Iron Maiden: Το παρασκήνιο της ετοιμασίας του The Book Of Souls

The Book Of Souls - Iron Maiden / Εξώφυλλο
The Book Of Souls - Iron Maiden / Εξώφυλλο

Στις 4/9/2015, οι Iron Maiden επέστρεψαν δυναμικά με την κυκλοφορία του ‘The Book Of Souls’. Κάθεστε άνετα; Ήρθε η ώρα για ένα ανείπωτο παραμύθι της μεγαλύτερης heavy metal μπάντας…


Iron Maiden – The Book Of Souls / Κριτική


Η έκδοση του 16ου studio album των Iron Maiden επισκιάστηκε από το πρόβλημα υγείας που αντιμετώπισε πρόσφατα ο τραγουδιστής της μπάντας, Bruce Dickinson. Το αίμα μας πάγωσε τον Φεβρουάριο του 2015, όταν τα δυσάρεστα νέα έκαναν το γύρο του κόσμου:

O frontman του συγκροτήματος ακολουθούσε πρόγραμμα χημιοθεραπειών για να καταφέρει να ξεπεράσει τον καρκίνο στη γλώσσα του, και η μπάντα έμοιαζε για πρώτη φορά θνητή! Ευτυχώς ο Bruce ξεπέρασε το πρόβλημά του λόγω της έγκαιρης διάγνωσης και ολοκλήρωσε το πρόγραμμα αποκατάστασης με επιτυχία. Οι Iron Maiden ανέβασαν στα ράφια ένα από τα πιο αξιόλογα δημιουργήματά τους και όλα τα υπόλοιπα είναι απλώς ιστορία!

Ο Bruce Dickinson σε δηλώσεις του στο Teamrock θυμάται:

Είχα κάτι στο πλάι του λαιμού μου, το ένιωθα όπως όταν έχεις γρίπη ή κρυολόγημα και οι αδένες σου πρήζονται. Πίστευα ότι ήταν σαν ένα καταραμένο έντομο, αλλά δεν εξελίχθηκε σε κρυολόγημα ή γρίπη.

Ένας γιατρός ήρθε στο studio, το ψιλάφισε και μου είπε να πάω αμέσως για μαγνητική τομογραφία και έλεγχο στους πνεύμονές μου, να δούμε τι υπάρχει εκεί μέσα… Αντέδρασα κάπως έτσι: ‘Ooo… σκ..ά!

Η ειρωνεία τους όλου πράγματος ήταν ότι κόλλησα πάνω στο Google και την Wikipedia και όλα αυτά, και έξι ώρες πριν δω έναν γιατρό, είχα βγάλει τη δική μου διάγνωση!

Ακόμα και τι είδος όγκου κρυβόταν μέσα μου. Είπα στον εαυτό μου ότι δεν θα κάνω τίποτα μέχρι να ξεφορτωθώ από πάνω μου αυτό το πράγμα, θα ήταν η πλήρης απασχόλησή μου!

H επίσημη γνωμάτευση των γιατρών ήταν ότι έπασχε από πλακώδες καρκίνωμα, μια σχετικά συνηθισμένη μορφή καρκίνου, και σύμφωνα με τους ογκολόγους που τον ανέλαβαν, μέσα από εντατική θεραπεία μπορούσε να το ξεπεράσει, λόγω και της άριστης φυσικής κατάστασής του, παρά τα προχωρημένα πενήντα του.

Αυτός ο αεικίνητος τύπος που δεν στέκεται λεπτό πάνω στη σκηνή, έμοιαζε για πρώτη φορά τρωτός και αδύναμος.

Ο Steve Harris, ο εμβληματικός captain της μπάντας σχολίασε την ατυχία του φίλου του:

Κανείς μας δεν ήξερε τι γίνεται. Ούτε αυτός ήξερε. Τραγουδούσε φανταστικά μέσα στο studio, ακουγόταν καλύτερος από ποτέ, δεν υπήρχε κανένα σημάδι ότι είχε τέτοιο πρόβλημα στο λαιμό του.

Ήταν τρομακτικό όλο αυτό. Είναι ο πιο νέος και ο πιο fit της παρέας, ήταν ένα μεγάλο σοκ για αυτόν και για όλους εμάς. Αλλά, όπως όλοι ξέρετε, είναι αισιόδοξος άνθρωπος! Είναι γεμάτος ενέργεια, πολύ fit, οπότε το ξεπέρασε!

Μέσα από κάποιες πολύ επίπονες εβδομάδες για τον ίδιο, με συνεχόμενες και εξαντλητικές για τον ίδιο χημιοθεραπείες, ο όγκος τελικά υποχώρησε και ο Bruce ξεπέρασε την μπόρα. Κάνοντας ένα flashback στο φθινόπωρο του 2014, βρίσκουμε την μπάντα στα Guillaume Tell Studios στο Παρίσι και μαζί με τον παραγωγό Kevin Shirley δουλεύουν πυρετωδώς το ‘The Book Of Souls’.

Ο Adrian Smith δηλώνει:

Το να βρίσκεσαι στο Παρίσι με το συγκρότημα, είναι μια μεγάλη επιρροή στη μουσική του album.

Νιώθαμε σαν να ήμασταν στο σπίτι, δεν άλλαξε ποτέ αυτό το συναίσθημα! Το τρομακτικό του όλου πράγματος ήταν ότι είχαν περάσει κιόλας 15 χρόνια από την τελευταία φορά που βρεθήκαμε εκεί, ήμασταν όμως σε ένα υπέροχο περιβάλλον.

Μου άρεσε που βρισκόμουν στο Παρίσι για εκείνους τους δυο μήνες. Είχε τελειώσει το καλοκαίρι και όλα τριγύρω μας έδιναν έμπνευση…

Iron Maiden
Οι Iron Maiden σε ταξίδι τους στο Μεξικό

Ο παραγωγός Kevin Shirley πρόσθεσε:

Η αλήθεια είναι ότι το group δεν ήταν αρκετά έτοιμο όταν έφτασε στα studios.

Οι Iron Maiden, όμως, είναι ένα μεγαθήριο, πολλά μπορούν να συμβούν στις ζωές των ανθρώπων κάνοντάς τες πολύπλοκες, αλλά δεν μπορεί κανείς να σταματήσει ένα μεγαθήριο!

Όλοι τους κουβαλούσαν τις ιδέες τους, ήταν όλοι φρέσκοι και έπαιζαν απίστευτα καλά! Στην πραγματικότητα, πάντα κάτι σπουδαίο συμβαίνει όταν αυτοί οι τύποι βάζουν κάτω το ταλέντο τους.

Σπάνε συνέχεια τους συνηθισμένους νόμους που διέπουν τις μπάντες-βετεράνους, ο δίσκος που έγραψαν έχει το ίδιο πάθος των 15 προηγούμενων! Το μυστικό τους είναι ότι γράφουν μουσική όλοι μαζί!

Το ‘Τhe Book Of Souls’ έχει τις δικές του ιδιαιτερότητες και καινοτομίες, γεγονός που αποδεικνύει πως το ταλέντο και οι εμπνεύσεις των Iron Maiden είναι απλώς ανεξάντλητες. Πρώτον, είναι το πρώτο διπλό άλμπουμ της μπάντας, συνολικής διάρκειας 92 λεπτών.

Δεύτερον, πρόκειται για τον πιο περιπετειώδη και επικό δίσκο του συγκροτήματος. Τέλος, είναι ένας δίσκος ο οποίος ξεκινάει και τελειώνει με δυο εκπληκτικές συνθέσεις του Bruce Dickinson, τον οποίον ο Steve Harris άφησε ελεύθερο να δημιουργήσει.

Το ‘Ιf Eternity Should Fail’ που ανοίγει το δίσκο και το επικό, διάρκειας 18 λεπτών, ‘Empire Of The Clouds’, εμπνευσμένο από την αεροπορική τραγωδία του αεροσκάφους R101 το 1930, δίνουν το συνθετικό στίγμα του frontman της μπάντας.

Πρόκειται για το πιο μακροσκελές track που έγραψαν ποτέ οι Iron Maiden και ένα εξαιρετικό project που έφεραν εις πέρας και ανεβάζει ακόμα περισσότερο το επίπεδό τους.

Ο Bruce Dickinson μιλάει για το επικό ‘Empire Of The Clouds’ διάρκειας 18 λεπτών

Μάλιστα, η μπάντα δεν παρέλειψε να προσφέρει στους απανταχού fans μαθήματα ιστορίας ξανά, αφού το ‘Empire Of The Clouds’ κυκλοφόρησε σαν single, σε μια πολύ special έκδοση, την Παγκόσμια Ημέρα Δισκοπωλείου. Για να μάθετε περισσότερα για το το αεροπορικό δυστύχημα που πραγματεύεται το τραγούδι, μπορείτε να επισκεφθείτε τον παρακάτω σύνδεσμο:

Μαθήματα ιστορίας από τους Iron Maiden στο νέο τους single!

Ο Bruce Dickinson εξηγεί τη διαδικασία σύνθεσής του:

Όλα ξεκίνησαν από τη στιγμή που κέρδισα ένα πιάνο σε μια λοταρία! Χαχαχα, ναι, το κέρδισα! Κέρδισα πιάνο σε διαγωνισμό! Το κουβάλησα στο σπίτι και ξεκίνησα να παίζω.

Ήταν η περίοδος που ο John Lord4 (Άγγλος πιανίστας, συνθέτης και κιμπορντίστας γνωστότερος για τη συνεργασία του με τα συγκροτήματα των Deep Purple, των Whitesnake και των Paice, Ashton & Lord) είχε αρρωστήσει.

Συζητούσαμε μαζί του μήπως και δουλέψουμε μαζί, οπότε δοκίμαζα κι εγώ νέα πράγματα. Δυστυχώς, ο John μας άφησε, εγώ συνέχισα όμως να δουλεύω στο πιάνο…

Προσπαθούσα να γράψω ένα κομμάτι για τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, το άφησα προς στιγμήν και έσμιξα με τον Adrian Smith για να γράψουμε το ‘Death Or Glory’. ‘Eπειτα σκέφτηκα το R101, είπα στον εαυτό μου τι θα γίνει με αυτό; Και έτσι, η ιδέα μου άρχισε να αναπτύσσεται! 

Ο Steve Harris προσθέτει:

Eίχε γράψει όλα εκείνα τα κομμάτια του τραγουδιού στο πιάνο του, λες και ήταν ένας τρελός προφέσορας.

Καθώς το ηχογραφούσαμε, υπήρξαν πολλές στιγμές που κοιταζόμασταν μεταξύ μας και λέγαμε τι στο καλό ακολουθεί! Είπα στον Bruce, “Γάμ..ε με!

Με ξεπέρασες! Είναι το απόλυτο αριστούργημα! Είναι σαν μια rock opera!”

Ο Janick Gers σχολιάζει με το δικό του τρόπο:

Την εποχή που η προσοχή και τα γούστα του κόσμου έχουν πέσει όσο πιο χαμηλά γίνεται, είμαστε μια μπάντα που μπορεί να δημιουργήσει ένα 18λεπτο τραγούδι!

Δεν είσαι ποτέ σίγουρος για το τι θα συναντήσεις με τους Iron Maiden! Το ξέρεις κι εσύ ότι ακούγεται σαν Maiden, επειδή είμαστε απλά εμείς, οι δυνατότητές μας είναι απεριόριστες!

Η διάρκεια του κομματιού είναι αυτή που είναι. Δεν φοβόμαστε να κάνουμε πράγματα σαν κι αυτό!

Aν κάτι φανερώνει το πνεύμα ομοψυχίας του συγκροτήματος, είναι ότι αμέσως ανέβαλαν την κυκλοφορία του δίσκου και την παγκόσμια περιοδεία τους όταν η διάγνωση για την υγεία του Bruce ήρθε στο φως.

Σε αντίθεση με πολλούς βετεράνους, οι Iron Maiden είναι ακόμη μια γροθιά, τόσο πάνω στη σκηνή όσο και στα παρασκήνια, φίλοι για πάντα και ενωμένοι μπροστά στο κοινό σκοπό τους.

Ο Steve Harris εξηγεί:

Συνήθως διαλέγουμε μια περίοδο μέσα στην οποία αποφασίζουμε ότι θα γράψουμε έναν δίσκο. Δίνουμε στους εαυτούς μας χ εβδομάδες και τον γράφουμε, αλλά δυστυχώς δεν μπορείς να σχεδιάσεις τα απρόβλεπτα.

Μέσα σε αυτήν την περίοδο, έχασα δυο αγαπημένους μου ανθρώπους, έναν παλιό μου συμμαθητή και ένα συγγενικό μου πρόσωπο, ακριβώς τη στιγμή που ξεκινήσαμε να γράφουμε. Καθώς προσπαθείς να γίνεις δημιουργικός, τέτοιες συγκυρίες το κάνουν πολύ δύσκολο.

Προσπαθείς όμως πάντα να είσαι θετικός. Κάθε ένας από εμάς έχει τα δικά του τραύματα με το πέρασμα των χρόνων, πάντα όμως βοηθάμε ο ένας τον άλλον! Αυτό είναι που μας κάνει τόσο δυνατούς!

Περνάμε όλοι δύσκολες στιγμές, αλλά έρχεται κάτι τόσο θετικό όπως αυτό το άλμπουμ στο τέλος της ημέρας και όλα γίνονται ξανά υπέροχα!

Είναι έτσι όπως πρέπει να είναι ένα διπλό άλμπουμ! Όταν ο Rod (manager του group) το έμαθε, μας ρώτησε μήπως να το βγάζαμε σε δυο μέρη. 

Το ενδιαφέρον με το ‘The Book Of Souls’ είναι ότι, πέρα από το εκπληκτικό του εξώφυλλο που είναι εμπνευσμένο από τον πολιτισμό των Maya και την πνευματικότητά τους σαν πολιτισμός, μοιάζει να καταπιάνεται με τα αναπάντητα ερωτήματα του ανθρώπου.

Ο Steve Harris σχολιάζει για το ‘Βιβλίο των Ψυχών’:

Καθώς μεγαλώνεις, αρχίζεις να σκέφτεσαι ολοένα και περισσότερο τη θνητή σου φύση και όλα τα σχετικά! Πάντα με εξιτάρουν τέτοια ερωτήματα και καθώς περνούν τα χρόνια, τα φέρνεις στο μυαλό σου συχνότερα.

Ξέρεις, άνθρωποι φεύγουν από τη ζωή και εσύ γνωρίζεις ότι έχεις ζήσει περισσότερα χρόνια από όσα πρόκειται να ζήσεις από εδώ και πέρα, είναι ένα γεγονός!

Έτσι, σκέφτεσαι σιγά-σιγά μόνο τα πράγματα που είναι σημαντικά για σένα, για αυτό και δεν πλακωνόμαστε με τους Maiden για ασήμαντα πράγματα πια, χαχαχα!

Η εκπληκτική ιστορία πίσω από το εξώφυλλο του επικείμενου δίσκου των Iron Maiden

Πλέον, ο Bruce Dickinson καθώς αναρρώνει, είναι η ζωντανή απόδειξη του ότι ποτέ δεν πρέπει να υποτιμάει κανείς τις αντοχές του ανθρώπινου οργανισμού. Είναι πάντως αξιοσημείωτη η ικανότητα των Iron Maiden τόσα χρόνια να ξεπερνάνε κάθε κακοτοπιά και να συνεχίζουν καλπάζοντας εμπρός. Η στωική και ταπεινή τους διάθεση, η όρεξη και η τρέλα τους να γράφουν και να παίζουν μουσική για τους οπαδούς τους, επιβεβαιώνονται και από τα λόγια του ίδιου του Bruce:

Η εμπειρία που έζησα είναι από αυτές που λες ότι σου αλλάζουνε τη ζωή! Πονούσα στο λαιμό μου, πονούσα και μεταφορικά, αλλά ας ζήσω την υπόλοιπη ζωή μου! Η αποφασιστικότητά μου να επιστρέψω στα πράγματα είναι πιο δυνατή από ποτέ!

Ο Nicko ΜcBrain, ο οποίος μας χαρίζει υπέροχα drum solos μέσα στο δίσκο, καταλήγει:

To να βρίσκομαι με όλους αυτούς τους τύπους μαζί, γράφοντας μουσική όλα αυτά τα χρόνια, είναι ένα υπέροχο συναίσθημα!

Έχουμε ακόμα αυτή τη συλλογικότητα που οι fans των Iron Maiden γνωρίζουνε καλά και λατρεύουν, αλλά έχουμε συνεχώς νέα παιδιά που έρχονται στα shows μας και μετά συνειδητοποιούν ότι έχουμε βγάλει 16 δίσκους!

Τεράστια κληρονομιά, δεν νομίζετε;

Mάλιστα, σε δηλώσεις που παραχώρησε στο The Drummer’s Journal, παραδέχτηκε ότι η περιπέτεια υγείας του φίλου του τον ώθησε να σταματήσει το αλκοόλ:

Nicko McBrain: «Ο καρκίνος του Bruce με έκανε να σταματήσω το αλκοόλ»

Κλείνουμε με τα λόγια του αρχηγού:

Κάνουμε αυτό που γουστάρουμε να κάνουμε! Λίγοι άνθρωποι μπορούν να δηλώσουν κάτι τέτοιο!

Πληρωνόμαστε για το χόμπυ μας, είναι το καλύτερο επάγγελμα του κόσμου! Έχουμε φτιάξει εξαιρετική μουσική και θα ζήσει για πάντα!

Αυτό που μετράει όμως τώρα για εμάς, είναι να βγούμε εκεί έξω να παίξουμε ξανά για τους οπαδούς μας!

Διαβάστε την κριτική μας για το νέο δίσκο των Iron Maiden:

Iron Maiden – The Book Of Souls

Ενδεικτική πηγή: classicrock