Funkadelic: Ιστορίες γύρω από το καθηλωτικό Maggot Brain

To σόλο του Eddie Hazel, η αποχώρηση από τη μπάντα και το τέλος που δεν άργησε να έρθει.

Eddie Hazel - Funkadelic
Eddie Hazel - Funkadelic

Ιστορίες από το παρελθόν για ένα τραγούδι που εμπνεύστηκε από το μέλλον.

Το τρομερά παθιασμένο παίξιμο του Eddie Hazel, η αναπόφευκτη σύγκρισή του με τον Jimi Hendrix κι άλλα γεγονότα γύρω απ’ το τραγούδι των Funkadelic που άφησε εποχή…

Το ‘Maggot Brain’ κυκλοφόρησε τον Ιούλιο του 1971 από την Westbound Records. Συμπεριλήφθηκε στο ομότιτλο άλμπουμ των Funkadelic που έγινε σε παραγωγή του George Clinton

Πρόκειται για την τρίτη δισκογραφική δουλειά τους, μετά το ομότιτλο άλμπουμ ‘Funkadelic’ του 1970 και το επιτυχημένοFree Your Mind… and Your Ass Will Follow’ που κυκλοφόρησε την ίδια χρονιά.

ΤοMaggot Brain’ ηχογραφήθηκε στα United Sound Systems στο Detroit από τα τέλη του 1970 μέχρι το 1971. Ο δίσκος ξεκινάει με το ομώνυμο κομμάτι και έναν μονόλογο από το ιδρυτικό μέλος και mastermind της μπάντας, George Clinton.

Mother Earth is pregnant for the third time
For y’all have knocked her up
I have tasted the maggots in the mind of the universe
I was not offended
For I knew I had to rise above it all
Or drown in my own shit

Γράφτηκε από τους Eddie Hazel και George Clinton. Το 10λεπτο σόλο κιθάρας του Hazel έχει χαρακτηριστεί ως ένα από τα σπουδαιότερα σόλο όλων των εποχών που έχουν παιχτεί, σε οποιοδήποτε όργανο.

Το χαρακτηριστικό fuzzbox και το Cry Baby πεντάλ που είναι εμπνευσμένα από το παίξιμο του Jimi Hendrix, σε συνδυασμό με ένα περιστασιακό delay και άλλα εφέ, καθιστούν το τραγούδι καθηλωτικό και το έργο των Hazel και Clinton, μνημειώδες.

Η πρωτότυπη ηχογράφηση του τραγουδιού διαρκεί πάνω από 10 λεπτά και παρ’ όλο που συμμετείχαν και άλλοι μουσικοί αρχικά, ο Clinton αποφάσισε να μην τους συμπεριλάβει στο τελικό mix για να επικεντρωθεί στην κιθάρα του Hazel.

Μετά το ξαφνικό και τραγικό πέρασμα του Jimi Hendrix σε ηλικία 27 ετών, τον Σεπτέμβριο του 1970, δεν ήταν λίγοι εκείνοι που διακαώς αναζητούσαν ένα μουσικό φαινόμενο του αντίστοιχου βεληνεκούς.

Το σόλο του Eddie Hazel ήταν αρκετό για να τον κατατάξει ανάμεσα στους καλύτερους κιθαρίστες που πάτησαν ποτέ το πόδι τους στη γη (σύμφωνα με την επίσημη λίστα του περιοδικού Rolling Stone, κατέχει την 83η θέση).

Ο μύθος λέει ότι το σόλο αυτό γεννήθηκε όταν ο George Clinton, όντας υπό την επήρεια LSD του είπε να φανταστεί πως η μητέρα του πέθανε και λίγο μετά να μαθάινει πως τελικά είναι ζωντανή.

Σύμφωνα με πληροφορίες, το ‘Maggot Brain’ ήταν το ψευδώνυμο του Hazel, αν και άλλες πηγές λένε ότι ο τίτλος είναι μια αναφορά στον George Clinton ο οποίος βρηκε το αποσυντεθειμένο πτώμα του αδελφού του, σε ένα διαμέρισμα στο Σικάγο.

Μετά την κυκλοφορία του δίσκου ο ντράμερ Tiki Fulwood και ο κιθαρίστας Tawl Ross έφυγαν από το σχήμα λόγω χρήσης ναρκωτικών ουσιών. Ο μπασίστας William Nelson εγκατέλειψε το συγκρότημα λόγω μιας οικονομικής διαφοράς που είχε με τον Clinton και λίγο αργότερα αποχώρησε και ο Eddie Hazel.

Τα χρόνια που ακολούθησαν ήταν δύσκολα για τον ίδιο αφού πάλευε με τα ναρκωτικά και το αλκοόλ. Μετά την αποχώρησή του απ’ το συγκρότημα, ο Hazel πέρασε έναν χρόνο στη φυλακή αφού επιτέθηκε σε αεροσυνοδό, ενώ ήταν υπό την επήρεια παραισθησιογόνων.

Μετά από μία πολυτάραχη ζωή και τόσο σύντομη καριέρα, ο Eddie Hazel (Edward Earl Hazel) απεβίωσε στις 23 Δεκεμβρίου του 1992, στην ηλικία των 42 ετών από ηπατική ανεπάρκεια. Το ‘Maggot Brain’ παίχτηκε στην κηδεία του.

Το τραγούδι έχει χαρακτηριστεί ως ένα από τα σπουδαιότερα που γράφτηκαν ποτέ! Από την αρχική μελωδία και τα ανατριχιαστικά λόγια του Clinton, μέχρι και την τελευταία νότα, υπάρχει ένα περίεργο αίσθημα που σε γραπώνει και δε σ’ αφήνει.

Ο Clinton ήξερε πραγματικά πώς να τραβήξει την προσοχή του ακροατή και να τον προετοιμάσει για μία υπέροχη και ίσως λίγο πρωτόγνωρη εμπειρία.

Ένα υπαρξιακό ταξίδι στις άγνωστες πτυχές του σύμπαντος. Μία μοναδική μουσική προσέγγιση στον αέναο αγώνα του ανθρώπου, που κατά κάποιον τρόπο υπενθυμίζει την υποχρέωση που έχει να ξεπεράσει την ανθρώπινη υπόστασή του αναζητώντας κάτι καλύτερο σε πνευματικό και συλλογικό επίπεδο.

Υπάρχει μία άλλη εκδοχή από τον Michael Hampton ο οποίος αντικατέστησε τον Hazel, μετά την αποχώρησή του από το συγκρότημα και η οποία συμπεριλήφθηκε αργότερα στο άλμπουμ ‘One Nation Under a Groove’.

Ο John Frusciante εμπνεύστηκε από το ‘Maggot Brain’ για να ηχογραφήσει τη δική του εκδοχή με τίτλο ‘Before the Beginning’, το οποίο συμπεριλαμβάνεται στο άλμπουμ ‘The Empyrean’, του 2009.

Ο Donald Glover ή Childish Gambino είχε πει σε μία συνέντευξη στο Billboard ότι το άλμπουμ του με τίτλο ‘Awaken, My Love!’ είναι εμπνευσμένο από το άλμπουμ των Funkadelic, μάλιστα το reference μπορεί να το εντοπίσει κανείς κι από το χαρακτηριστικό εξώφυλλο.