Chuck Berry: Ο προπάτορας του rock ‘n’ roll

Chuck Berry
Chuck Berry

Αφιέρωμα στον πιονέρο του rock ‘n’ roll, Chuck Berry.

Ο Charles Edward Anderson Berry, ή αλλιώς Chuck Βerry, γεννήθηκε στις 18 Οκτωβρίου του 1926. Ο Αμερικανός τραγουδιστής και τραγουδοποιός αποτελεί μία από τις πιο αξιοσημείωτες φιγούρες του rock ‘n’ roll, έχει βραβευτεί πολλάκις και τα live του μένουν αλησμόνητα.

Είναι γνωστός για τις μοναδικές του ικανότητες στο παίξιμο της κιθάρας, μάλιστα το περιοδικό Rolling Stone τον κατέταξε στην 6η θέση ανάμεσα στους καλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών και στην 5η θέση ανάμεσα στους καλύτερους μουσικούς!

Γεννήθηκε στο St. Louis, ο πατέρας του ήταν ιερέας και μητέρα του διευθύντρια σε σχολείο. Από μικρή ηλικία ασχολήθηκε με τη φωτογραφία κι έμαθε να παίζει κιθάρα δίπλα σ’ έναν σπουδαίο μουσικό της jazz, τον Ira Harris.

Σαν νέος ήταν ανήσυχος, αλλά όχι μόνο με την καλλιτεχνική έννοια…

Ο Chuck Berry καταδικάστηκε για ένοπλη ληστεία το 1944 και έμεινε στη φυλακή για τρία χρόνια. Το 1948, o Berry παντρεύτηκε την Themetta Toddy Suggs, με την οποία έκανε τέσσερα παιδιά.

Το 1955, πραγματοποίησε ένα ταξίδι στο Σικάγο, όπου εκεί γνώρισε το μεγάλο του ίνδαλμα. Η συνάντησή του με τον Muddy Waters ήταν η αφορμή να ασχοληθεί πιο ενεργά με τη μουσική και, ουσιαστικά, αυτός ήταν που τον παρότρυνε να συνεργαστεί με τον Leonard Chess, πρόεδρο της δισκογραφικής εταιρείας Chess. 

Τον Μάιο του 1955 υπόγραψε συμβόλαιο με την Chess Records και το 1957 κυκλοφόρησε ο πρώτος του δίσκος με τίτλοAfter School Session’. Έκτοτε έχει κυκλοφορήσει πάνω από 20 albums και συλλογές.

Η μεγάλη επιτυχία ήρθε με το single ‘Maybellene’ το 1955 κι από τότε μέχρι το τέλος της δεκαετίας του ’70, παρά τη μεγάλη του επιτυχία, δεν είχε καταφέρει να γίνει απόλυτα αποδεκτός από το κοινό της Αγγλίας. Αυτό άλλαξε μετά από ένα show που έδωσε την περίοδο εκείνη στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπου τον υποδέχτηκαν με περίσσιο ενθουσιασμό.

Chuck Berry
Chuck Berry

Το καλοκαίρι του 1987 επισκέφθηκε τη χώρα μας για μια μοναδική συναυλία στον Λυκαβηττό και στα τέλη της δεκαετίας του ’90 ο Mr. Crazy Legs άρχισε να χάνει και πάλι την καλή του φήμη, αφού κατηγορήθηκε ότι μετέφερε μια ανήλικη κοπέλα από μία πολιτεία σε μια άλλη, στα πλαίσια μιας εμφάνισης που θα πραγματοποιούσε στο St. Louis.

Καταδικάστηκε σε φυλάκιση 2 χρόνων, αφού κατηγορήθηκε από τις αρχές για πορνεία. Ο ίδιος διέψευσε το συμβάν και υποστήριζε ότι ξεγελάστηκε.

Γενικά είχε άστατη ζωή και απασχόλησε αρκετά τον Τύπο, όμως ήταν αγαπητός στο ευρύ κοινό και γνωστός για τις εντυπωσιακές χορευτικές του φιγούρες, το duck walk, το οποίο ξεσήκωνε το κοινό σε κάθε του ζωντανή εμφάνιση.

Οι άνθρωποι που τον γνώριζαν, έκαναν λόγο για έναν επαγγελματία με όλη τη σημασία της λέξης, που σπάνια δημιουργούσε φιλίες με τους συνεργάτες του.

Ήξερε τι ήθελε και το ζητούσε. Την τελευταία φορά που ο θρύλος του rock ‘n’ roll κυκλοφόρησε δίσκο ήταν το 1979, με το ‘Rock It’. Το 1986, ο Chuck Berry εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame.

Ακολουθούν 10 μεγάλες επιτυχίες του θρύλου του rock ‘n’ roll:

10. Come On

Το κομμάτι ‘Come On’ γράφτηκε από τον ίδιο, κυκλοφόρησε το 1961 από τη δισκογραφική Chess κι έχει διασκευαστεί από πολλούς καλλιτέχνες, με πιο γνωστή την διασκευή από τους Rolling Stones, η οποία αποτελεί και το πρώτο τους single, το οποίο μάλιστα χτύπησε το No.21 στα βρετανικά charts, το 1963.


9. School Days

To 1957 κυκλοφόρησε ως single το ‘School Days’ από την Chess Records, ένας ύμνος του rock ‘n’ roll. Οι AC/DC ηχογράφησαν ξανά το κομμάτι το 1975 και το συμπεριέλαβαν στο άλμπουμ ‘T.N.T.’.

Ring ring goes the bell
The cook in the lunchroom’s ready to sell
You’re lucky if you can find a seat
You’re fortunate if you have time to eat
Back in the classroom open you books
Gee but the teacher don’t know
How mean she looks


8. Sweet Little Sixteen

Σας θυμίζει κάτι; Οι Beach Boys πήρανε τη μελωδία από το Sweet Little Sixteen’, προσάρμοσαν τους στίχους και κάπως έτσι γεννήθηκε το ‘Surfin’ USA’, μία από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του συγκροτήματος.

To κομμάτι κυκλοφόρησε τον Ιανουάριο του 1958 και κατάφερε να φτάσει το No.2 στο Billboard Hot 100.


7. Maybellene

Κυκλοφόρησε ως single το 1995 και σημείωσε τεράστια επιτυχία. Συμπεριλήφθηκε στον δίσκο Chuck Berry Is on Top’ που κυκλοφόρησε το 1959. 

Ο δίσκος ήταν μια πρωτότυπη μίξη από rockabilly, country και blues με πιο σκληρό ήχο και είναι εμπνευσμένο από το ‘Ida Red’, ένα παραδοσιακό κομμάτι των Bob Wills and his Texas Playboys.

Το Rolling Stone έγραψε για το κομμάτι το εξής: “Rock & roll guitar starts here.”


6. No Particular Place to Go

To ‘No Particular Place To Go’ γράφτηκε σε μια εποχή που ο Chuck Berry κυριολεκτικά δεν είχε πού να πάει…

Ο θρύλος της rock ήταν στη φυλακή εξαιτίας μιας νεανικής τρέλας και το κομμάτι, αν και ηχογραφήθηκε αρκετά χρόνια μετά, τον Μάρτιο του 1964 στο Σικάγο, είναι επηρεασμένο απ’ αυτήν την εμπειρία.


5. Memphis Tennessee

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, το τραγούδι έφθασε στη θέση No.6 το 1963. Ο Johnny Rivers το διασκεύασε με μεγάλη επιτυχία το 1964, φτάνοντας το No.2 στα charts των Ηνωμένων Πολιτειών και οι Beatles το διασκεύασαν σε πέντε διαφορετικές εκδοχές για το ραδιόφωνο του BBC, με πιο γνωστή αυτή του 1963, που συμπεριλήφθηκε στην εκπομπή το ’94.


4. Roll Over Beethoven

Το ‘Roll Over Beethoven’ κυκλοφόρησε το 1956, έναν χρόνο μετά τη συνεργασία του με την Chess Records. Αποτελεί μία από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του αφού έφτασε στο No.29 στην Αμερική.

Με τους στίχους του, ο Chuck Berry εκφράζει την επιθυμία του να αντικατασταθεί η κλασική μουσική από το rock ‘n’ roll και την RnB.

Έχει καταταχθεί στην 97η θέση ανάμεσα στα «500 καλύτερα τραγούδια όλων των εποχών» από το περιοδικό Rolling Stone κι έχει διασκευαστεί από πάρα πολλούς καλλιτέχνες όπως οι Jerry Lee Lewis, Electric Light Orchestra και Beatles.

Μάλιστα, ήταν ένα από τα αγαπημένα των John Lennon, Paul McCartney και George Harrison.

I’m gonna write a little letter,
gonna mail it to my local DJ
It’s a rockin’ rhythm record
I want my jockey to play
Roll Over Beethoven, I gotta hear it again today


3. Route 66

Η πρώτη ηχογράφηση του κομματιού ανήκει στον Nat King Cole, γράφτηκε από τον Αμερικανό συνθέτη και στιχουργό Bobby Troup, έχει διασκευαστεί από πάρα πολλούς καλλιτέχνες όπως Depeche Mode, Τhe Rolling Stones και John Mayer, η διασκευή του Chuck Berry όμως θεωρείται από τις πιο πολυ-ακουσμένες και αγαπημένες του κοινού.


2. Johnny B. Goode

Όταν κυκλοφόρησε το ‘Johnny B. Goode’ το 1958, έγινε τεράστιο hit, το περιοδικό Rolling Stone το κατέταξε 7ο στη λίστα με τα σπουδαιότερα κομμάτια που έχουν γραφτεί ποτέ και όχι άδικα.

Είναι από τα πιο αναγνωρίσιμα solo κιθάρας και ένας φόρος τιμής στον Johnnie Johnson, μουσικό της jazz και φίλο του Berry, ο οποίος είχε πρόβλημα με το αλκοόλ.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’50 είχαν σχηματίσει μαζί το συγκρότημα Johnnie Johnson Trio και μέχρι το 1973 είχαν μοιραστεί πολλές επιτυχίες όπως τα ‘Νadine’, ‘Carol’ και ‘School Days’.


1. You Never Can Tell

Ποτέ δεν ξέρεις ή σχεδόν ποτέ… Στην προκειμένη, ξέρεις ότι η επιτυχία είναι δεδομένη. Το τραγούδι ‘Υou Never Can Tell’ ή ‘C’est La Vie’ γράφτηκε από τον ίδιο στις αρχές της δεκαετίας του ’60 ενώ βρισκόταν στην φυλακή. Το τραγούδι μιλάει για το γάμο δύο νέων και τον τρόπο ζωής τους αργότερα όπου ζώντας σε ένα μικρό διαμέρισμα, ο νεαρός άνδρας βρίσκει δουλειά και αρχίζουν να απολαμβάνουν την “καλή ζωή”.

Ο Quentin Tarantino το συμπεριέλαβε σε μία από τις πιο γνωστές σκηνές στην ιστορία του κινηματογράφου, στην ταινία Pulp Fiction, το 1994, με αποτέλεσμα το κομμάτι να αρχίσει ν’ ακούγεται και πάλι στα ραδιόφωνα.


Διαβάστε ακόμα:

35 υπέροχες διασκευές σε κομμάτια του Chuck Berry