Malcolm Young: Τα τελευταία χρόνια ενός θρύλου

Malcolm Young
Malcolm Young

Πριν ακόμα οι AC/DC ολοκληρώσουν την περιοδεία ‘Black Ice’ στις 28 Ιουνίου του 2010 στο Μπιλμπάο της Ισπανίας, γνώριζαν καλά πως η υγεία του Malcolm Young είχε προβλήματα.

Όπως δήλωσε ο αδερφός του, Angus, τον Νοέμβριο του 2014, ο Malcolm είχε προβλήματα με τη μνήμη του και τη συγκέντρωσή του, πριν ακόμα ξεκινήσει το συγκρότημα να δουλεύει πάνω στον δίσκο του 2008, αλλά μπορούσε ακόμα να συμμετέχει τόσο στις ηχογραφήσεις, όσο και στην προώθηση του δίσκου:

Ο Malcolm ήταν ακόμα ικανός να γνωρίζει τι θέλει να κάνει. Τον ρώτησα αν θέλει να συνεχίσουμε αυτό που κάνουμε και μου είχε πει πως εννοείται.

Κατά τη διάρκεια εκείνης της περιοδείας, που είχε κρατήσει σχεδόν δύο χρόνια, ο Angus θυμάται πως ο Malcolm είχε «καλή βοήθεια και καλή ιατρική φροντίδα», αν και είχε να μάθει ξανά κάποια από τα κομμάτια του είχε γράψει ο ίδιος, πράγμα που ήταν πολύ περίεργο για αυτόν.

«Πάντοτε ήταν ένας άνθρωπος με αυτοπεποίθηση, οπότε το κάναμε να δουλέψει.»

Από σεβασμό προς την ιδιωτική του ζωή, το συγκρότημα είχε κρατήσει το πρόβλημα της υγείας του κρυφό από τον Τύπο.

Το 2012 ο Brian Johnson είχε πει πως το επόμενο project τους θα καθυστερήσει γιατί «κάποιος από τα παιδιά είναι λίγο άρρωστος, δεν μπορώ να πω κάτι περισσότερο αλλά γίνεται καλύτερα. Τα πάει περίφημα και αναμένεται να γίνει εντελώς καλά.»

Malcolm Young
Ο Malcolm Young σε μία από τις τελευταίες του ζωντανές εμφανίσεις με τους AC/DC

Αλλά τον Απρίλιο του 2014 και μερικές εβδομάδες πριν το προγραμματισμένο ξεκίνημα των ηχογραφήσεων του ‘Rock Or Bust’, διέρρευσαν πληροφορίες πως η υγεία του Young έχει χειροτερέψει στον βαθμό που θα υποχρεωνόταν να φύγει από το συγκρότημα. O Johnson είχε δηλώσει:

Ένα από τα παιδιά έχει μια εξουθενωτική ασθένεια, αλλά δεν θέλω να πω πολλά για αυτό. Είναι πολύ περήφανος και εκτιμά την ιδιωτικότητα.

Είναι ένας υπέροχος τύπος. Είμαστε φίλοι για 35 χρόνια και τον θαυμάζω πολύ.

Αργότερα, την ίδια μέρα με την παραπάνω δήλωση, οι AC/DC εξέδωσαν μια ανακοίνωση η οποία ανέφερε ότι ο Young θα έκανε ένα διάλειμμα από το συγκρότημα που είχε ιδρύσει περισσότερα από 40 χρόνια πριν.

Ηχογράφησαν το ‘Rock Or Bust’ στο Βανκούβερ, με τον ανιψιό του Angus και του Μalcolm, τον Stevie, που είχε αντικαταστήσει ξανά τον Malcolm το 1988 όταν αυτός προσπαθούσε να αποτοξινωθεί από το αλκοόλ. Ο Johnson αργότερα παραδέχτηκε πως η απουσία του Malcolm είχε επηρεάσει τις ηχογραφήσεις.

Μας έλειψε ο Malcolm προφανώς. Ο Stevie ήταν εκπληκτικός στη θέση σου, αλλά όταν ηχογραφείς γνωρίζοντας πως ο φίλος σου δεν είναι καλά, τα πράγματα είναι δύσκολα. Είμαι όμως βέβαιος πως μας υποστήριζε όσο καιρό ήμασταν στον Καναδά.

Στις 24 Σεπτεμβρίου του 2014 οι AC/DC ανακοίνωσαν πως ο Stevie παίρνει οριστικά τη θέση του Malcolm και πως σύντομα θα κυκλοφορήσει το ‘Rock Or Bust’.

Δύο ημέρες αργότερα αναφέρθηκε πως ο Malcolm νοσηλεύεται με άνοια σε κλινική στο Σίδνεϊ, μετά από εγκεφαλικό επεισόδιο που είχε την προηγούμενη χρονιά. Το συγκρότημα επιβεβαίωσε τη διάγνωση στις 30 Σεπτεμβρίου και το εξώφυλλο του δίσκου ήταν αφιερωμένο στον κιθαρίστα…

Αλλά όπως μάθαμε αργότερα, ήταν κάτι περισσότερο από άνοια.

Την ημέρα της κυκλοφορίας του δίσκου, ο Angus δήλωσε πως ο αδερφός του έκανε εγχείριση καρδιάς και εγχείριση στους πνεύμονες και πως «εκτός από την άνοια, τον χτύπησαν όλα τα προβλήματα μαζί».

Αλλά ούτε και αυτή η δήλωση έκρυβε το πραγματικό μέγεθος της κατάστασης, καθώς τον Ιανουάριο αποκαλύφθηκε πως είχε διαγνωστεί με καρκίνο μετά την περιοδεία ‘Black Ice’ και πως του είχε τοποθετηθεί βηματοδότης.

Οι AC/DC άνοιξαν την περιοδεία τους στις 10 Απριλίου του 2015 με μια συναυλία 20 κομματιών στο Coachella Festival. Εκείνη την περίοδο ήρθε μια ακόμα αλλαγή για την μπάντα.

Έναν μήνα πριν την κυκλοφορία του δίσκου, ο ντράμερ Phil Rudd συνελήφθη γιατί απείλησε πως θα σκοτώσει κάποιον και για κατοχή ναρκωτικών. Αντικαταστάθηκε από τον Chris Slade που είχε ξαναπαίξει ντραμς για την μπάντα από το 1989 μέχρι το 1994. Ο Rudd δήλωσε ένοχος, οι κατηγορίες μειώθηκαν και καταδικάστηκε σε οχτώ μήνες κατ’ οίκον περιορισμό.

Κατά τη διάρκεια της περιοδείας, ο Angus ενημέρωνε συχνά για την κατάσταση της υγείας του αδερφού του, λέγοντας πως βγαίνει να περπατήσει καθημερινά και πως βγαίνει για καφέ: «Κάθε τόσο, είναι ο Malcolm που γνωρίζω».

Έξι μήνες μετά, εθεάθη σε έναν από τους περιπάτους του, κοντά στην κλινική που λάμβανε θεραπεία. Εκείνη την περίοδο, ο Malcolm και η σύζυγος του αγόρασαν ένα σπίτι με θέα στη θάλασσα, σε ένα πανάκριβο προάστιο του Σίδνεϊ.

Το σπίτι κόστιζε, σύμφωνα με δημοσιεύματα, περισσότερα από δέκα εκατομμύρια δολάρια Αυστραλίας.

Ενώ βρίσκονταν σε περιοδεία, οι AC/DC αναγκάστηκαν να προβούν σε ακόμα μία αλλαγή στη σύνθεσή τους. Τον Μάρτιο του 2016, οι γιατροί είπαν στον Johnson πως αν δεν σταματήσει την περιοδεία αμέσως, κινδυνεύει να χάσει πλήρως την ακοή του.

Οι δέκα εναπομείνασες συναυλίες κινδύνεψαν να χαθούν αλλά ο Axl Rose πρόσφερε τις υπηρεσίες του στη μπάντα και έτσι οι ημερομηνίες μεταφέρθηκαν τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο, όταν και ο Rose έκανε διάλειμμα από τους Guns N’ Roses και την περιοδεία επανένωσης ‘Not In This Lifetime’.

Κάπου εκεί, ο μπασίστας Cliff Williams που ήταν στο συγκρότημα από το 1978, όντας το δεύτερο μακροβιότερο μέλος της μπάντας μετά τον Angus, ανακοίνωσε πως θα αποσυρθεί με το φινάλε της περιοδείας:

Το να χάσεις το Malcolm, τον Phil και τον Brian αλλάζει τελείως τα πράγματα. Το ένστικτό μου λέει πως είναι το σωστό…

Η περιοδεία τελείωσε στις 20 Σεπτεμβρίου στη Philadelphia, με τον Angus να φέρνει τον Williams από το σύνηθες μέρος που στεκόταν στο πίσω μέρος της σκηνής, μπροστά στο τελευταίο τραγούδι.

Όταν η περιοδεία τελείωσε, ο Angus παραδέχτηκε πως η κατάσταση του Malcolm έχει χειροτερέψει τα δύο τελευταία χρόνια:

Είναι δύσκολο πλέον να επικοινωνήσουμε. Του περνάω μηνύματα αλλά δεν είμαι ποτέ σίγουρος αν αυτά φτάνουν. Θα του πω όμως πως λείπει σε πολλούς από εμάς.

Ο Angus επίσης παραδέχτηκε πως δεν ήταν βέβαιος για το τι μέλει γενέσθαι με το συγκρότημα.

Είχαμε αφοσιωθεί στο να ολοκληρώσουμε την περιοδεία. Ποιος ξέρει πως θα νιώσω μετά;

Ο Malcolm έδωσε κίνητρα και κράτησε το συγκρότημα ενωμένο σε δύσκολες εποχές και νιώθω υποχρεωμένος να συνεχίσω, ίσως γιατί στο ξεκίνημα ήμουν μαζί του…

Πηγή: UltimateClassicRock