Dear Basketball: Το ποίημα του Kobe Bryant που έφτασε ως τα Όσκαρ

Dear Basketball (2017)
Dear Basketball (2017)

Μακάρι αυτό το κείμενο να γραφόταν υπό άλλες συνθήκες…

Μακάρι, σήμερα να ήταν η επέτειος της μεγάλης νίκης -εκτός παρκέ- για τον μεγάλο superstar. Δεν είναι όμως. Και όλοι ξέρουμε γιατί δημοσιεύεται τώρα αυτό το κείμενο.

Το 2015 ο Kobe είχε δημοσιεύσει ένα ποίημα, με το οποίο ανακοίνωνε πως σταματούσε από την ενεργό δράση. Το ποίημα απευθύνεται, όχι στους οπαδούς ή στους συμπαίκτες και προπονητές του Bryant, αλλά στο ίδιο το μπάσκετ. Ευχαριστεί το άθλημα για όλα αυτά που του προσέφερε, για το ότι βρήκε κάτι που τον κάνει να αισθάνεται τόσο ζωντανός. Και όπως ήταν αναμενόμενο, έγινε αμέσως viral.

Θυμάμαι, όλοι τότε οι μπασκετικοί είχαμε συγκινηθεί τρομερά, τόσο λόγω της είδησης ότι ένας εκ των κορυφαίων παικτών που πάτησαν ποτέ στο γήπεδο σταματάει, όσο και από το ίδιο το ποίημα. Ταυτιζόμασταν με πολλά από αυτά που έλεγε, αλλά κυρίως με τα συναισθήματα τα οποία διέγειρε.

Ο Kobe κατάλαβε τον αντίκτυπο του ποιήματος αυτού και δεν άργησε να προσεγγίσει τον Glen Keane, πρώην animator της Disney, ώστε να αποκτήσει το κείμενο αυτό σάρκα και οστά. Ο ίδιος ήταν μεγάλος fan του animation και είχε δηλώσει μάλιστα:

Το animation μπορεί να συλλάβει κάποιο συναίσθημα σε μια ιστορία με πολύ πιο πετυχημένο τρόπο από μια κανονική live-action προσπάθεια.

Μαζί με τον Keane και με τη βοήθεια του θρυλικού John Willliams, έφτιαξαν ένα animation διάρκειας 5:30 λεπτών, με τίτλο ‘Dear Basketball’, σαν και του ποιήματος του Bryant.

Το αποτέλεσμα ήταν τρομερό και απέφερε στην ομάδα το αντίστοιχο Oscar του 2018 αλλά και το βραβείο Annie, το πιο σημαντικό βραβείο για animation.

Δείτε εδώ την ταινία:

Στην τελετή απονομής ο Kobe δήλωσε:

Συνήθως εμείς οι μπασκετμπολίστες μαθαίνουμε να ντριμπλάρουμε και να το βουλώνουμε. Ευτυχώς, καταφέρνουμε να κάνουμε και κάτι παραπάνω.

Ο Kobe έκανε σίγουρα πολλά παραπάνω από το να ντριπλάρει.

Πρόσφερε θέαμα, κατέκτησε τα πάντα, βοήθησε πολλούς ανθρώπους και φυσικά ενέπνευσε χιλιάδες παιδιά να ακολουθήσουν και να παθιαστούν με το όνειρό τους, όποιο κι αν είναι αυτό, με τρόπο που λίγοι άλλοι έχουν καταφέρει.

Και μπορεί κάποιοι να τον θυμούνται με το νούμερο 8, άλλοι με το 24, άλλοι με το κουστούμι του να παραλαμβάνει το Oscar, το μόνο σίγουρο είναι ένα: Όλοι θα τον θυμούνται.

Διαβάστε εδώ ολόκληρο το ποίημα του Kobe Bryant:

Dear Basketball,

From the moment
I started rolling my dad’s tube socks
And shooting imaginary
Game-winning shots
In the Great Western Forum
I knew one thing was real:

I fell in love with you.

A love so deep I gave you my all —
From my mind & body
To my spirit & soul.

As a six-year-old boy
Deeply in love with you
I never saw the end of the tunnel.
I only saw myself
Running out of one.

And so I ran.
I ran up and down every court
After every loose ball for you.
You asked for my hustle
I gave you my heart
Because it came with so much more.

I played through the sweat and hurt
Not because challenge called me
But because YOU called me.
I did everything for YOU
Because that’s what you do
When someone makes you feel as
Alive as you’ve made me feel.

You gave a six-year-old boy his Laker dream
And I’ll always love you for it.
But I can’t love you obsessively for much longer.
This season is all I have left to give.
My heart can take the pounding
My mind can handle the grind
But my body knows it’s time to say goodbye.

And that’s OK.
I’m ready to let you go.
I want you to know now
So we both can savor every moment we have left together.
The good and the bad.
We have given each other
All that we have.

And we both know, no matter what I do next
I’ll always be that kid
With the rolled up socks
Garbage can in the corner
:05 seconds on the clock
Ball in my hands.
5 … 4 … 3 … 2 … 1

Love you always,
Kobe