκελές, 7λεπτο περίπου, τζαμάρισμα.

Ο Ray Manzarek κόλλησε στην μελωδία τα ατμοσφαιρικά πλήκτρα που ακολουθούσαν την κιθάρα του Robby, ο Morrison έβγαλε όλη την ψυχή του στα φωνητικά, και κάπως έτσι γεννήθηκε ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα κομμάτια ολόκληρης της rock, που άνοιξε τις πόρτες της εμπορικής τους επιτυχίας.


Ray Manzarek: Ο μουσικός ηγέτης των Doors


Οι Doors, ως γνωστόν, δεν είχαν μπασίστα στη σύνθεσή τους, με τα πλήκτρα του Manzarek να γεμίζουν τα κομμάτια τους, στο συγκεκριμένο όμως ακούγεται ανεπαίσθητα μπάσο. Οι σεσιονάδες που συμμετείχαν στις ηχογραφήσεις της εποχής δεν απολάμβαναν κάποιο συνθετικό credit, ωστόσο η Carol Kaye ισχυρίζεται πως ήταν αυτή που βοήθησε στα recording sessions.

Το προηγούμενο single που κυκλοφόρησαν, ‘Break On Through To The Other Side’, έφτασε μέχρι το Νο.126 των charts, και οι Doors χρειάστηκε να τροποποιήσουν το ‘Light My Fire’, έτσι ώστε να εισβάλλει στα ραδιόφωνα.

Για τον λόγο αυτό, ανέβηκε στα ράφια με μόλις 2.56 λεπτά διάρκεια, με κομμένα μερικά από τα κιθαριστικά solos, γεγονός που βοήθησε σημαντικά στο να γίνει αμέσως ραδιοφωνικό hit. Ο ιδρυτής της δισκογραφικής, Elektra Records, στην οποία είχαν υπογράψει οι Πόρτες, θυμάται:

Είχαμε μεγάλο πρόβλημα με αυτήν την τεράστια διάρκεια του κομματιού που έφτανε στα 7,5 λεπτά, κανένας δεν μπορούσε να αποφασίσει πώς θα το κόβαμε τελικά, και όταν έγινε το editing, όλοι ανεξαιρέτως φώναζαν, εκτός από τον Jim!

Φανταστείτε, μας είπε, ένα μικρό παιδί που θα το ακούσει στο ράδιο κάπου στη Minneapolis, θα του τραβήξει αμέσως την προσοχή! Ας το κυκλοφορήσουμε! Αυτό ήταν, το κυκλοφορήσαμε αμέσως, μαζί με την αρχική σύνθεσή του στην B-side!

Το κομμάτι, όπως αναλύσαμε παραπάνω, έπιασε εμπορικά αμέσως, και τον Σεπτέμβριο του 1967 οι Doors κλήθηκαν στο show του Ed Sullivan, με την δισκογραφική να ελπίζει σε ακόμα μεγαλύτερη επιτυχία, αφού στο συγκεκριμένο show είχαν εμφανιστεί μεταξύ πολλών άλλων, κολοσσοί της μουσικής βιομηχανίας, όπως οι Beatles και o Elvis Presley.

Τα πράγματα δεν κύλησαν όμως τόσο ιδανικά όσο ήλπιζαν. Ενώ οι πρόβες για την 15λεπτη εμφάνισή τους πήγαιναν καλά, ο παραγωγός του show απαίτησε από τους Doors να αλλάξουν τον στίχο ‘Girl, we couldn’t get much higher’για να μην θεωρηθεί ως αναφορά στα ναρκωτικά. Το συγκρότημα βγήκε στον αέρα, και μετά την ερμηνεία του ‘People Are Strange’, o Jim Morrison τραγούδησε κανονικά τους στίχους του ‘Light My Fire’.

Oι υπεύθυνοι του show τους ανακοίνωσαν μετά το πέρας του πως, παρά το γεγονός ότι είχαν αποφασίσει να τους κλείσουν για ακόμα 6 φορές, θα τους απαγορεύσουν την επανεμφάνισή τους σε αυτό!

Το κομμάτι, όπως ήταν λογικό, πολυ-διασκευάστηκε από πληθώρα καλλιτεχνών, ενώ ήταν και το τελευταίο που ερμήνευσε ζωντανά ο Jim Morrison, λίγο καιρό πριν τον θάνατό του…