Kaiser Chiefs – Employment: Η πεμπτουσία της βρετανικής indie

Kaiser Chiefs - Employment: Ένα album ορόσημο για την εποχή, που άνοιξε το δρόμο στην γιγάντωση της indie μουσικής σκηνής
Kaiser Chiefs - Employment
Kaiser Chiefs - Employment

Αφιέρωμα στο ‘Employment’ των Kaiser Chiefs

Για όσους αγαπήσανε την britpop και την χρυσή περίοδο ’93-’97 της βρετανικής μουσικής, η είσοδος της νέας χιλιετίας σηματοδοτούσε ένα τέλος εποχής, μιας και νέα ρεύματα ερχόντουσαν στο προσκήνιο τη στιγμή που το MTV ακολουθούσε την δική του φθίνουσα πορεία.

Ωστόσο, υπήρχαν δισκογραφικές ανάσες που κατά διαστήματα αναπτέρωναν το ηθικό και την γοητεία του μουσικού γίγνεσθαι, κρατώντας ζεστή την φλόγα της rock κουλτούρας της Γηραιάς Αλβιώνας.

Κάπως έτσι και εντελώς απροσδόκητα, ένα φρέσκο, ανατρεπτικό σχήμα από το Leeds, πραγματοποίησε στις 7 Μαρτίου του 2005 το δισκογραφικό του ντεμπούτο.

Ήταν οι Kaiser Chiefs και το ‘Employment’, το οποίο άνοιγε με επιβλητικό τρόπο το μουσικό ταξίδι των Charles Richard Wilson (φωνή), Whitey White (κιθάρα), Simon Rix (μπάσο), Nick Peanut Baines (πλήκτρα) και Nick Hodgson (drums), δημιουργώντας ένα κύμα ενθουσιασμού και υψηλών προσδοκιών, που θα αποδεικνύονταν κάτι πολύ παραπάνω από μία ρέπλικα των Blur.

Richard Wilson, Whitey, Nick Hodgson, Simon Rix, Peanut - Kaiser Chiefs
Richard Wilson, Whitey, Nick Hodgson, Simon Rix, Peanut – Kaiser Chiefs

Σε μια περίοδο που η indie σκηνή βρίσκονταν υπό συνεχή ανέλιξη και ο όρος alternative χαρακτήριζε μια πλειονότητα αξιόλογων προσπαθειών του σκληρού ήχου, οι Kaiser Chiefs έμοιαζαν έτοιμοι να βάλουν το δικό τους λιθαράκι στην επιβίωση και στην καλλιτεχνική εξέλιξη του είδους, κρατώντας παράλληλα ζεστές τις αναμνήσεις της σαρωτικής εποχής των ‘90s.

Με γρήγορα, πιασάρικα αν μας επιτραπεί ο όρος τραγούδια και στίχο ευρηματικό, που περιστρέφονταν γύρω από ένα φάσμα νεανικής θεματολογίας, η επιτυχία των 5 ανερχόμενων αστέρων ήταν κάτι παραπάνω από πιθανή, συνθέτοντας ένα πολλά υποσχόμενο καλλιτεχνικό εγχείρημα.

Οι ηχογραφήσεις πραγματοποιήθηκαν με ιλιγγιώδεις ρυθμούς στα Chapel Studios της πόλης Lincoln όπου λόγω του περιορισμένου τους χρόνου και χωρίς καλά καλά να γνωρίσουν τον παραγωγό τους Stephen Street, επικέντρωσαν όλη τους την παραγωγικότητα στη δημιουργία της μουσικής τους.

Πως όμως κατάφεραν οι Kaiser Chiefs να μετατραπούν από αφανείς και φερέλπιδες δημιουργοί σε ένα από τα πλέον επιτυχημένα σχήματα των ‘00s;;

Ας βρούμε την απάντηση, κοιτώντας ένα ένα τα κομμάτια του δισκογραφικού τους ντεμπούτο.

Αναμφίβολα, η έναρξη με το Every Day I Love You Less and Less αποτέλεσε το δυνατότερο όπλο τους. Mία catchy εισαγωγή στο αρμόνιο, συνδεμένη με έναν καταιγισμό ήχων που σε αρπάζει εξ αρχής από το πρόσωπο και καθιστά την ακρόαση αναζωογονητική, αποτέλεσε το 3ο single του δίσκου, πραγματεύοντας το μένος του αφηγητή για την πρώην σχέση του.

Fun fact: Σκηνοθέτης του video clip υπήρξε ο θρυλικός Tim Pope.

Kaiser Chiefs - Everyday I Love You Less and Less (Official Video)

Σε ίδιο μήκος κύματος το I Predict A Riot, ένα τραγούδι που ο drummer Nick Hodgson εμπνεύστηκε από μία ταραχώδη βραδιά έντασης και βίας στο μαγαζί που δούλευε εκείνη την περίοδο ως dj.

Με πιο σκοτεινή ηχητική προσέγγιση αλλά εξίσου εκρηκτική κορύφωση, το 2ο single των βρετανών θα χαρακτηρίζονταν τόσο χαοτικό όσο και εθιστικό και αναμφίβολα αποτελεί μία από τις σπουδαιότερες εμπνεύσεις τους, που έφτασε μέχρι και την 2η θέση του UK Singles Chart.

Παράλληλα, οι στίχοι έχουν στοιχεία της διαλέκτου του Yorkshire, συνήθεια που φαίνεται να υιοθετούν κατά καιρούς τα βρετανικά συγκροτήματα, τα οποία αρέσκονται στο να εντάσσουν στοιχεία προφοράς ή διαλέκτου από τον τόπο καταγωγής τους.

Kaiser Chiefs - I Predict A Riot (Official Video)

Συνέχεια δίνει το Modern Way με την απαλή μελωδία και τα εξαιρετικά γεμίσματα αρμονίου και backing vocals.

Αινιγματικός στίχος με τρυφερή μετάβαση από κουπλέ σε ρεφραίν, αποτελεί ένα απ’ τα ηπιότερα άσματα του δίσκου, που σε τίποτα ωστόσο δεν υστέρησε από τα υπόλοιπα, πετυχαίνοντας να κυκλοφορήσει ως 4ο και τελευταίο single.

Την σκυτάλη παίρνει το Na Na Na Na Naa, ένα τραγούδι αρκετά πιο ευφάνταστο απ’ ότι θα προέδιδε ενδεχομένως ο τίτλος του. Θορυβώδες, ρυθμικό και σαρκαστικό, δένει άψογα και διαμορφώνει την ευρύτερη ενθουσιώδη σκοπιά που μοιάζει να υιοθετεί το συγκρότημα.

Ιδιαίτερα εύηχο και το κιθαριστικό solo, με σαφείς επιρροές από Noel Gallagher.

Kaiser Chiefs - Na Na Na Na Naa (Official Video)

Το You Can Have It All που μοιάζει με απόγονο μπαλάντας των Ramones, κάνει μια ρομαντική μετάβαση στα ups and downs των ερωτικών σχέσεων, με τους συνδυασμούς κιθάρας και αρμονίου να δημιουργούν, ιδιαίτερα κατά το δεύτερο μισό του τραγουδιού, μια άκρως ψυχεδελική ατμόσφαιρα.

Διατηρώντας την μυσταγωγική μαγεία των καλοδουλεμένων backing vocals, το Oh My God θα χαρακτηρίζονταν μια άρτια προσπάθεια με κλιμακούμενη ένταση, η οποία κατακεραυνώνει όλους όσους δεν πίστεψαν στις δυνατότητες του συγκροτήματος.

Δημιουργία με την οποία αναμφίβολα ταυτίστηκαν συναισθηματικά, μιας και αποτέλεσε και το 1ο single του άλμπουμ.

Kaiser Chiefs - Oh My God (Official Video)

Born To Be A Dancer και Saturday Night μας ταξιδεύουν με punk ρυθμούς στα άδυτα των μεθυσμένων βραδιών και των χαμένων ερώτων της βρετανικής νιότης, με τους μεστούς συνδυασμούς των 5 μελών να εμπλουτίζουν έτι περισσότερο την ένταση και την ζωντάνια του δίσκου.

Στο Saturday Night μάλιστα κάνει guest εμφάνιση και ο κιθαρίστας των Blur, Graham Coxon, χωρίς ωστόσο να παίζει κάποιο μουσικό όργανο, παρά μόνο μαρσάροντας την μοτοσικλέτα του.

Το What Did I Ever Did You από την άλλη, δημιουργεί ένα ύφος μυστηρίου τόσο χάρη στην αινιγματική του ενορχήστρωση όσο και λόγω της οδυνηρής στιχουργικής του.

Απαλή μελωδία με ταξιδιάρικη διάθεση μεταφέρει τον πόνο και τις αγωνίες του νεανικού έρωτα σε μια δυναμική μπαλάντα 4 λεπτών και 9 δευτερολέπτων.

Για το κλείσιμο, οι Kaiser Chiefs επιλέγουν να κατεβάσουν ταχύτητες, μιας και το Time Honoured Tradition μοιάζει κάπως άτοπο χωρίς το αναμενόμενο εκτόπισμα που καθιερώνεται απ’ τις προηγούμενες δημιουργίες.

Το Caroline, Yes με την απροκάλυπτη έμπνευση από το Caroline, No των Beach Boys, δίνει μια ενδιαφέρουσα τροπή στον επίλογο, διαμορφώνοντας ένα κλίμα ερωτικής και chill διάθεσης, ενώ το Team Mate που κλείνει την αυλαία θα χαρακτηρίζονταν ως ένα περιττό γλυκό επιδόρπιο σε ένα κατά άλλα πλούσιο μουσικό γεύμα.

Και κάπως έτσι εγένετο Employent.

Ένα άψογο πάντρεμα new wave, punk και καλιφορνέζικων στοιχείων υπό την σκέπη της britpop αισθητικής, σε ένα δισκογραφικό πόνημα που εξακολουθεί να αποπνέει μέχρι και σήμερα αισιοδοξία και ζωή.

Ένα album ορόσημο για την εποχή, που άνοιξε το δρόμο στην γιγάντωση της indie μουσικής σκηνής που ακολούθησε στην πορεία και που χαρακτηρίστηκε ως η πεμπτουσία της βρετανικής rock.

Παρά τις όποιες ατέλειες του, θεωρείται ένα άκρως υποσχόμενο ντεμπούτο που ανέδειξε νέες προοπτικές και εδραίωσε ένα νέο παίχτη στην Ευρωπαϊκή alternative σκηνή.

Έφτασε μέχρι το νούμερο 2 του UK Albums Chart και έμεινε 35 εβδομάδες στο top ten, πουλώντας πάνω από τρία εκατομμύρια αντίτυπα και φτάνοντας να γίνει έξι φορές πλατινένιο.

Δεν είναι τυχαίο άλλωστε πως παρά τις σπουδαίες επιτυχίες που ακολούθησαν, το Employment θεωρείται από την πλειοψηφία των fans του συγκροτήματος ως το αγαπημένο τους άλμπουμ.

Οι ίδιοι οι Kaiser Chiefs είχαν δηλώσει ότι είναι αποτέλεσμα πολλών χρόνων σκληρής δουλειάς και αφοσίωσης. Και αυτός είναι και ο λόγος που κλείνουμε με τους εξής στίχους από το Oh My God:

It don’t matter to me
All I wanted to be
Was a million miles from here
Somewhere more familiar

Kaiser Chiefs - Employment
Kaiser Chiefs – Employment

Θέλεις να γίνεις μέλος της συντακτικής ομάδας μας;

Το RockRooster.gr αναζητά νέους συντάκτες. Αν λατρεύεις τη μουσική, τον κινηματογράφο και την αρθρογραφία, ίσως αυτό σε ενδιαφέρει.

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

Θέλεις να γίνεις μέλος της συντακτικής ομάδας μας;

Το RockRooster.gr αναζητά νέους συντάκτες. Αν λατρεύεις τη μουσική, τον κινηματογράφο και την αρθρογραφία, ίσως αυτό σε ενδιαφέρει.